N’ayez pas peur! Ou peut-être la peur après tout: « En leur présence » de Christopher Moore et James A. Golden


Bienvenue à la relecture de Lovecraft, dans laquelle deux écrivains modernes de Mythos obtiennent des cooties de filles partout dans le bac à sable du vieux Howard, de ceux qui l’ont inspiré à ceux qui l’ont été tour à tour.

Cette semaine, nous lisons «In Their Presence» de Christopher Golden et James A. Moore, le premier Aaron J. French de 2015 Les dieux de H.P. Lovecraft anthologie. Spoilers à venir.

Le professeur Edgar Jacoby et Samuel Harrington forment un couple étrange réuni par la perspective d’un gain mutuel. Jacoby cherche à cartographier «les franges inexplorées de l’histoire et du folklore». Le riche Harrington recherche plus de richesse et de renommée. Leur aventure actuelle les voit à bord du baleinier Burleson à la recherche du Eleanor Lockley, coulé haut dans l’Arctique quatre-vingts ans auparavant. Certains disent que Lockley succombé à une violente tempête, d’autres à des pirates. Que le coupable soit la nature ou des criminels ou quelque chose de moins banal, Jacoby est déterminé à le découvrir.

Harrington a embauché des plongeurs prêts à sonder les profondeurs glaciales de l’Arctique; désireux que Jacoby est d’aplomber le Lockley mystère, sa claustrophobie lui interdit de porter une combinaison de plongée et un casque – il peut à peine supporter les quartiers étroits sous les ponts. Les plongeurs trouvent le Lockley deux cents pieds plus bas. Elle est criblée de trous béants, mais ils récupèrent des caisses et un coffre à vapeur.

L’équipage se rassemble alors qu’Harrington ouvre des caisses et que Jacoby prend des photos. La première caisse crache l’odeur de la matière organique en décomposition longue. Jacoby se demande ce qui ressemble à la griffe d’un homard de la taille d’un ours. D’autres caisses contiennent des cartes et des papiers pourris en boues indéchiffrables. Ensuite, il y a un petit coffre, apparemment sculpté dans de l’ivoire et gravé de runes que Jacoby ne reconnaît pas. C’est beaucoup plus lourd que ce à quoi on pourrait s’attendre.

À l’intérieur se trouvent quatre sculptures en pierre gravées avec plus de runes. L’une représente une figure ailée accroupie, mi-aquatique, mi-chauve-souris. Le second ressemble à un homme cagoulé, le troisième à un être nuageux de dents, de langues et d’yeux, le quatrième à une «fusion d’ailes et de pattes pincées». Comme la poitrine, ces objets sont trop lourds et les regarder fait mal aux yeux de Jacoby. Un cylindre métallique gris, cryptiquement découpé en haut et à la base, complète le coffre.

Une chose de plus habitait le tronc, si leurs yeux ne les trompent pas: un globule lumineux d’une couleur que Jacoby ne peut pas nommer. Il glisse, « [seethes] à travers la table en métal, puis simplement [evaporates] comme de la glace tombée sur une plaque chauffante.  » Jacoby est trop lent pour le photographier. Il est soudain submergé de nausées. Ses compagnons aussi.

Jacoby passe les deux prochains jours à transpirer et à avoir de la fièvre et des vomissements. Intoxication alimentaire? Il en doute – une profonde intuition lui fait blâmer le globule lumineux. Enfermé dans sa couchette, il rêve d’un vide étoilé vibrant au-delà de ses imaginations précédentes. Une planète sombre engendre des cauchemars ailés. L’un, plus solide que les autres, écume l’éther à côté de Jacoby. Il a une carapace écossée, de nombreuses pattes pincées et une tête comme une abeille, couverte de vrilles ondulantes. Au réveil, il titube pour étudier la poitrine et ses énigmes. Une figure lui rappelle la créature aux ailes de voile de son rêve. Sa solidité caillouteuse le réconforte en quelque sorte, et il s’enfonce dans des rêves renouvelés d’itinérants de l’espace appelés Mi-Go.

Jacoby se déplace avec eux dans les cieux. À sa grande merveille, « les dieux marchent parmi les étoiles et se cachent dans l’obscurité repliée de la réalité et chuchotent leurs secrets enivrants à ceux qui ont le courage d’écouter. »

Au réveil, toutes les mains (toujours malades) luttent contre une tempête. Cela endommage le Burleson’s hélice. Radios Harrington pour obtenir de l’aide. Comme les autres, Jacoby se force à prendre des liquides. Il a besoin de rester en vie, d’être patient, ils sont à venir.

Un membre d’équipage meurt d’une mort grise, d’une desquamation de la peau, de muscles et d’éboulements osseux. Jacoby passe ses journées à étudier les runes. Un yacht appelé Ashleigh Michaels répond enfin à leur appel de détresse. Le professeur de l’Université Miskatonic, David Ivers, a suivi leurs messages et souhaite voir les artefacts qu’ils ont trouvés. À contrecœur, Harrington est d’accord.

Ivers en voit assez dans le coffre «ivoire» seul et refuse de voir son contenu. Leur découverte les a rendus malades, prévient-il, et a entaché leur navire. Ils doivent l’abandonner pour Michaels, laissant tout derrière. Et la maladie mise à part, ils viennent. Les Mi-Go, c’est-à-dire les extraterrestres possédaient une technologie inimaginable. Le professeur de MU, Walter Emerson, a découvert leurs artefacts il y a quatre-vingts ans. Un cerveau humain désincarné emprisonné dans le cylindre a aidé à déchiffrer les inscriptions runiques, mais Mi-Go a ensuite attaqué leur camp. Seul Emerson a survécu. Il transportait les objets à la maison à bord du Eleanor Lockley, avec le cadavre d’un Mi-Go. Ivers craint que les Mi-Go ne soient responsables de la Lockley’s la perte et va bientôt détruire le Burleson ainsi que.

Harrington et son équipage acceptent de quitter leur navire et leur trésor. Jacoby insiste pour rester derrière. Il aspire à rencontrer les Mi-Go, même si cela signifie la mort. Seul à bord, il découvre que toucher le cylindre aiguise ses perceptions. Il peut voir l’énergie qui a «contaminé» le navire. Il se rend compte que les figures de pierre sont beaucoup plus grandes qu’elles ne semblaient à ses yeux sans aide. En regardant les étoiles, il voit «le même magnifique spectre de formes qu’il connaissait dans ses rêves». Jeune homme, il croyait au dieu chrétien; maintenant, il se demande s’il comprend enfin ses «anges».

Après une autre tempête, les Mi-Go arrivent avec un fredonnement de frelon. Leur apparence changeante d’insectes crustacés frappe Jacoby comme répugnant jusqu’à ce qu’il touche à nouveau le cylindre et voit la « gloire irisée » de ses rêves. Il supplie d’aller avec eux dans l’espace, bien qu’ils disent qu’il ne peut pas survivre sans la protection d’un cylindre. Jacoby dit qu’il est en train de mourir de toute façon, laissez-le voir un instant ce ils voir.

Le consentement Mi-Go. Pris dans leurs griffes, écoutant le chant de leurs ailes et regardant les aurores boréales à travers lesquelles ils s’élèvent s’étendre «dans les profondeurs de l’éternité», pleure Jacoby. Il gèle dans la haute atmosphère mais ne ressent pas la douleur.

Car «il était en présence d’anges».

Qu’est-ce que Cyclopean: Décrire le Mi-Go est toujours un peu difficile. Ici, leurs «crânes d’abeilles» sont recouverts «d’un amas de flagelles qui ondulent et ondulent, de longues vrilles qui pulsent et convulsent comme des asticots nouveau-nés».

Le néerlandais dégénéré: Jacoby et Harrington s’irritent mutuellement comme un universitaire odieux et un mec riche odieux respectivement – et ils irritent tous les deux l’équipage du navire, qui dédaignent leur manque d’expérience avec le travail physique.

Fabrication de mythes: Annonçant les champignons de Yuggoth, nous obtenons des statues mystérieuses: Cthulhu, un shoggoth, un autoportrait Mi-Go et «un sinistre homme cagoulé». Plus un visiteur de l’Université Miskatonic.

Libronomicon: Jacoby est familier avec la plupart des hiéroglyphes et des langages archaïques connus, mais pas avec les runes induisant le vomissement sur la poitrine en ivoire.

La folie fait des ravages: Chaque minute à bord de ce navire met en danger votre santé, votre santé mentale et votre vie.

Commentaire d’Anne

La mention de Jacques Cousteau par Harrington devrait dater de «En leur présence» de 1979, trois ans après que Cousteau et une équipe archéologique dirigée par le Dr Lazaro Kolonas ont exploré un ancien navire de l’époque romaine découvert pour la première fois par des plongeurs d’éponges en 1900. L’épave d’Anticythère, du nom de l’île au large de laquelle il a coulé semble avoir disparu au début du premier siècle avant JC, transportant une multitude d’objets grecs: des statues en bronze et en marbre, des bijoux, des pièces de monnaie, de la céramique et, plus curieusement, un appareil en bronze à engrenages appelé Mécanisme d’Anticythère. Cela ressemble à quelque chose qu’un personnage steampunk aurait pu laisser tomber lors d’un voyage dans le temps. Initialement décrit comme un astrolabe, il est maintenant considéré comme le premier exemple d’un ordinateur analogique, inventé par les Grecs pour prédire les positions astronomiques et les éclipses.

Pour ne pas jeter de l’ombre sur le génie grec, mais je me demande si le fabricant du mécanisme a été aidé par des visiteurs de Yuggoth. Des visiteurs qui avaient peut-être perdu leurs propres appareils astronomiques et qui se contentaient de ce qui pouvait être bricolé sur place? Des visiteurs qui ont peut-être coulé l’épave d’Anticythère lorsque son équipage a ajouté des artefacts Mi-Go à leur butin? Ce scénario serait parfaitement lié aux destins ultérieurs du Eleanor Lockley et le Burleson. La nouvelle de Golden et Moore rappelle également celle de Bear et Monette « Boojum», Dans lequel les pirates de l’espace amènent de mystérieux cylindres à bord de leur vaisseau vivant, seulement pour que le Mi-Go lance une mission de récupération. Le « Boojum » Mi-Go ne détruit pas le Lavinia Whateley, cependant; ils n’oublient pas non plus d’apporter des bidons vides pour la collecte de cerveaux frais. Dommage pour le professeur Jacoby que son Mi-Go ait négligé cette précaution. Ou peut-être qu’ils ne voulaient tout simplement pas de son cerveau? Aïe, quelle insulte, et non méritée aussi, étant donné la volonté de Jacoby de voyager avec les Champignons et sa relative érudition.

La seule érudition qui manquait à Jacoby était une connaissance pratique du mythe de Cthulhu. Étrange en un consacré à «cartographier les franges inexplorées de l’histoire et du folklore». S’il ne correspondait qu’avec le célèbre folkloriste de MU Albert Wilmarth—Jacoby aurait alors pu identifier les personnages de la boîte «ivoire» comme (ma lecture) Cthulhu, Nyarlathotep ou Hastur, Shub-Niggurath et un représentant yougoslave. Il aurait également su en quoi consistait ce cylindre.

Je suppose que Wilmarth aurait également pu lui dire que le globule lumineux de couleur indéterminée (fuchsia, je parie) était BIG BIG TROUBLE. Pas même que Wilmarth s’attendrait probablement à ce que les Yuggothiens utilisent une couleur comme chien de garde ou garde au trésor. Qu’ils le fassent, et que c’est ce qui désactive l’équipage de Burleson avant l’arrivée des sauveteurs d’artefacts yougoslaves, est l’un des plus beaux morceaux de «En leur présence».

Les Yuggoths étant en général peu enclins à anéantir toute vie sur Terre, ils ne coulent peut-être pas des vaisseaux voleurs d’artefacts pour cacher les artefacts (ne les récupéreraient-ils pas à la place?) Mais pour empêcher la couleur désormais embarquée de contaminer d’autres vaisseaux ou éventuellement s’échouer sur des rivages vulnérables? Bien qu’il ne soit pas rassurant de penser à de nombreuses épaves de couleurs qui se cachent au fond de nos océans. À moins que l’eau salée et / ou les profondeurs ne captent les couleurs? Même dans ce cas, n’avons-nous pas à nous soucier de Deep Ones rencontrant les porteurs de peste?

Ça ne fait rien. J’ai assez de fléaux pour ruminer en ce moment.

J’ai lu « En leur présence » en pensant à son lien avec « Trapézoèdre brillant»Serait le thème commun de l’exploration – en particulier des explorations qui n’auraient jamais dû être lancées, car il y a des choses que l’humanité ferait mieux de ne pas savoir. La connexion est en fait plus étroite et plus intéressante. Le révérend Bowen et le professeur Jacoby partagent une ignorance utile du mythe et ne savent donc pas quand couper et courir. Ils partagent le même passé religieux – Bowen est un chrétien dévot; Jacoby en était un avant «la guerre» (WWII, Vietnam?). Les anges sont des êtres sur lesquels leur imagination a insisté, et tous deux identifient rapidement les dieux ou les races mythosiennes avec l’idéal chrétien. Bowen est le plus naïf, mais cela convient à sa foi plus forte et présente. Jacoby a des flashs de voir les Yuggothians comme des anges monstrueux, démoniaques, « décevants, fanés. »

En connexion avec le cylindre, avec une empathie radicale pour ses créateurs, il retrouve «la gloire irisée» des Yuggothiens qu’il a vécue en rêve. Il sait comme il était connu, jetant une ancienne foi pour un nouveau réalité. C’est l’astuce, non? L’anthologie dans laquelle « In Their Presence » a fait ses débuts est celle d’Aaron French Dieux de H. P. Lovecraft. On peut dire que Lovecraft n’a pas créé de dieux au sens théologique, mais plutôt des êtres si incompréhensibles dans leur nature ou si avancés dans leurs technologies que les humains les considéreraient comme des dieux ou des sbires de Dieu, c’est-à-dire des anges. Quoi qu’il en soit, avec les «dieux» de Lovecraft, à la fin, il n’y a pas besoin de doute (ce que la foi défie sans cause.) Le protagoniste dans leurs histoires doit invariablement faire face à la vérité terrible et / ou impressionnante que Cthulhu and Company existe. Désespoir de cette révélation! Retirez-vous dans le déni! Ou embrasser la vérité, fugitivement cependant.

Comme Jacoby le fait, et ainsi il arrive à voler avec les anges. Pour marcher avec Dieu dans les cieux, comme l’hénoc biblique de Bowen, Enoch le Patriarche.

Une cartouche aurait quand même été agréable pour le professeur, malgré sa claustrophobie. Champignons, s’il vous plaît, à l’avenir, ne laissez pas Yuggoth sans!

Commentaire de Ruthanna

La vie dans un univers d’horreur cosmique est dure pour la foi – ou facile pour elle, selon ce en quoi, précisément, vous avez foi. Peut-être que vous préférez croire en quelque chose de terrible que rien du tout. Peut-être que vous êtes l’un des opprimés, qui, par Lovecraft, tout culte dieux aînés et ont des relations choquantes avec les shoggoths. Vous avez peut-être été dupé par quelqu’un qui tire plus que sa juste part de votre adoration. Mais c’est dans les os du sous-genre: tant de protagonistes de Lovecraft, ouvertement ou implicitement, perdu leur croyance dans les tranchées et le retrouvent maintenant – souvent à contrecœur.

Jacoby ressemble à ce genre, au premier abord. Il a perdu sa foi dans «la guerre» – si c’est en fait 1979, alors selon son âge, c’est la Corée ou le Vietnam. Il a depuis consacré sa vie et son obsession à rassembler des connaissances. Mais ce qu’il trouve, en fin de compte, n’est pas de l’horreur – du moins pas pour lui. le Mi-Go ont toujours offert une grande connaissance, à un prix très intéressant, mais c’est un sacrifice que Jacoby fait volontiers. Plus que cela, il revendique sa nouvelle foi comme une renaissance de son ancienne foi, avec le Mi-Go non seulement des extraterrestres instruits mais des anges. Cela suggère une soif de quelque chose de plus que la connaissance.

Les anges sont une comparaison intéressante. Tout ce qui commence à rencontrer «ne craignez rien» n’est probablement pas plus une présence confortable qu’un shoggoth. Leurs descriptions originales non plus Moins bizarre que nos champignons préférés, et ils rivalisent avec shoggothim pour le nombre d’yeux. Alors bien sûr, un «crâne d’abeille» et des tentacules se tortillant et des griffes et des ailes de homard s’étendant dans des dimensions étranges s’intègrent parfaitement!

Ces dimensions étranges sont toujours ce qui m’intrigue le plus dans le Mi-Go. Ils ne sont pas d’ici – et pourtant, les voici, non seulement en communication avec les humains, mais en formant une communauté avec eux. Protégeant leurs secrets ou non, comprenant la valeur de la cognition incarnée ou non, ils font de bien meilleurs voisins que d’autres créatures extradimensionnelles. En même temps, il y a quelque chose à leur sujet au-delà du ken mortel, ou du moins du ken humain. Les ailes qui semblent si mal avec une vision ordinaire, et si bien avec la vision accordée par leurs artefacts, illustrent cela à merveille. « De l’au-delà » et « Invisible – Sans peur«Donnez-nous des outils pour regarder au-delà de notre propre réalité (et voir des choses horribles). Le Mi-Go de Golden et Moore donne des outils pour voir comment ces réalités se connectent – inspirant l’horreur dans certains, mais la crainte dans d’autres.

Intoxication par rayonnement, ou un équivalent eldritch. Mais c’est aussi un risque pour les anges. Normalement, je fais une blague sur les «runes de vomis» ici, ou je spécule sur la grippe âgée. Mais ça sent un peu trop le nez cette semaine.

Revenons à Cousteau et aux dangers de lever des trésors de la foi profonde, comme cela est particulièrement dangereux dans un monde d’horreur cosmique. Tout peut être là-bas: sirènes mangeuses d’hommes, royaumes noyés depuis longtemps, horreurs glacées… ou merveille et gloire.

Peut-être tout ce qui précède.

Cela fait un moment que nous n’avons pas couvert une traduction; la semaine prochaine, nous revenons à Voix de nuit, voyages de nuit, et au territoire plus familier d’Innsmouth, pour «L’amour pour qui parle» de Shibata Yoshiki.

Ruthanna Emrys est l’auteur de la série Innsmouth Legacy, dont Marée d’hiver et Racines profondes. Sa collection de nouvelles, Commentaires imparfaits, est désormais disponible auprès de Lethe Press. Vous pouvez trouver une partie de sa fiction, néo-lovecraftienne et autres, sur Tor.com, plus récemment « La Parole de la chair et de l’âme. » Ruthanna est en ligne sur Twitter et Patreonet hors ligne dans un mystérieux manoir avec sa grande maisonnette chaotique – principalement des mammifères – à l’extérieur de Washington DC.

Anne M. PillsworthLa petite histoire de « La Madone de l’abattoir»Apparaît sur Tor.com. Son roman Mythos pour jeune adulte, Invoqué, est disponible auprès de Tor Teen avec une suite Insondable. Elle vit à Edgewood, une banlieue victorienne de tramway de Providence, dans le Rhode Island, inconfortablement près du laboratoire souterrain de Joseph Curwen.





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