Les secrets du «Da Vinci Code» – Dateline NBC


À l’intérieur du musée du Louvre, sous le regard mystérieux de la Joconde, un conservateur du musée est abattu. Dans ses derniers instants, il laisse derrière lui une étrange piste d’indices, certains écrits dans son propre sang. Le tireur est un énorme moine albinos, mais la police soupçonne que le meurtrier est un professeur de symboles et d’art religieux à Harvard.

Alors que le professeur se précipite dans la nuit parisienne pour prouver son innocence, il se lance dans un voyage à travers l’histoire ancienne, l’art et la Bible, et la découverte de vérités dangereuses cachées pendant 2000 ans – des secrets qui, s’ils étaient révélés, pourraient « dévaster » le fondement même du christianisme.  »

Cette scène, tirée des premières pages du «Da Vinci Code», est bien sûr une fiction. Mais les lecteurs sont informés dès le début que « toutes les descriptions d’œuvres d’art, d’architecture, de documents et de rituels secrets dans ce roman sont exactes ». Cette déclaration provocatrice donne un air de crédibilité aux théories complotistes élaborées du livre et a amené des millions de lecteurs à se demander ce qu’ils savent vraiment de Jésus et d’une femme nommée Marie-Madeleine.

« La fiction, comme si c’était un fait, comme si c’était de l’histoire, et dire ‘Eh bien, ça bouscule vraiment mon monde? Ce que j’ai toujours compris de Jésus et de l’église catholique est soudain tout à gagner et cela secoue un », déclare le père Thomas Williams, analyste à NBC News, de l’Université pontificale Regina Apostolorum.

Dans le livre, le moine tue le conservateur dans une quête du légendaire Saint-Graal, un vase mythique souvent considéré comme la coupe à laquelle Jésus a bu lors de la dernière Cène. Mais dans «The Da Vinci Code», le Graal prend un tout nouveau sens. Ce n’est peut-être pas une tasse à tous, mais un secret, suggère l’auteur, qui changerait radicalement notre compréhension de Jésus et de la vie qu’il menait.

Pour comprendre ce secret et séparer le fait de la fiction dans «Le Code Da Vinci», nous avons reconstitué un portrait de la figure clé du roman, une femme qui a vécu il y a 2000 ans: Marie de Magdala.

Marie-Madeleine est née, croit-on, dans la ville de Magdala, un village de pêcheurs sur la rive ouest de la mer de Galilée. Elle vit dans notre mémoire en tant que figure biblique aux cheveux roux et fluides, une femme déchue jusqu’à ce qu’elle soit pardonnée par Jésus.

Karen King, professeure à la Harvard Divinity School, est une autorité sur le rôle des femmes dans l’église primitive et l’auteur d’un livre récent sur Marie de Magdala.

Stone Phillips, correspondant Dateline: Quelle importance pensez-vous qu’elle était pour Jésus?

Karen King, professeure à la Harvard Divinity School: Marie-Madeleine devait être l’une des personnes les plus importantes de la vie de Jésus. Et on dit qu’elle est le premier témoin de la résurrection. Ce rôle dans son histoire la place au centre du message chrétien et, il faut le supposer, au centre de la vie de Jésus.

Peu d’érudits doutent que Mary était une disciple importante, mais il existe une autre étiquette qui l’a obstinément accompagnée à travers les âges: la prostituée.

Phillips: Marie-Madeleine était-elle une prostituée?

Dr Ben Witherington, III, Asbury Theological Seminary: Non, elle ne l’était pas. Dans aucun texte du Nouveau Testament, Marie de Magdala n’est jamais dite adultère ou pécheresse.

Malgré cela, dans un sermon pascal du 6e siècle, le pape Grégoire le Grand a déclaré que Marie était une prostituée. Pourquoi ferait-il ça? Beaucoup croient qu’il l’a simplement mélangée avec une autre figure de la Bible, une prostituée sans nom qui apparaît juste avant l’introduction de Marie dans le Livre de Luc.

Bart Ehrman, auteur de « Vérité et fiction dans le Da Vinci Code »: Ce sont clairement des femmes différentes. Mais le pape Grégoire le Grand a identifié les deux et a dit qu’ils étaient les mêmes. Et à partir de ce moment, au 6ème siècle, on a pensé que Marie-Madeleine devait être une prostituée.

Mais le professeur du roman, qui essaie de percer le mystère du Graal, suggère quelque chose de plus sinistre derrière la calomnie: une conspiration par l’église pour cacher la vraie nature de la relation de Marie à Jésus. Le professeur de fiction pointe des indices alléchants, enfouis dans le sable pendant près de 1600 ans, qui aident à expliquer le lien secret de Mary avec le Graal. Ce sont des indices qui sont en fait basés sur quelque chose de réel.

En décembre 1945, près de la ville égyptienne de Nag Hammadi, un paysan a brisé un pot en terre cuite et a retiré plus de 50 textes anciens cachés depuis le IVe siècle. «Le Da Vinci Code» les appelle des rouleaux, mais ce sont en fait des livres reliés en cuir, qui font partie d’une collection connue sous le nom d’Evangiles gnostiques. Ces textes n’ont jamais été reconnus par l’église, mais certains érudits disent qu’ils contiennent de nouvelles perspectives révélatrices sur Marie.

Roi: Nous recevons ces derniers Évangiles qui expliquent ces possibilités pour ce que Jésus a pu dire à Marie. Et plus tard, la tradition la voit aussi comme quelqu’un qui était un leader dans l’église. Et cet ensemble d’images, font une figure forte.

Phillips: Pas du genre passif, timide, à la retraite?

Roi: Pas le type passif et timide qui se retire.

Dans ces évangiles alternatifs découverts plus récemment, Marie apparaît comme une sorte de féministe originale, la disciple et la conseillère la plus fiable de Jésus, et une rivale de l’apôtre Pierre, le pêcheur pensait être le premier chef de l’église.

Phillips: Je pense que la plupart des gens seront surpris d’apprendre qu’il y a un évangile dans lequel elle est avant tout parmi les apôtres.

Roi: Selon cet évangile, Marie était le disciple qui comprenait. C’est elle qui a pu continuer les enseignements de Jésus.

Phillips: Elle a compris.

Roi: Et pour prêcher l’Evangile. Elle a compris.

Le roman dit que des passages des livres autrefois secrets décrivent Marie comme la véritable héritière de l’église de Jésus et une menace pour ses dirigeants masculins. Mais beaucoup, comme le célèbre universitaire évangélique Darrell Bock, disent que c’est une mauvaise lecture du texte.

Le Dr Darrell Bock est professeur de recherche en études du Nouveau Testament et professeur de développement spirituel et de culture au Dallas Theological Seminary.

Darrell Bock: Maintenant, Marie-Madeleine est une figure très importante dans l’église primitive et dans la Bible. Mais c’est une fausse déclaration de suggérer qu’elle occupait une sorte de fonction officielle ou avait un rôle d’enseignement formel. Nous n’en avons aucune preuve réelle.

Comme pour la plupart des figures de la Bible, le portrait de Marie est incomplet. Sa vie est un puzzle avec des pièces intrigantes; un bout de parchemin, quelques lignes dans un manuscrit ancien. Le roman dit que la vérité sur Marie et son lien avec le Saint Graal est « partout une fois que vous ouvrez les yeux … », y compris certaines des plus grandes œuvres d’art du monde. Il suffit de savoir lire les indices.

Phillips: Selon ce livre, « La Dernière Cène » de Léonard de Vinci, détient la clé du mystère du Saint Graal.

David Nolta, historien de l’art: C’est l’image cruciale du «Da Vinci Code».

Les indices sont-ils dans une image cruciale, se cachant bien en vue – révélant le dangereux secret derrière «Le Code Da Vinci»? Le lien entre Marie et Jésus a pu être beaucoup plus profond que quiconque ne l’imaginait.

Enterré au fond des pages du «Code Da Vinci» est un secret sur Marie-Madeleine, celui que le livre dit que l’église a supprimé pendant des siècles. Si vous regardez attentivement, il y a des indices qui le montrent partout: dans la Bible, dans les documents historiques et dans les œuvres d’art de Léonard de Vinci – codes complexes et messages mystérieux que le roman prétend avoir été habilement cachés par l’artiste.

Mais sont-ils vraiment là?

David Nolta, historien de l’art: Il était l’une des personnes les plus mystérieuses de l’histoire de la civilisation occidentale. Quand les gens pensent à l’homme de la renaissance, ils pensent souvent à Léonard de Vinci.

L’historien de l’art David Nolta enseigne un cours sur «Le code Da Vinci. Il considère Léonard de Vinci comme un génie dont l’œuvre évoque encore un profond sentiment de crainte et de mystère. Ses peintures, ses nombreux dessins et ses notes (dont beaucoup sont écrits à l’envers) semblent pleins de secrets et de fantasmes. Leonardo était architecte, musicien, anatomiste et ingénieur.

Stone Phillips, ancre Dateline: Et selon ce livre, le gardien du Saint Graal.

Nolta: Droite.

Selon «The Da Vinci Code», Leonardo offre la clé du secret de Marie-Madeleine et de sa relation avec Jésus dans son chef-d’œuvre à Milan, la Cène.

Le roman renverse la sagesse conventionnelle avec cette déclaration que « La Dernière Cène » ne représente pas 13 hommes, mais 12 hommes et une femme. Serait-ce vrai? Pour des réponses, le roman nous demande de regarder de plus près la figure à droite de Jésus. Nous avons demandé à Nolta de nous aider à démystifier le sens du tableau. Se pourrait-il que l’apôtre sans barbe, que l’on croit toujours être saint Jean, soit vraiment une femme? Et si oui, qui est-elle?

Phillips: Cette figure semble être plus féminine que toute autre figure de la peinture.

Nolta: Je suis totalement d’accord, la plus féminine.

Si c’est vrai, que pourrait nous dire le tableau? Le livre indique un autre indice. Le «M» évoqué par le contour des figures centrales pourrait en fait être un code secret qui représente Marie-Madeleine.

Nolta: Vous pouvez trouver un « M », certainement … qui pourrait représenter Mary Magdalene.

Ou le livre dit qu’il pourrait représenter quelque chose de beaucoup plus provocateur, comme le mariage ou le mariage. Marie-Madeleine et Jésus auraient-ils pu être mari et femme? «Le Da Vinci Code» affirme que la Cène crie pratiquement qu’ils étaient une paire. Pour savoir s’il y a du vrai dans cette affirmation radicale, nous devons remonter 2 000 ans en arrière.

On pense que Marie et Jésus sont venus de Galilée. Certains croient que Marie était issue d’une famille de pêcheurs prospère et Jésus était un prédicateur juif réputé pour ses miracles.

Le Nouveau Testament dit qu’ils se sont réunis lorsque Jésus a chassé les « sept démons » de Marie, les esprits pensaient autrefois représenter son passé capricieux. Mais aujourd’hui, il est largement considéré comme une métaphore de la maladie, peut-être de l’épilepsie.

Bientôt, la Bible dit que Marie parcourait la campagne avec Jésus et contribuait même de l’argent à son ministère. Elle était avec lui pendant ses derniers jours à Jérusalem, l’un des rares disciples à rester à ses côtés au moment de sa mort.

Phillips: Quelle importance avait Marie-Madeleine dans la vie de Jésus?

Karen King, professeure à la Harvard Divinity School: Marie-Madeleine devait être la femme la plus importante de la vie de Jésus, peut-être autre que sa mère. Il s’est entouré d’un groupe qui l’a suivi. Jésus l’aimait plus que les autres. La question est, pourquoi?

Margaret Starbird, auteur: Je pense qu’ils étaient un couple. Je pense qu’il l’a trouvée irrésistible.

L’auteur Margaret Starbird, dont la recherche controversée sur Marie de Magdala est citée dans « Le Code Da Vinci », dit qu’il n’est pas nécessaire de chercher dans l’art des indices d’une relation intime entre Marie et Jésus. Tout ce que vous avez à faire, dit-elle, c’est de lire le Nouveau Testament. C’est juste là dans le Livre de Jean.

Starbird: Lorsque Marie-Madeleine vient au jardin pour pleurer Jésus et pour l’oindre pour son onction finale et le trouve ressuscité dans le jardin, elle est ravie.

Avant que Jésus ne monte au ciel, Marie lui tend la main et lui dit « ne me touche pas ».

Starbird: Il dit « je ne peux pas rester avec toi maintenant » et elle essaie de tenir le coup. Ce n’est pas juste une touche. C’est une étreinte. Si elle n’était pas mariée avec lui, elle n’aurait pas rêvé de le toucher.

La plupart des érudits et bien sûr l’Église catholique réfutent l’idée que la scène dans le jardin suggère quelque chose d’intime entre Jésus et Marie. Mais Starbird dit qu’en dehors de la Bible, dans ces évangiles non reconnus trouvés dans le désert égyptien, il y a plus d’indices, comme des phrases de l’Évangile de Philippe qui disent que Marie de Magdala « marchait toujours avec le Seigneur » et est « celle qui a été appelée son compagnon. « 

Phillips: Le mot «compagnon» se traduirait-il par «conjoint»?

Roi: Cela peut signifier à la fois conjoint et compagnon.

D’autres disent que «compagnon» pourrait simplement signifier un compagnon spirituel ou un compagnon de voyage. Mais «The Da Vinci Code» cite une autre ligne dans le même passage comme preuve que Jésus et son épouse ont partagé une relation sexuelle. Il se lit comme suit: « Christ l’aimait plus que tous les autres disciples et l’embrassait souvent sur sa bouche. »

Mais de nombreux chercheurs, comme Bart Ehrman, auteur de « Vérité et fiction dans le Da Vinci Code », disent que cela étire la vérité.

Bart Ehrman, auteur de « Vérité et fiction dans le Da Vinci Code »: Le manuscrit qui contient l’Évangile de Philippe a des trous dedans. Et donc il y a des endroits où les mots ne passent pas. Et donc ce qu’il dit, c’est que Jésus aimait le blanc. Et souvent un baiser en blanc sur le blanc. Il semble donc que Jésus embrasse Marie-Madeleine quelque part sur son corps, mais nous ne savons pas où.

Phillips: C’est tout ce que nous avons.

Ehrman: C’est tout ce que nous avons.

Phillips: Littéralement des trous dans l’histoire.

L’image est donc incomplète. Mais partout où Jésus a embrassé Marie, ajoutent d’autres érudits, cela ne nous dit rien de plus sur leur relation.

Phillips: Y a-t-il d’autres cas où Jésus a embrassé d’autres disciples?

Dr Ben Witherington, III, Asbury Theological Seminary: Oh, bien sûr. Absolument. Et bien sûr, vous avez le fameux qui est à l’envers où Judas embrasse Jésus pour l’identifier quand il est trahi. Ce que nous savons de la première culture juive, c’est que c’était la salutation traditionnelle.

Et, quant à l’affirmation du livre selon laquelle un Jésus marié a infiniment plus de sens que notre vision de Jésus en tant que célibataire, l’opinion scientifique est mitigée.

Elaine Pagels: Il est certainement vrai que la plupart des hommes juifs se sont mariés. Les rabbins en particulier. Et il se pourrait bien que Jésus soit marié.

Witherington: C’était la norme et il était normal que les Juifs se marient. Y avait-il beaucoup d’exceptions notables? Absolument. Et Jésus pourrait en être un.

Mais une chose sur laquelle les érudits s’accordent est la suivante: nulle part dans le Nouveau Testament ou dans tout autre enseignement chrétien, il n’est précisé si Jésus était marié ou non. C’est parce que cela n’est jamais arrivé. Mais pour d’autres, ce silence est riche de possibilités.

Roi: S’il y avait une preuve définitive que Jésus et Marie étaient mariés, cela aurait été dit plusieurs fois.

Phillips: C’est un secret qui n’aurait pas été gardé.

Roi: Ce que nous avons vraiment, c’est le silence, et le silence est plein de sens.

Mais que se passe-t-il s’il y avait une raison à ce silence, une vérité, dit «Le Da Vinci Code», qui, si elle était révélée, était bien plus menaçante pour l’église qu’un mariage?

Au cœur du mystère dévoilé dans «Le Code Da Vinci» se trouve la figure énigmatique de Marie-Madeleine. Pendant des siècles, elle a été rejetée en tant que prostituée réformée, mais Dan Rrown la réinvente comme une figure puissante qui a non seulement suivi – mais épousé – Jésus de Nazareth.

Et le livre implique également qu’il y a plus dans son histoire que cela – une vérité si surprenante qu’elle pourrait ébranler les fondements mêmes du christianisme. Encore une fois, le roman dit que la réponse est cachée tout autour de nous.

Un ensemble d’indices nous amène à un village endormi le long de la côte méditerranéenne de la France.

Il y a là une légende qui aurait révélé la vérité sur Jésus et Marie-Madeleine. C’est l’endroit où un bateau sans rame plein de réfugiés de Terre Sainte s’est échoué peu de temps après la crucifixion de Jésus.

Margaret Starbird, auteur: Ils ont débarqué sur la côte de la France et ont apporté avec eux le Saint Graal.

Parmi les personnes à bord se trouvait Mary Magdalene qui, selon la légende, s’y est installée et a élevé une fille nommée Sarah.

Starbird: Elle est pré-adolescente en 42 après JC, ce qui signifie qu’elle a entre 9 et 12 ans en 42 après JC. Et donc le timing est juste dans la légende.

Mais dans «The Da Vinci Code», Sarah n’est pas une simple légende. Elle existe et sa lignée est la révélation la plus étonnante de l’histoire. Sarah, proclame le roman, est la fille de Jésus et de Marie Madeleine. Ceci, dit le livre, est le véritable secret du Saint Graal: le mariage de Jésus avec Marie de Magdala a produit un enfant, une petite fille, qui a grandi dans le sud de la France. Selon la légende, Sarah a eu des enfants, portant la lignée de son père. Il a traversé les générations, pour finalement atteindre la famille royale française et, de là, le reste du monde.

Il n’y a, bien sûr, aucun certificat de naissance, ni aucune entrée dans un ancien grand livre racontant l’arrivée de Sarah ou qui auraient pu être ses parents. Pour des indices, le livre nous ramène une fois de plus à Leonardo DaVinci et la Dernière Cène. C’est l’une des nombreuses représentations de la renaissance de Jésus et de ses apôtres partageant la Pâque la nuit avant sa crucifixion.

Mais la version de Leonardo laisse de côté une icône importante. Le calice de Jésus, le légendaire Saint Graal, manque. Et selon «The Da Vinci Code», son absence n’est pas une erreur. C’est juste un autre indice qui nous mène à la vérité sur Marie-Madeleine.

Le livre dit que la peinture l’énonce littéralement. Premièrement, il y a ce «M» qui pourrait signifier «Madeleine» ou «mariage». Ensuite, il y a un autre indice trouvé en traçant la ligne formée par les figures centrales – un « V », la forme du calice manquant et l’ancien symbole de la fertilité féminine, évoquant l’image du ventre d’une mère.

Et ainsi, conclut le livre, Da Vinci essaie de nous dire que Marie-Madeleine était le « vase sacré » qui portait « la lignée royale de Jésus-Christ » en portant son enfant.

Starbird: Et probablement une petite fille puisque le récipient, la forme, la coupe est en fait un symbole féminin.

Mais pourquoi Léonard enterrerait-il ces symboles dans son chef-d’œuvre?

Stone Phillips: Le livre dépeint Léonard de Vinci comme un subversif glissant des messages cachés dans son art.

David Nolta, historien de l’art: Uh-huh.

Phillips: Les excentricités de l’artiste projetaient une aura certes démoniaque.

Nolta: C’était un homme aux activités très variées, certainement.

Les activités de Léonard de Vinci, selon le «Da Vinci Code», comprenaient la direction d’une confrérie secrète, un groupe chargé de protéger la vérité sur Jésus, Marie et leur enfant – le Prieuré de Sion.

Richard Leigh, co-auteur « Holy Blood, Holy Graal »: Le prieuré original de Sion a été créé en 1099 par les croisés après la chute de Jérusalem.

Vous ne trouverez pas le Prieuré de Sion mentionné dans une biographie conventionnelle de Leonardo DaVinci, mais le livre dit que pour prouver son appartenance, tout ce que vous avez à faire est de regarder à la Bibliothèque nationale de France une collection de documents appelés les Documents Secrets ou Dossiers Secret.

Leigh: Les Dossiers Secrets sont des documents déposés anonymement à la Bibliothèque Nationale.

Richard Leigh a été parmi les premiers à évaluer les documents qui ont en fait été découverts à la bibliothèque dans les années 1970. Les documents comprennent un répertoire de chefs, appelés grands maîtres, hommes dont la mission, dit Leigh, était de cacher le secret de la lignée, puis de le transmettre à travers les âges.

Leigh: Leonardo apparaît sur la liste des grands maîtres. Il ne fait aucun doute qu’il était également lié aux chiffres qui procèdent immédiatement et le suivent immédiatement sur la liste.

La liste s’ouvre sur des nobles français obscurs, mais se lit comme la table des matières d’un cours d’introduction à la civilisation occidentale.

Leigh: Évidemment, lorsque nous avons vu les noms pour la première fois, des noms comme Leonardo, Botticelli, Newton, nous étions sceptiques. D’un autre côté, si vous vouliez concocter une liste de personnages illustres, pourquoi inclure autant de non-entités? Et pourquoi ne pas en apporter plus? Pourquoi ne pas avoir Goethe sur la liste par exemple? Pourquoi ne pas avoir Shakespeare?

Il y a une génération, Leigh a déversé ces documents énigmatiques, les associant point par point à l’histoire française documentée et aux légendes locales – y compris l’histoire de Jésus et de Marie de Magdala, et d’une fille nommée Sarah. Tout cela pointe, dit-il, vers une possibilité cataclysmique.

Leigh: Qu’il y avait une descendance ou au moins un enfant de cette union et qu’une lignée de sang s’est poursuivie.

Ces documents cryptiques pourraient-ils révéler des connaissances anciennes et pourraient-ils détenir la clé pour trouver les héritiers de Jésus vivant parmi nous aujourd’hui?

Dans le livre, ce sont des vérités surprenantes qui ont été protégées et transmises à travers les âges par les membres d’une société secrète d’élite appelée le Prieuré de Sion.

Et tandis que «Le Da Vinci Code» est, encore une fois, de la fiction, la première page s’ouvre avec ces mots – «fait: Le Prieuré de Sion, une société secrète européenne fondée en 1099, est une véritable organisation». Et si cette société est réelle, raisonnent certains lecteurs, alors le secret qu’elle détient sur Jésus et Marie doit être réel aussi. Mais le Prieuré de Sion existe-t-il?

Bill Putnam, archéologue: À la première ou à la deuxième page, il est écrit «fait». Le gros mot «fait». Ma réaction a été des cris.

«Le Code Da Vinci» n’est pas le premier livre à démontrer que le Prieuré de Sion et ses secrets sur Marie et Jésus sont réels. Une histoire similaire a été racontée pour la première fois en 1982 dans un livre non-fiction intitulé « Holy Blood, Holy Graal ».

Les co-auteurs Richard Leigh et Henry Lincoln ne se souviennent que trop bien de la controverse.

Henry Lincoln, co-auteur « Holy Blood, Holy Graal »: Ce que nous avons maintenant avec «Le Code Da Vinci» est la répétition de ce qui s’est passé il y a environ 20 ans lorsque «Holy Blood, Holy Graal» a été publié.

Richard Leigh, co-auteur « Holy Blood, Holy Graal »: Le tout s’est transformé en cirque.

Pour séparer le fait de la fiction dans les deux livres, vous devez comprendre l’histoire vraie au cœur de « Holy Blood, Holy Graal », celle qui a commencé il y a plus de 100 ans, dans un petit village du sud de la France appelé Rennes le Château.

Tout tourne autour d’un homme nommé Saunière. le même nom, l’auteur Dan Brown a donné le conservateur dans «Le Da Vinci Code». Le vrai Saunière était un jeune prêtre sans le sou. Mais peu de temps après avoir commencé à rénover une église, tout cela a changé. Il est devenu riche, ce qui a laissé beaucoup de gens dans la ville se demander comment il est arrivé par sa fortune et quels secrets elle pourrait avoir …

La légende locale raconte que Saunière a trouvé des documents mystérieux cachés au fond de l’autel de l’église.

Lincoln: Le prêtre, en réparant son église, aurait trouvé des parchemins. Ces parchemins contenaient des messages secrets.

Des messages secrets, dit-on, ont conduit le prêtre à un trésor enterré. Mais lorsque les auteurs de « Holy Blood, Holy Graal » ont analysé les parchemins, ils sont arrivés à une théorie différente: Saunière était tombée non pas sur de l’or et des bijoux, mais sur la preuve d’une société secrète qui gardait les descendants de Jésus et de Marie Madeleine. depuis des siècles.

Les indices, disent-ils, sont là dans les parchemins. Si vous regardez de plus près, vous pouvez trouver les lettres « Sion » et « PS » pour le Prieuré de Sion.

Lincoln: Personne ne sait rien du Prieuré de Sion.

Pour en savoir plus sur le Prieuré, les auteurs se sont dirigés vers la Bibliothèque nationale de France, et bientôt, ont fait une autre découverte, une liste des dirigeants du Prieuré, ou grands maîtres. La même liste est présentée dans «The Da Vinci Code».

Leigh: Nous avons vérifié tous ces éléments, même ceux qui semblaient sans rapport avec l’histoire principale, et ils ont tous vérifié.

Mais ce n’était pas tout. Les mêmes fichiers contenaient des documents remplis d’arbres généalogiques élaborés, de généalogies et de codes qui semblaient lier directement une lignée de rois et de reines françaises aux descendants de Jésus et de Marie-Madeleine.

Leigh: Si nous lisons correctement les indices qu’ils ont fournis, disent-ils, premièrement, Jésus était marié. À un moment donné après la crucifixion, l’épouse ou la veuve de Jésus, selon le cas, pourrait être évadée, enceinte ou enceinte, dans le sud de la France. Vers 496 après JC, cette lignée de sang se confondrait avec la lignée royale des Francs.

Cette histoire radicale – voire sacrilège – pourrait-elle être le véritable secret sur lequel le prêtre est tombé il y a toutes ces années? Et a-t-il utilisé cette connaissance pour extorquer de l’argent à quelqu’un, l’Église peut-être, pour garder le silence?

Leigh: Qui pouvait-il faire chanter? Eh bien, il pourrait faire chanter le Vatican.

Les auteurs ont suivi les documents plus loin et peu de temps après, ces arbres généalogiques les ont conduits au seuil d’un Français excentrique du nom de Pierre Plantard.

Lincoln: Pierre Plantard était un homme charmant. Je l’aimais beaucoup.

Plantard était le fils à voix douce d’un majordome et d’un cuisinier, qui avait vécu une vie banale en tant que pousseur de papier du gouvernement. Mais lorsque les auteurs ont interviewé Plantard, une histoire plus grande a émergé. Plantard a déclaré que le prieuré de Sion était réel et qu’il en était membre.

Leigh: Lorsque nous avons établi le premier contact avec des membres du Prieuré, Plantard était leur porte-parole officiel.

Mais dans cette interview documentaire de la BBC en 1979, Plantard est allé plus loin.

Lincoln:Pouvez-vous nous dire si le prieuré de Sion existe toujours aujourd’hui?

Plantard: En ce moment, le Prieuré de Sion existe toujours.

Lincoln: Monsieur Plantard, vous avez soutenu le Prieuré de Sion.

Plantard: Nous avons soutenu Sion et Sion nous a soutenus.

Lincoln: Nous? Qui sommes nous?

Plantard: Nous. Je parle de la lignée mérovingienne.

La même lignée royale décrite sur les arbres généalogiques – ce qui a soulevé la possibilité que Plantard n’était pas seulement un membre du prieuré, mais aussi peut-être, un descendant de Jésus et de Marie-Madeleine.

Et en 1982, ils ont exposé la théorie suivante dans leur livre de non-fiction: Le Prieuré de Sion était une véritable organisation qui protégeait l’histoire inédite de Jésus, de Marie et de leurs descendants français depuis des siècles. Une génération plus tard, le Prieuré de Sion est apparu dans le «Code Da Vinci», sur cette page intitulée «fait».

Il y avait juste un problême.

Putnam: Le tout est inventé.

L’archéologue Bill Putnam est l’un des nombreux érudits, historiens et journalistes qui n’ont qualifié le Prieuré de Sion que de con moderne.

Putnam: C’est le plus grand canular de mon expérience.

En comparant les documents du Prieuré à d’autres documents, Putnam a conclu que la grande liste maîtresse, les arbres généalogiques, les codes secrets « Sion » et « PS » étaient tous un canular, fabriqué par nul autre que Pierre Plantard.

Putnam: C’est un homme très étrange. C’est un homme très étrange. On pourrait l’appeler un travailleur fantastique.

Putnam dit que la tromperie a commencé lorsque Plantard a entendu des légendes sur le prêtre français et sa richesse inexpliquée et a décidé de fabriquer des parchemins codés qui sembleraient expliquer le mystère de la fortune du prêtre.

Putnam: Il crée un corps appelé le Prieuré de Sion et soutient que cela existait depuis 1000 ans.

Ensuite, dit Putnam, Plantard a planté la liste des grands maîtres du prieuré et ces arbres généalogiques le liant à la royauté française à la Bibliothèque nationale de France.

Alors pourquoi Plantard se donnerait-il tant de mal?

Putnam: Il a eu l’idée qu’il devait être roi de France, croyez-le ou non.

Pierre Plantard est décédé en 2000. Mais le Prieuré de Sion persiste dans les pages du «Code Da Vinci».

Et si vous vous demandez comment ce prêtre, Saunière, a amassé cette fortune mystérieuse, cela n’a rien à voir avec la découverte de secrets sur le Saint Graal. Il s’avère qu’il a été accusé d’avoir vendu des services de prière par correspondance pour les morts – un scandale qui l’a fait suspendre de la chaire. Il semble que toutes les autres explications du mystère ne soient que de la fiction.

Sauf, bien sûr, comme certains vrais croyants, vous pensez que les faux documents, le mystère de Saunière et l’histoire de Plantard ne sont qu’un autre écran de fumée. Peut-être que le Prieuré de Sion a réussi, une fois de plus, à éviter d’être détecté – gardant toujours soigneusement son saint secret sur Marie-Madeleine. Sont-ils en train d’échapper – comme le suggère le «Da Vinci Code» à la toute puissante Église catholique romaine?

Lincoln: Les faits simples sont qu’il n’y a pas de faits. Nous ne savons tout simplement pas.

La fascination pour le «Da Vinci Code» est devenue si intense que certains au Vatican craignent que les croyants traitent la fiction de Dan Brown comme une vérité évangélique. Les fidèles du Vendredi saint ont entendu un sermon condamnant le livre. Ce fut une réaction extraordinaire à une œuvre d’art laïque et non la seule réponse des dirigeants de l’église.

Le mois dernier à Gênes, un cardinal italien a dit aux catholiques de ne pas acheter le roman, le qualifiant de « sac plein de mensonges contre l’Église ».

« Je pense qu’il y a une sérieuse préoccupation, dit le père Thomas Williams, consultant NBC News et doyen de théologie dans un collège affilié au Vatican. » Il contient certainement des éléments qui sont un peu hostiles à l’Église catholique, en particulier l’organisation Opus Dei.  »

L’Opus Dei est un petit groupe catholique qui figure en bonne place dans «The Da Vinci Code». Le moine albinos qui tue le conservateur et quatre autres est membre. Des aspects de l’organisation sont dépeints comme secrets et impitoyables, les représentations que les membres de l’Opus Dei et de nombreux catholiques disent sont carrément fausses.

Stone Phillips, correspondant Dateline: Aucun moine albinos n’a frappé les hommes?

Père Williams: Je n’en ai pas encore rencontré … Je connais des membres de l’Opus Dei qui sont de très bonnes personnes normales, des chrétiens croyants, de merveilleux membres de la société. Et je pense qu’ils ont été blessés par cela.

Phillips: Je suppose que si vous avez tendance à vous méfier d’une institution comme l’église, cela va certainement alimenter cela.

Père Williams: C’est une mystérieuse institution. Vous pouvez y entrer beaucoup. Vous pouvez créer des complots en raison de la richesse de son histoire et cela fascine les gens.

Dan Brown a refusé de commenter les accusations selon lesquelles le livre est anti-catholique ou anti-chrétien. Il aborde cependant le problème sur son site Web, qui se lit comme suit:

Ce livre n’est pas anti-quoi que ce soit. C’est un roman … La grande majorité des chrétiens pieux comprennent ce fait.

Lors d’une conférence dans le New Hampshire récemment, l’auteur a parlé pour la première fois de la controverse créée par son roman.

« Vous n’avez pas à croire un seul mot de cette histoire pour en profiter, pour vous engager dans le débat, pour rester ouvert aux perspectives qui nous font réfléchir, perspectives qui nous mettent au défi de réfléchir pourquoi nous croyons ce que nous croyons, » dit Brown.

Et que pense Brown de l’avalanche de livres que le « Da Vinci Code » a engendré?

Brown: Je pense que ces livres sont absolument merveilleux. Ces auteurs et moi sommes évidemment en désaccord mais le dialogue qui se crée est puissant et positif. Plus nous considérons et débattons tous ces sujets avec vigueur, mieux nous comprenons notre propre spiritualité.

En février, deux des auteurs de Holy Bood, Holy Grail ont poursuivi l’éditeur de Dan Brown pour violation de droit d’auteur et ont perdu. Même le juge dans cette affaire semblait embrasser la fièvre: il a intégré un code dans sa décision, une référence obscure à un navire de guerre britannique, un code qui a finalement été fissuré.

Pourtant, le phénomène « Da Vinci COde » continue. Aux États-Unis, le film est numéro un au box-office et dans le monde, le film a été la deuxième plus grande ouverture de tous les temps.

En dehors du théâtre, il y a des tournées – « Grail Trails » qui attirent des fans du monde entier vers les lieux européens de l’histoire.

Et à Milan, vous trouverez des fans à récurer ce chef-d’œuvre de Leonardo Da Vinci pour trouver des indices. Y a-t-il ce «M» pour le mariage? Ce « V » symbolisant le ventre de Marie ou le calice?

L’historien de l’art David Nolta dit qu’il aurait pu leur sauver le voyage.

David Nolta, historien de l’art: Comme je le dis à mes élèves, vous pouvez trouver presque toutes les lettres de l’alphabet sur cette image. Vous pouvez transformer le V en W, si vous le tournez à l’envers.

Phillips: Vous ne pensez pas que ce soit intentionnel de la part de Leonardo.

Nolta: Pas du tout. Pas plus qu’il n’est intentionnel que vous et moi, assis ici comme ça en ce moment, dans des années, quelqu’un puisse voir cette bande et lire la forme de nos deux corps … Et avec la preuve que l’un de nous, ou pas les deux , étaient végétariens et promulguaient le végétarisme.

Et quant à l’affirmation du roman selon laquelle Saint-Jean, la figure féminine à droite de Jésus, est vraiment Mary Madeline, le professeur Nolta nous a dit que la plupart des peintres de cette époque représentaient Saint-Jean de cette façon.

And finally, when it comes to the big question at the heart of “The Da Vinci Code,” nearly every scholar we spoke to had the same thing to say.

Phillips: Is there any historical evidence that Jesus fathered any children?

Bart Ehrman, author of « Truth and Fiction in the Da Vinci Code »: No. There’s not one scrap of historical evidence.

Dr. Ben Witherington, III, Asbury Theological Seminary: No evidence whatsoever.

Karen King, Harvard Divinity School professor : There’s no evidence at all.

“The Da Vinci Code,” an amalgam of truth and fiction, fact and hoax, sacred and profane, has clearly enthralled millions. But when last chapter is read, and readers pause to reflect, just what might they think?

Ehrman: I’d say to readers that they should enjoy it as a work of fiction and not take it’s fictional claims as factual claims.

And as for the historical Mary Magdalene, that alluringly mysterious woman so critical to “The Da Vinci Code,” she remains forever shrouded in the mists of legend and faith, a saintly and human image, all in the eye of the beholder.

© 2013 MSNBC Interactive.


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