Briser 10 mythes, édition Pirates / baseball


Personne n’aime apprendre qu’ils se trompent.

Je n’aime pas ça moi-même. C’est troublant. Je vais me retrouver à m’arrêter maladroitement, à essayer de me contorsionner, peu importe à quel point les nouvelles preuves sont convaincantes devant moi.

Une fois dans 2018 et une autre fois 2019, J’ai écrit des colonnes qui brisent les mythes, visant entièrement des choses qui étaient communément exprimées concernant les Steelers mais qui n’étaient pas du tout exactes. Certaines de ces entrées étaient juste pour le plaisir, mais la plupart étaient enracinées dans des faits difficiles, et presque toutes ont suscité une réaction générale négative, voire désagréable de la part du lectorat. Sans aucun doute pour la raison même citée ci-dessus.

Sur cette note, alors, vous pourriez détester cette colonne, qui fera dérailler 10 mythes couramment exprimés concernant les Pirates et la Ligue majeure de baseball.

MYTHE: Bob Nutting’s un milliardaire.

RÉALITÉ: Il ne l’est pas. Il a presque certainement aurait être s’il devait vendre sa part dominante de la franchise, étant donné que David Glass vient de vendre les Royals pour 1 milliard de dollars en août dernier. Mais il ne l’a pas encore fait et il n’a aucune intention évidente de le faire.

Le truc du milliardaire a commencé – et a vraiment décollé – après qu’un article de Forbes en 2017 en a paraphrasé un dans le New York Times qui avait mentionné Nutting dans le même paragraphe que les propriétaires qui sont milliardaires mais qui ne l’ont pas cité comme tel. Forbes a ensuite été cité comme définitif sur la question, ce qui est hilarant car ils ont reconnu attribuer pleinement au Times. Parce que c’est tout ce qu’il faut maintenant, avec tout le monde pillant le matériel de tout le monde dans le journalisme, pour gâcher quelque chose comme ça.

Quoi qu’il en soit, encore une fois, Nutting n’est pas un milliardaire. Ce n’était pas alors. N’est pas maintenant.

Cela ne signifie pas qu’il ne devrait pas dépenser beaucoup plus pour la franchise. L’équipe valait environ 247 millions de dollars quand il a pris le contrôle de la propriété en 2007, et c’est évidemment quadruplé entre-temps alors que la masse salariale n’a pas augmenté de près de ce degré.

Mon point avec ceci est singulier: ce n’est pas un milliardaire. Les gens de l’industrie qui ne sont pas exactement ses amis en témoigneront. Et certains disent que son plus gros problème est qu’il est parmi les propriétaires les plus sous-capitalisés du baseball.

MYTHE: Personne ne se soucie des Pirates.

RÉALITÉ: Wow, non.

Cela se dit souvent par dépit, mais cela peut aussi être grave. C’est faux dans n’importe quel contexte.

Bien sûr, la fréquentation du PNC Park a diminué, avec une foule moyenne de 18 412 en 2019, 27e parmi les équipes de la Major League Baseball. Mais ce chiffre en 2013, l’année de Johnny Cueto et le jeu Blackout, était 28 210 pour un classement de 19e, et ils n’ont pas classé plus haut que 15e en quatre décennies. Ce n’est donc pas le meilleur baromètre.

Les classements télévisés sont beaucoup plus puissants, et les Pirates le tuent toujours: leur score de 4,95 Nielsen en 2019 était le huitième plus élevé du baseball, malgré l’un des effondrements les plus laids du second semestre de l’histoire de la franchise. Même si le nombre total de téléspectateurs – qui constituerait une lutte injuste contre des marchés beaucoup plus importants – se classait 17e.

Pour plus de perspective, la cote locale moyenne des Penguins sur le même réseau, AT&T SportsNet, était de 6,38 pour la saison 2018-19. C’était le deuxième meilleur parmi toutes les équipes basées dans la LNH aux États-Unis … et pas beaucoup plus élevé que celui des Pirates, même si les Pirates sont à la télévision deux fois plus souvent et à des heures plus étranges comme les matinées en semaine.

MYTHE: Le front office précédent des Pirates était bon pour acquérir des talents amateurs, mais pas pour les développer.

RÉALITÉ: Gah!

Le pire de la maturation des Tyler Glasnow et Austin Meadows avec les Rayons, c’est qu’ils ont donné naissance à ce concept complètement incorrect.

Oui, les deux étaient talentueux. Oui, les deux étaient de bons choix de repêchage. Oui, tous les deux – et ils seraient tous les deux d’accord avec cela – ont été assez bien traités par les mineurs. Et oui, les deux ont fleuri à Saint-Pétersbourg plutôt qu’à Pittsburgh.

Mais le plus gros défaut aurait dû été exposé dans les deux cas était qu’il n’y avait pas assez d’entre eux qui avaient réussi cette loin.

Allez-y, essayez: nommez quelqu’un au-delà de Glasnow, Meadows, Gerrit Cole et Jameson Taillon – les deux derniers ayant été respectivement n ° 1 et n ° 2 du tirage au sort global – qui rentrent dans cette catégorie.

N’importe qui?

Bonjour?

C’était le vrai problème Neal Huntington et Kyle Stark eu à superviser un système aussi misérable. À l’extrême, une fois qu’un ou deux de ces joueurs sont finalement arrivés à terre, la façon dont ces perspectives seraient traitées les mettrait sous le plus dur des microscopes. Signification gestion. Et bien sûr, ils ont échoué.

Andrew McCutchen. – AP

MYTHE: Les Pirates ne gardent jamais leurs bons joueurs.

RÉALITÉ: J’aurais probablement dû ouvrir avec celui-ci, il est répété si souvent et pourtant si aveuglément.

Voici un jeu diabolique à jouer avec quelqu’un qui en parle: Demandez-leur de nommer un de ces joueurs que l’équipe n’a pas réussi à garder. Puis, après avoir répondu Andrew McCutchen, comme presque tout le monde le fera, demandez-leur quels joueurs ils ont reçus en retour. Puis, enfin, demandez-leur de nommer le joueur défensif actuel de l’équipe, même en leur repérant le B-R-Y-A-N.

Le regard vide qui suit est inestimable.

Voici un fait: Le 16 mars 2012, Cutch a été signé pour une prolongation de 51,5 millions de dollars sur six ans. Les Pirates ont été contraints de dépasser de 500 000 $ une extension juste signée par les Reds et Jay Bruce et de 250 000 $ un juste signé par Justin Upton et les Diamondbacks.

Au moment de son départ, Cutch avait neuf saisons complètes à Pittsburgh, y compris son seul MVP et ses cinq apparitions avec les All-Star, et un total de 13 ans dans l’organisation.

Dans toutes les notions anciennes, mais les plus dépassées, c’est de garder un bon joueur.

Autant que tout le monde, y compris Cutch lui-même, aurait aimé qu’un livre de contes reste ici, il est impossible d’en discuter sans souligner qu’il a été traité exactement au bon moment et sans doute pour le meilleur retour commercial du mandat de Huntington en Bryan Reynolds et Kyle Crick.

Tout ce qui précède est un modèle pour savoir comment gérer une telle situation dans une ligue sans plafond.

Des extensions similaires ont été signées avec Starling Marte, Gregory Polanco et Felipe Vazquez, en conservant leurs droits sur ce qui aurait été leurs années de libre-agence. Personne n’était en mesure de s’éloigner.

La grande exception, comme personne n’a besoin de le rappeler, était Cole. Mais Cole, comme Josh Bell, est représenté par Scott Boras, qui recommande avec autorité le libre arbitre à tous ses clients les plus accomplis, laissant aux équipes qui les emploient peu leur mot à dire. Boras veut voir quel argent est jeté de New York, Los Angeles, Chicago et ainsi de suite.

Cole n’a pas eu à faire un métier horrible, mais il a dû y aller. Bell aussi. Cela ne faussera aucun des autres éléments que je viens de mentionner.

MYTHE: La Ligue majeure de baseball a besoin d’un salaire minimum.

RÉALITÉ: Non, il a besoin d’un salaire casquette.

Chaque fois que je respire le terme «casquette» quand il s’agit de baseball, il faut des millisecondes pour que quelqu’un réponde: «Oui, mais cela ne fonctionnera que s’il y a un plancher.

Il y a toujours un plancher dans chaque système de casquettes. Et le partage des revenus. Voilà comment fonctionne un système de plafonnement. Les fonds locaux, même les contrats de télévision, sont injectés dans le même grand pool qui est ensuite réparti également entre toutes les équipes, comme cela se produit actuellement avec la télévision nationale, Internet, les marchandises et autres. À partir de là, toutes les équipes doivent dépenser dans la même fourchette, c’est-à-dire un plafond et un plancher. Il n’y a aucune exception à cela.

Les amateurs de hockey d’il y a quelques décennies se souviendront qu’une grande partie de la conversation de tous les fans de la LNH portait sur la paie. Qui était bon marché, qui avait l’avantage indu, toute l’affaire. Aujourd’hui, depuis le plafond, il ne revient presque jamais. Pas aux deux extrêmes.

La même chose se produirait au baseball. Mais ce doit être le modèle à casquette complète utilisé par la NFL, la LNH, la NBA, la MLS et toutes les autres ligues du monde. Il n’est pas nécessaire d’accentuer le «plancher».

MYTHE: Le syndicat n’accepterait jamais cela.

RÉALITÉ: C’est la réfutation réflexive, mais cela ne signifie pas une chose bénie.

Dans la LNH, suffisamment de propriétaires se sont regroupés en 2004 et se sont battus au cours d’une année perdue pour obtenir leur casquette. Cette union était dirigée par Donald Fehr, qui avait auparavant dirigé le syndicat du baseball et était plus responsable que quiconque de se tailler une réputation qu’ils n’avaient jamais cédée à une casquette. Ils l’ont fait. Ils n’avaient pas le choix. À la fin de la journée, les propriétaires détenaient toutes les cartes et les joueurs ne pouvaient que rester hors de la glace et regarder leur carrière expirer.

Dans la NFL, les propriétaires se sont tournés vers la base du football qui, sur une liste de 53 hommes, comprend la majorité écrasante des électeurs, et a obtenu un accord que les joueurs d’élite du sport détestaient. Le capuchon est resté en place. Pas de contrats garantis. Étiquettes de franchise. Tout est resté.

Ne me dites pas que ces deux approches ne pouvaient pas être fusionnées pour le faire au baseball.

Heck, si rien d’autre, restez dans les visages des joueurs, les mathématiques convaincantes qui montrent que plus d’entre eux feront plus d’argent dans un système de plafonnement, et pas seulement Mike Trout les types. Il gagnera dans un glissement de terrain s’il n’est pas contraint.

Différentes tailles de capuchons. – SPORTS ILLUSTRÉS

MYTHE: Il n’y a aucune preuve de Barry Bonds La triche.

RÉALITÉ: Allez, tu savais que j’y arriverais.

En fait, il y a plus de preuves de la fraude de Bonds que de tout tricheur dans l’histoire du sport organisé. «Game of Shadows», le livre de 2006 des journalistes du San Francisco Chronicle Mark Fainaru-Wada et Lance Williams, était le résultat d’une enquête de deux ans impliquant plus de 200 entretiens et plus de 1 000 documents, y compris des affidavits d’enquêteurs fédéraux et des fuites de témoignages du grand jury.

Dire que le contenu est exhaustif, détaillé et convaincant serait un euphémisme massif. Il n’y a jamais eu de livre comme ça.

Bonds a initialement poursuivi les deux journalistes mais uniquement parce que, comme ses avocats le reconnaîtront devant le tribunal, ils se sont opposés à l’utilisation du témoignage divulgué. Deux mois plus tard, Bonds a abandonné le procès parce que, comme cela a également été reconnu, les avocats avaient été assignés à comparaître pour tenter de les faire divulguer la source de leur fuite. (Ils ne l’ont pas fait, bien sûr.)

Il n’y a jamais eu d’objection légale de Bonds ou de ses avocats au contenu réel du livre, qui était éternellement accablant.

Si quelqu’un veut plus de preuves que ce qu’il y a dedans, j’ai bien peur de ne plus avoir de papier d’aluminium.

MYTHE: Les Pirates se reconstruisent.

RÉALITÉ: Ben Cherington’s la seule décision significative depuis la prise de contrôle a été d’échanger Marte, qui avait ouvertement déclaré à un journaliste dominicain qu’il voulait sortir. Cherington avait trois perspectives qu’il avait recherchées, deux directement des Diamondbacks, et une autre s’il pouvait acquérir un espace supplémentaire pour le plafond des bonus internationaux. Il a obtenu les trois.

C’est une reconstruction, hein?

Non, vraiment, énumérez tous les autres mouvements qui ont été effectués dans le cadre de cette reconstruction.

(Touchez, touchez, touchez.)

Mais si cela est dit assez souvent sur les réseaux sociaux ou sur les ondes de la radio, puis assez répété, cela devient exactement comme la vérité.

Écoutez, je ne dis pas que cela ne deviendra pas un à un moment donné. Les joueurs présents doivent jouer pour illustrer leur valeur pour l’avenir. S’ils ne le font pas, Cherington serait une dope pour s’accrocher au statu quo.

Mais homme vivant, les déclarations désastreuses qui ont suivi ce geste singulier – d’un joueur qui avait été largement sous-estimé ici, je pourrais ajouter – étaient hallucinantes. Et la plupart d’entre eux proviennent de personnes qui, au risque de se répéter, n’ont aucune idée de qui est Reynolds, encore moins Kevin Newman, Mitch Keller et d’autres jeunes joueurs déjà dans le giron.

Reconstruire dans le sport commence avec des joueurs comme ceux-là.

MYTHE: Les pirates ne dépensent jamais.

RÉALITÉ: Je sais je sais. Écoutez-moi au moins.

En 2007, la première année sous Nutting en tant que propriétaire majoritaire, la masse salariale était de 41 444 500 $. En 2017, la masse salariale était de 109460508 $. Comme je l’ai écrit plusieurs millions de fois, ce dernier n’était pas suffisant, certainement pas après l’équipe de 2015 qui a remporté 98 matchs et a dû être renforcée financièrement après quelques pertes de tangage clés. C’est à ce moment-là que le propriétaire doit intervenir, et il ne l’a pas fait.

Cela dit, ce n’est pas comme s’il n’y avait pas de précédent pour l’augmentation de la masse salariale, comme je viens de le dire. C’est 68 millions de dollars dans la direction ascendante, un record pour la franchise, et je suis ici pour rappeler que tout le monde anticipait en 2007 que les Pirates n’atteindraient jamais neuf chiffres. Ils l’ont fait.

Encore une fois, ce n’était pas suffisant. Mais j’insiste sur ce point – avec les Pirates qui ont littéralement brisé le système de draft en accordant un bonus de 5 millions de dollars à Bell qui a fait pleurer tous les gros dépensiers – pour au moins apporter une certaine perspective.

Nutting a dit à la direction à l’époque la même chose qu’il a dit à Cherington et Travis Williams: La paie n’est pas une déclaration annuelle. Il s’agit de tirer le meilleur parti des fonds disponibles, même si cela implique de les conserver un ou deux ans pour les lever en cas de besoin. J’ai zéro – je veux dire absolu zéro – doute que ni Cherington ni Williams n’occupe son poste actuel s’il n’était pas en place.

Réunion de Bob Nutting avec le personnel de DK Pittsburgh Sports. – DIMANCHE MAT / DKPS

MYTHE: J’ai changé mon air sur les Pirates.

RÉALITÉ: Celui-ci est vraiment ennuyeux. Aussi plus hors de propos qu’un Dovydas Neverauskas balle rapide.

Quand j’ai passé les deux derniers mois de la saison 2019 à ouvrir chaque colonne de baseball avec les deux mêmes mots – « Tout le monde » – le sens n’aurait pas pu être plus clair, du moins pour les lecteurs réguliers. Le front office avait échoué au cours de sa douzaine d’années tout au plus, et le propriétaire, la seule personne qui pouvait licencier tout le monde, devait licencier tout le monde.

Quand Nutting n’a pas fait ça, tirer uniquement Clint Hurdle dans ce que j’ai appelé bouc émissaire, Je l’ai vu un manquement au devoir. J’ai vu un propriétaire qui ne pouvait pas se soucier du produit de baseball. J’ai vu un propriétaire qui était soit trop détaché soit trop timide pour faire les mouvements beaucoup plus importants qui devaient être faits. Et à l’intérieur de cela, j’ai sonné une alarme aussi forte que j’avais sonné dans ma carrière de chroniqueur, essentiellement un appel à l’action.

Vous savez, le tout #OurTeamNotHis.

Même le maire remonté à propos de cette colonne.

Trois semaines plus tard, Nutting renvoyé tout le monde. Tous. Huntington, Stark, même Frank Coonelly tout en haut.

Je ne sais ni ne me soucie si Nutting a été influencé par cette colonne ou l’une des réactions qu’elle a provoquées. Il m’a dit qu’il l’avait lu, mais c’est honnêtement autant que je sache ou j’aimerais savoir.

Ce qui comptait pour moi, c’est qu’il avait fait la bonne chose, peu importe le temps qu’il avait pris – et ce n’est pas comme si je n’avais pas apporté cette avec lui aussi – et que, dans de bonnes discussions que nous avons eues depuis, il a relayé des explications raisonnables pour tout ce qui est entré dans ses décisions et son calendrier.

Il a retourné le script. Pas moi.

Et je serai damné si, face à de nouvelles informations ou de nouvelles circonstances, je resterai stupidement têtu plutôt que d’ajuster toujours ma position pour refléter … vous savez, la réalité.

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