Chronologie de Rennes-le-Chteau


Dernière mise à jour 31 mai 2019


Chronologie de Rennes-le-Chteau


Les faits incontestés sur Brenger Saunire et Marie Dnarnaud

Les origines du mythe

Paul Smith

Remarque préliminaire: Le récit historiquement factuel de Brenger Saunire, à propos d’un prêtre qui a perdu sa position en 1911 parce qu’il a accepté plus d’argent qu’il ne pouvait en dire pour les messes, a été transformé en mythe dans les années 1950 lorsque les charlatans sont venus frapper à la porte: soudain des récits sur la façon dont des ouvriers rénovant l’église de Rennes-le-Chteau ont découvert quelque chose qui rendait le prêtre riche du jour au lendemain est sorti de nulle part (ne datant pas de la vie des prêtres). Les premières revendications de Nol Corbu et Robert Charroux ont été rapidement élaborées par Pierre Plantard, Philippe de Chrisey et Grard de Sde pour promouvoir l’histoire mythique du Prieuré de Sion, qui ne date que du début des années 1960. Aujourd’hui, de nouveaux mythes remplacent les mythes d’origine sans aucun signe de ralentissement de cette tendance, avec Marie-France Etchegoin et Frdric Lenoir observant:
L’histoire de Rennes-le-Chteau fonctionne comme un puissant catalyseur, attirant tous les mystères, toutes les spéculations ainsi que toutes les déceptions qui pullulent dans la nébuleuse ésotérique. Nous avons devant nous la création d’un mythe contemporain (Code Da Vinci: LEnqute, éditions Robert Laffont, Paris, 2004)

1885

1 juin: Abbé François-Brenger Saunire nommé Curé de Rennes-le-Chteau, en remplacement d’Antoine Croc

4 et 18 octobre 1885 – Élections générales françaises

L’abbé Brenger Saunire a livré un sermon politique
de sa chaire en lisant l’un des articles de la section locale
papier religieux, La Semaine Religieuse de Carcassonne
(qui a publié une série d’articles sur ces élections dans son
à l’intention des «ennemis de l’Eglise», datée du 13
Septembre, 27 septembre, 4 octobre, 11 octobre et 18 octobre
1885)

On ne sait pas lequel des articles ci-dessus Saunire a lu
de sa chaire, mais cela aurait pu être celui du 11 octobre
qui contenait les passages suivants:

La victoire n’est pas encore terminée. Le scrutin, fixé au dimanche 18 octobre, doit assurer notre triomphe ou encore nous livrer aux vifs ennemis de la Religion et de la Patrie. Le moment est donc solennel et il faut employer toutes nos forces contre nos adversaires. C’est notre grande préoccupation … Oui, agissons, prions, modifions-nous, faisons la pénitence; et peut-être obtiendrons-nous que ce jour du 18 octobre, devienne pour nous un jour de livraison

Saunire aurait demandé à ses paroissiens de voter pour le
«Union de la droite», dédiée au renversement de la
législations anticléricales du gouvernement républicain et
vers la restauration de la monarchie française – ce parti
était composé d’une coalition des conservateurs, le
Bonapartistes et les monarchistes – avec les monarchistes
étant la partie la plus réussie de la coalition au cours de la 1885
élections remportant le plus de sièges

C’est ce succès des monarchistes au sein de l’Union
de la coalition de droite, en gagnant autant de sièges supplémentaires,
qui a forcé la République à introduire la loi de l’exil en
1886 bannissant tous les chefs royaux français de France

[* Le 8 février 1884, paraît l’encyclique papale de
Léon XIII, «Nobilissima Gallorum Gens‘ (‘À
la plus noble nation française », Sur la question religieuse en
France) – adressée aux cardinaux, archevêques et
Évêques de France – mentionnant que la France était aliénante
lui-même de ses traditions catholiques passées et qu’il devait faire
tout ce qu’il pouvait pour restaurer ces valeurs]

30 octobre: Mgr Billard reçoit une plainte du ministre des Religions concernant le comportement répréhensible de quatre clercs au cours de la période électorale de 1885 et demandant leur transfert

15 novembre: Mgr Billard a répondu en déclarant que Saunire n’avait pas l’intention d’attaquer le gouvernement, mais avait le droit, en tant que défenseur de la religion, de lire un article de La Semaine Religieuse de Carcassonne, donner des conseils aux électeurs de sa paroisse en présence des programmes anti-chrétien anti-Concordat de plusieurs candidats de la députation

2 décembre: Ren Goblet, le ministre de la religion, a écrit à Mgr Billard pour lui dire qu’il avait suspendu quatre prêtres de la région de Rennes-le-Chteau:

B. Saunire, vicaire à Rennes-le-Chteau
Tailhan, vicaire à Roullens
Jean, curé à Bourrige
Delmas, vicaire d’Alet

13 décembre: Article dans La Semaine Religieuse de Carcassonne, critique la suspension des quatre prêtres par le ministre de la religion, commentant:

À la longue liste de prêtres victimes d’une persécution systématique s’ajoutent, depuis la dernière période électorale, les noms de quatre prêtres du diocèse local: Jean, Tailhan, Delmas et Saunire. Le préfet de l’Aude leur notifia la décision ministérielle les privant de leurs allocations à compter du 1er décembre 1885. En vain leur évêque chercha à les défendre contre les allégations en fournissant au ministre du Culte une explication ferme mais digne de leur conduite. . Il a eu la malchance de voir le ministre n’en tenir aucun compte. Les informateurs ont triomphé. Ne peuvent-ils pas comprendre la gravité de leur erreur, étant donné les conséquences qui se produiront inévitablement dans leurs paroisses …

Résultats des élections de 1885:

Républicains 383 sièges; «Union des
Droite »201 sièges (royalistes 73 sièges; bonapartistes 65 sièges;
Conservateurs 63 sièges)

1886

janvier: Abbé Brenger Saunire temporairement transféré au Séminaire de Narbonne pour avoir prononcé des sermons anti-républicains de droite lors des élections

22 juin: Le gouvernement républicain a confirmé la Loi de l’exil, les chefs des maisons royales françaises devant quitter le territoire français (abrogé par la loi du 24 juin 1950)

1887

Le politicien royaliste, le baron de Mackau, a contribué à former l’alliance entre les royalistes français et le général Georges Boulanger, devenant ainsi le plus important intermédiaire entre les deux forces. Les royalistes espéraient utiliser Boulanger comme bélier pour renverser la République. Boulanger a également été soutenu par des politiciens radicaux dans l’espoir de faire de lui le porte-étendard de la révision constitutionnelle afin de créer une République plus démocratique

5 juin: Le conseil paroissial refait le sol de l’église de Rennes-le-Chteau, œuvre entreprise par Saunire Lapolisette

1er juillet: Brenger Saunire réintégré à Rennes-le-Chteau

27 juillet: Nouvel autel (FD Monna, Toulouse) donné par Mme Marie Cavailh, accomplissant un vœu qu’elle a fait lors d’une maladie grave lorsqu’elle vivait à Rennes-le-Chteau un monarchiste convaincu appartenant à l’une des familles les plus riches du département, qui en 1874 avait publié un livre des poèmes royalistes intitulé Fleurs-de-Lys (premier poème dédié au comte de Chambord).

Il est communément admis que lorsque l’ancien autel a été remplacé, une dalle généralement appelée La Dalle des Chevaliers a été découverte. La première référence se trouve dans un article d’Antoine Fags datant de 1909: on remarque une pierre tombale découverte au moment de la pose de l’église. Il a été retrouvé à plat devant le maître-autel. Il est fait d’un type de grès très friable, et la sculpture qui constitue sa beauté aurait disparu depuis longtemps si elle n’avait pas été trouvée avec le dessin orienté vers le bas. La référence suivante est apparue dans un article de Henri Guy datant de 1927. Une référence à la dalle est apparue dans un article de 1906 par Elie Tisseyre, qui a dit qu’il était utilisé comme un tremplin sur le Calvaire, sans donner aucune explication de son origine.

Brenger Saunire a installé de nouveaux vitraux (Henri Feur, Bordeaux) dans son église pour 1 350 francs la facture payée en plusieurs fois le 30 septembre 1887, le 12 avril 1897, le 26 avril 1899 et le 7 janvier 1900. Début des travaux de rénovation de l’église des Saunires qui dureront un certain temps de 10 ans

14 septembre: 25e anniversaire du couronnement de la Statue miraculeuse de Notre Dame de Marceille (la comtesse de Chambord a fait don d’une icône byzantine à l’église en 1863, placée dans une niche par la statue miraculeuse, c’est probablement ce qui a donné à Brenger Saunire l’idée qu’il a reçu un cadeau de la comtesse de Chambord plus tard au cours de son Procès ecclésiastique de 1910-1911 lorsqu’il concoctait sa liste de donateurs, car ce don n’est pas enregistré dans ses livres de comptes)

1889

Résultats des élections de 1889:

Républicains 366 sièges; 210 places à droite
(Royalistes 86 sièges; Boulangistes 72 sièges; Bonapartistes 52 sièges)

27 janvier: Le général Georges Boulanger élu à Paris cherchant à obtenir le vote catholique, offrant paix et stabilité religieuse dans un cadre républicain.

(«Le clergé est intervenu plus ouvertement aux élections que
dans les précédents, prenant position contre les républicains, qui avaient
vient de passer la loi établissant 3 ans de service militaire et
obligeant les séminaristes, comme les étudiants et les futurs membres
profession d’enseignant, à servir pendant un an. Le droit militaire et
les lois sur l’éducation furent dès lors la grande œuvre des catholiques
sujet de protestation »- J-M Mayeur & M Reberioux, le
Troisième République de ses origines à la Grande Guerre
, 1871-1914;
Cambridge University Press, 1977)

17 mars: Discours du général Boulangers à Tours (écrit par Naquet): Personne parmi les conservateurs qui me suit ne me fait l’insulte de dire que je soutiens la République pour la trahir

Le général Boulanger s’est ensuite enfui en Belgique suite à des menaces de
arrestation pour complot visant à renverser l’État – il a été jugé
abstentia par le Sénat siégeant en haute cour et a été condamné
à la réclusion à perpétuité

1er juillet: Lors d’une visite épiscopale à Rennes-le-Chteau, pour célébrer le rite de confirmation des enfants, Mgr Billard a félicité Saunire pour tout ce qu’il a fait, le consolant et l’encourageant, malgré toutes les difficultés qu’il a rencontrées, pour essayer de continuer son ministère pastoral

19 septembre: Prfet de l’Aude écrit un lettre au ministre du Culte lors des élections de 1889, avertissant que Mgr Billard, évêque de Carcassonne, se livrait toujours à des activités anti-républicaines discrètes et se référant à une circulaire distribuée par l’évêque

1890

4 mai 1890 12 juin 1891: Brenger Saunire est également curé de l’église du village de St Andrew à Antugnac, située à environ 11 km de Rennes-le-Chteau son sermons survivants pendant son ministère il y avait été publié en 1984 (édité par l’abbé Bruno de Monts)

1891

15 février: Le conseil municipal approuve la demande de Saunire d’aménager, à ses frais, une place près de l’église et du cimetière, tant qu’il ne construit aucun bâtiment couvert et qu’une clé permettant l’accès est déposée à la mairie. Saunire a finalement construit un petit bâtiment au-dessus d’une citerne d’eau sur le site et lorsque le conseil local ne s’est pas opposé, a déménagé sa bibliothèque et son bureau. Saunire prévoit de transformer le bâtiment en chapelle en 1898.

La famille Dnarnaud emménage dans le presbytère du village, dont une orpheline Julie Maleville (1879-1957) la sœur adoptive de Marie Dnarnaud

Mgr Billard, évêque de Carcassonne, hérite de 1200000
Francs
de la veuve Madame Rose Denise Marguerite Victorine
Sabatier de Coursan – non pas en sa qualité d’évêque, mais
sa propre personne privée (l’évêque était un anti-républicain actif)

Formation de « l’Union de la France chrétienne »:
«Coopération des chrétiens et de toutes les personnes respectables,
quelles que soient leurs opinions politiques, défendre et exiger
à l’unanimité des libertés civiles, sociales et religieuses »

2 mars: L’archevêque de Paris dénonce les sectes antichrétiennes qui voulaient faire d’une série de lois antireligieuses la constitution essentielle de la République

Le pape Léon XIII a sanctionné une fête locale de l’apparition de
Notre-Dame de Lourdes, autorisant un office et une messe appropriés

Cérémonie 21 juin 1891: Statue de Notre-Dame de Lourdes et la Wisigothique Pilier installé par Brenger Saunire à Rennes-le-Chteau, en présence d’un prêtre lazariste de l’église Notre-Dame de Marceille (Lourdes était considérée comme le symbole de la restauration de la monarchie des Bourbons par Pré Emmanuel d’Alzon [1810-1880], fondateur de l’Ordre Assomptionniste)

On pense généralement que le pilier wisigothique date au moins de la période carolingienne et qu’il était à l’origine l’un des deux piliers qui soutenaient l’ancien autel de l’église. La première référence date de 1906 dans un article d’Elie Tisseyre, qui écrivait: Nous avons également remarqué dans un autre petit jardin un socle en pierre supportant une Vierge. Le piédestal était très ancien et magnifiquement travaillé, mais avait été restauré afin d’approfondir le travail de secours et, ce faisant, l’ouvrier lui avait volé tout mérite artistique. La référence suivante est apparue dans un article d’Antoine Fags en 1909, qui écrivait: à gauche de la porte de l’église, servant de base à la Vierge de Lourdes, se trouve un pilier qui soutenait autrefois le maître-autel. Selon Abb Saunires [sic] le maître-autel était composé d’une grande dalle incrustée dans le mur d’un côté et soutenue en face par deux piliers, l’un grossier et l’autre que nous venons de mentionner, qui nous semblaient dater de la même période que la pierre tombale ( La Dalle des Chevaliers).

19 juillet: À Toulouse, le comte d’Haussonville, représentant du comte de Paris, a estimé qu’il était extrêmement probable qu’aux prochaines élections, les candidats des commissions monarchistes s’identifieraient à ceux des commissions de l’Union de la France chrétienne.

23 juillet: Le pape Léon XIII a confirmé la section locale
Fête de l’apparition de Notre-Dame de Lourdes, autorisant un office et une messe appropriés (la Sacrée Congrégation des Rites avait précédemment accordé au diocèse de Tarbes de célébrer cette fête le 11 juillet 1890).

Juillet, novembre: Brenger Saunire a emprunté deux montants de 250 francs à Madame Marre Barthlmy (Saunire avait des fonds secrets représentant 80 francs pour toute l’année)

21 septembre: Extrait du carnet de Brenger Saunires, lettre reçue de Granes, découverte d’une tombe, pluie le soir

29 septembre: Extrait du carnet de Brenger Saunires, J’ai vu le cur de Nvian Je suis allé voir Glis Je suis allé voir Carrire, Saw Cros et secret (une abréviation secrète pour secrtaire Cros étant l’abbé Guillaume Cros, 1810-1898, le Vicaire général, avec Pierre Pradel le Secrétaire général)

30 septembre: Décès du général Georges Boulanger – Saunire noté dans son journal, Mort de Boulanger

1892

16 février: Le pape Léon XIII appelle les catholiques français à se rallier pour soutenir la République dans son encyclique Au milieu des sollicitudes mettre fin à la solidarité entre l’Église et les monarchistes (l’Union de la France catholique a été dissoute peu après)

De La Croix: Attaquons ces malheureux
lois et exhortons tous les catholiques – royalistes, bonapartistes,
républicains – d’unir leurs efforts pour essayer loyalement
établir une République chrétienne en France

La Croix accepté le tricolore mais seulement à condition
que la partie blanche portait une image du Sacré-Cœur, le signe
de la consécration de la République au Christ. – J-M Mayeur
& M Reberioux, La Troisième République de ses origines à la
Grande guerre, 1871-1914
(Cambridge University Press; 1977)

1893

Résultats des élections de 1893:

Républicains 488 sièges; Droite 93 sièges (monarchistes 58 sièges; rallis 35 sièges).

Arrêté du 27 mars: Comité de vestry (Conseil de Fabrique) Les comptes ont été soumis aux règles générales de comptabilité publique, ce que Brenger Saunire considérait comme une autre atteinte à la liberté de l’Église

5 septembre: A cette date, Brenger Saunire a arrêté de terminer une fois pour toutes les colonne consacré à ces masses qu’il avait effectivement dit (son commentaire Je me suis arrêté là) dans le cahier dans lequel il a enregistré les intentions de masse que les gens lui avaient envoyées. Il avait alors accumulé, près de huit mois de retard, les dernières messes qu’il avait dites et pour lesquelles il était payé depuis le 9 janvier. A partir de cette date commence le trafic frauduleux de Saunires dans des activités de masse qui devaient durer jusqu’à la fin de sa vie

Eglise de la Bienheureuse Vierge Marie à Notre-Dame de Marceille achetée par Mgr Billard, évêque de Carcassonne.

Jean Moulines, maire de Rennes-le-Chteau, 1893-1893

Pierre Sauzede, maire de Rennes-le-Chteau 1893-1900

1894

octobre: Brenger Saunire a commencé à rénover le cimetière de l’église

Philippe VIII, devient le prétendant orléaniste au trône de France

Le pèlerinage national à Lourdes était une manifestation ouvertement anti-républicaine

1895

12 et 14 mars: Envoi des habitants du village deux lettres de plainte au Prfet de l’Aude sur les travaux des Saunires au cimetière sans faire référence à la profanation de tombes ou à la destruction d’épitaphes sur des pierres tombales

20 juillet: Sanctions imposées à Saunire par le conseil paroissial local pour son refus d’aider à éteindre un incendie dans le village le 14 juillet, jour de la Fte Nationale introduit en 1880)

1896

La newsletter Mont-Segur (1896-1899 et 1901-1904), célébrant les réalisations des cathares et dénonçant la croisade, et entièrement écrit en occitan, établi à Rennes-le-Chteau par le banquier Arthur Cassou et Prosper Estieu (1860-1939) compositeur de poésie occitane , instituteur du village de Rennes-le-Chteau à partir d’octobre 1899, et membre de l’Église catholique gnostique peu avant 1900, grâce à laquelle il fit la connaissance de Dodat Roch (1877-1978)

Mars: Premier de plusieurs dons en argent de l’abbé Henri Boudet (1837-1915) à Brenger Saunire, autres dons en argent datant de mars 1896, mars et octobre 1897, janvier et novembre 1898, mars 1899 et mars 1900 pour un total maximum de 290 francs

7 juillet: Lettre à Brenger Saunire de Georges Castex sur les rénovations de l’église Sainte-Marie-Madeleine, d’un coût de 2 400 francs

Brenger Saunire vend des activités de masse
décolle à grande échelle – se faire remarquer par son
supérieurs à l’Évêché de Carcassonne. Saunire a annoncé la messe
demandes dans des revues, journaux et journaux religieux
monde, et les réponses ont afflué à grande échelle –
le prêtre avait encaissé une activité religieuse au cours de la
hauteur du conflit entre l’Église et l’État en France
1885-1905. Les demandes massives de Saunire sont apparues dans Publicité
Suppléments
dans des magazines et des revues qui étaient soit
généralement jetés comme déchets ou utilisés pour allumer des incendies
cheminées à l’ancienne, d’où la raison pour laquelle aucune de la masse
les demandes ont survécu

13 octobre: Le rapport du Prfet de l’Aude indique qu’Alfred Saunire a été un prtre libre (Free Priest) un prêtre sans paroisse depuis environ trois ans. Le rapport indique également M. Alfred Saunire est hostile au gouvernement et à la République. (Alfred Saunire avait été maître de conférences au Petit Sminaire à Narbonne 1880-1892, et avait également été rédacteur en chef de la revue La Croix du Sud)

20 novembre: Brenger Saunire signe un contrat avec Bernard Giscard de Toulouse (1851-1926) pour fournir des statues des saints, les chemins de croix, les fonts baptismaux ornés, le bénitier d’eau bénite et un bas-relief de Jésus-Christ sur le mont au-dessus du confessionnal pour décorer l’église (la statue du diable qui tient le bénitier, commandé un peu plus tard et spécialement conçu pour Saunire par Giscard, avait une tête qui ressemblait fortement à la tête du dragon tué par saint Michel, également offerte dans Giscards Catalogue)

Les fonts baptismaux représentaient le baptême du Christ, symbolisant la restauration de la monarchie française; tandis que le bénitier d’eau bénite était décoré de la figure du Diable, symbolisant la victoire de la République française. Les images étaient évidemment considérées comme un préalable aux prochaines élections générales françaises de 1898

1897

6 février: Charles Dnarnaud d’Alet-les-Bains a installé le Calvaire au centre du jardin à côté de l’entrée de l’église, face stratégiquement au pilier wisigothique et à la statue de Notre-Dame de Lourdes. Le calvaire porte les inscriptions Christus Vincit, Christus Regnat, Christus Imperat, Christus AOMPS Defendit (Christus ab omni malo plebem suam defender)

Une dalle communément appelée La Dalle des Chevaliers a été initialement placé sur les marches du Calvaire

6 juin: Eglise des Saunires re-consacrée le jour de la Pentecôte par Mgr Billard, évêque de Carcassonne en compagnie de R. P. Mercier, prêtre lazariste de l’église Notre-Dame de Marceille

Brenger Saunire devait écrire à M. Giscard, le
fournisseur des ajouts à son église:

Cher Monsieur Giscard,

Nos splendides célébrations de la Pentecôte, qui ont été accompagnées d’une suspension temporaire de notre mission et de la visite de notre Seigneur évêque, m’ont rendu impossible d’accuser plus tôt la réception de tous les articles aussi riches que variés que votre entreprise a bien voulu. nous a fourni, et pour vous dire quelque chose de l’effet qu’ils ont fait sur les innombrables personnes qui les ont vus. Devant une foule beaucoup trop grande pour notre petite église, Sa Grâce a jeté un œil sur tous les beaux objets amassés dans la Maison de Dieu: statues, bas-reliefs, chaires, chemins de croix, une police que rien n’a été négligé. Mais ce qui a particulièrement retenu son attention, ce sont la piscina, les fontes et le bas-relief. Il a particulièrement aimé le dernier d’entre eux, et a passé beaucoup de temps à l’étudier en détail. Il m’a demandé devant tout le monde qui était l’artiste qui m’avait si bien rendu la scène de Come vous tous. Bien sûr, je lui ai dit ton nom. Et puis, probablement sans même vous connaître, il a commencé à vous féliciter le plus haut possible devant tous mes nombreux collègues. Le lendemain lundi, nous avons eu quelques visiteurs, non seulement des paroisses voisines mais aussi de très loin et, selon beaucoup de gens, des nouvelles de tous ces merveilleux objets se sont répandues dans tout le département. Deo gratias! Je suis ravi avant tout pour vous, monsieur Giscard, car votre nom, qui est déjà transmis à mes nombreux collègues qui ont assisté aux célébrations de la Pentecôte, est certainement destiné à devenir célèbre. Dieu merci, et que votre excellente entreprise prospère encore plus. C’est ce que je demande au ciel de vous accorder à tous

B. SAUNIRES [sic], Prêtre.

1898

Résultats des élections de 1898:

Républicains 489 sièges; Droite 96 sièges
(Monarchistes 44 sièges; «rallis» 32 sièges;
Nationalistes 6 sièges; Révisionistes 4 sièges; Divers 10 sièges)

Brenger Saunire achète plusieurs terrains au nom de Marie Dnarnaud qui deviendront le site de son futur domaine (22 octobre, 27 avril, 20 juillet, 16 août)

Monseigneur Billard, évêque de Carcassonne, frappé de paralysie ayant également été suspendu de ses fonctions pour avoir administré les actifs de son diocèse de la manière la plus irrégulière et avoir contracté des dettes énormes, qui étaient totalement injustifiées (Simon Laborde, Biographique
de presse sur Mgr Billard, feu évêque de Carcassonne
,
1902)

1899-1905

Brenger Saunire construit son domaine:

-Le Villa Bthanie (à l’origine appelée Villa de Marie);
-Le Tour Magdala (initialement appelée Tour de l’Horloge ou Tour du Midi);
-Le Belvédère, les jardins et les terrasses et une cage pour les singes

Elie Bot (1861-1947), maître d’œuvre de Luc-sur-Aude
Tiburce Caminade, Architecte de Limoux
Oscar Vila, fournisseur de décoration intérieure de Couiza

Les travaux de construction de la Tour Magdala ont commencé en 1899, avec la bibliothèque installée le 5 juin 1906 où Brenger Saunire devait également stocker sa collection de timbres et de cartes postales.

3 juin 1901: début des travaux de la Villa Bthanie de style Renaissance: composée d’un salon de style Napoléon III, salle à manger de style Louis XV; une statue de la Vierge de Murillo, un buste du cur d’Ars (Jean-Marie Vianney, 1786-1859), une lithographie d’Alphonse Mucha (1860-1939), avec des vitraux représentant le Sacré-Cœur et un grand Fleur-de-Lys placée sur le bâtiment

La statue du Sacre Coeur situé au dessus de la façade de la Villa Bthanie était un cadeau de Bernard Giscard de Toulouse à l’un de ses meilleurs clients (7 mars 1901)

Le coût total de la construction du domaine des Saunires, y compris la maçonnerie, la plomberie, la menuiserie, la décoration, l’ameublement et les salaires, s’est élevé à environ 27 000 francs, selon la commission d’enquête Saglio entreprise en 1911 lors du procès ecclésiastique de Saunires

Selon la correspondance de Saunires, ses invités comprenaient Edward Auriol (citoyen de Castres; Tarn), une poignée de collègues de l’Aude ou des districts voisins, certains rencontrés pendant sa période au séminaire de Narbonne en 1886; Abbé Gachen, curé de Saint-Jean-de-Paracol, Abbé Louis Gazel, curé de Floure, Abbé Eugne Grassaud curé d’Amlie-les-Bains et Saint-Paul-de-Fenouillet, Abbé Barthlmy Rouanet, puis curé de Bages les flots

1899

Mars: Annuaire du clerg français (répertoire des ecclésiastiques) obtenu par Brenger Saunire d’Alfred Mame & Fils de Tours en l’utilisant pour solliciter des demandes de masse de prêtres dans toute la France, suivant l’ordre numérique des départements français

25 mai: Le pape Léon XIII consacre toute la race humaine au Sacré-Cœur de Jésus dans son encyclique Annum Sacrum

31 mai: Brenger Saunire a présenté une pétition contre l’obligation qui lui était imposée de soumettre le comité de la foresterie (Conseil de Fabrique) Comptes d’inspection, à tienne Dujardin-Beaumetz (1852-1913), président du groupe parlementaire de la gauche radicale, et son représentant parlementaire

2 octobre: Le préfet de l’Aude a chargé le sous-préfet de Limoux de mener une enquête officielle sur Brenger Saunire suite à la présentation de son nom par Mgr Billard pour promotion comme personnat [a benefice in a cathedral that took precedence over the canons]. Le 16 octobre, le sous-préfet de Limoux a répondu au préfet de l’Aude: Monsieur Saunire est confortablement parti. Il n’a pas de responsabilités familiales. Sa conduite est bonne. Il professe des opinions anti-gouvernementales. Attitude: réactionnaire militant. Recommandation négative. Abb Saunire n’a pas reçu sa promotion

8 octobre: Article dans Echo de Narbonne a présenté Alfred Saunire comme un acteur majeur de la politique conservatrice locale

1900

Été: Brenger Saunire a puisé de l’eau dans le réservoir du village pour arroser son jardin et, ce faisant, a privé l’école du village, où Prosper Estieu vivait, de tout son approvisionnement en eau. En réponse, Estieu a obtenu avec succès la permission du sous-préfet de Limoux pour que l’école obtienne un approvisionnement en eau séparé

13 juin: Le sous-préfet de Limoux écrit au préfet de l’Aude comme suit L’actuel conseil de village est dévoué à son cur. En fait le conseil n’est pas loin d’entrer en guerre contre le maître d’école du village, afin de pouvoir accorder clandestinement à Saunire les divers avantages qu’il semble déterminé à refuser à Estieu

2 août: Prosper Estieu rencontre Dodat Roch à Rennes-le-Chteau

Pierre Rouge, maire de Rennes-le-Chteau 1900-1902

1901

1 mars: Monseigneur Billard interdit à Brenger Saunire de solliciter des demandes de masse de n’importe où, une injonction répétée le 16 mai

1er juillet: Loi des associations introduit par le gouvernement français selon lequel aucune congrégation religieuse ne pourrait être formée sans l’autorisation de l’État. Les congrégations devaient soumettre une liste annuelle des membres, des biens et de la situation financière qui devait être soumise aux autorités gouvernementales sur demande

1902

Résultats des élections de 1902:

Républicains 465 sièges; Droite 124 sièges (conservateurs 89 sièges; libéraux 35 sièges)

13 mai: Mgr Paul-Flix Beuvain de Beausjour (1839-1930) remplace Mgr Paul-Flix-Arsne Billard comme évêque de Carcassonne, confirmé le 20 mars 1904

22 juillet: Les habitants de Rennes-le-Chteau ont déposé une plainte officielle contre Prosper Estieu auprès de la préfecture pour avoir rempli la tête de leurs enfants d’idées excessivement progressistes, soutenue par le maire

16 septembre: Rapport du sous-préfet de Narbonne Abb (Alfred) Saunire, prêtre intelligent et énergique, a jusqu’à présent mis au service de la cause anti-républicaine les qualités personnelles auxquelles nous nous sommes habitués. Mettre en charge le Cercle Catholique de Narbonne, où tous ses efforts ont été consacrés au recrutement des personnes les plus talentueuses possibles pour la cause réactionnaire, il n’y a aucune circonstance dans laquelle son intervention n’a pas été motivée par une volonté de s’opposer au gouvernement et de se mettre en travers de son chemin par tous les moyens. Il est plus ou moins fermement établi que la plupart des articles agressifs attaquant le ministre (de la religion) qui ont paru dans le Courrier de Narbonne ont été inspirés par cet ecclésiastique, s’ils n’ont pas été écrits par lui, et qu’il n’est lui-même pas étranger à certaines manœuvres et tentatives de pression auxquelles certains électeurs sont soumis à chaque élection dans cette ville. L’une des personnes impliquées dans le Cercle Catholique de Narbonne était Louis Cavailh

Victor Rivire, maire de Rennes-le-Chteau 1902-1919

Paul-Flix Beuvain de Beausjour, évêque de Carcassonne 1902-1930

1903

8 février: Le maire de Rennes-le-Chteau adresse une lettre au préfet pour se plaindre que Prosper Estieu était un très mauvais professeur

15 février: Lettre du préfet au sous-préfet de Limoux se demandant si la lettre du maire du 8 février, qui n’était pas de son écriture, avait bien été écrite par Brenger Saunire

9 juin: L’évêché réitère son interdiction à Brenger Saunire de solliciter des demandes de masse de n’importe où

juillet: Brenger Saunire a rédigé et signé une plainte formelle contre Prosper Estieu qui a finalement démissionné de son poste et quitté Rennes-le-Chteau en août pour Raissac-sur-Lampy

20 juillet: Le pape Léon XIII est décédé

4 août: Pape Pius X (jusqu’en 1914)

1904

14 août: L’évêché réitère son interdiction à Brenger Saunire de solliciter des demandes de masse de n’importe où

1905

3 juillet: tienne Dujardin-Beaumetz a voté la loi de séparation de l’Église de l’État en France

19 septembre: Alfred Saunire est décédé des suites de complications liées à l’alcoolisme Le frère de Brenger Saunires a joué un rôle important dans les activités de trafic de masses

9 décembre: Loi de séparation de l’Église de l’État adopté par la Chambre des députés en France

Article d’Elie Tisseyre intitulé Excursion du 25 juin 1905 à Rennes-le-Chteau publié dans Bulletin de la Socit d’Etudes Scientifiques de l’Aude (Volume 17, 1906) a décrit le voyage d’un groupe au village en 1905, et comment dans un petit jardin à côté de l’église, l’un de nous a remarqué une dalle grossièrement sculptée datant du Ve siècle. Malheureusement, il était utilisé comme tremplin dans une volée de marches et a donc été partiellement érodé. Nous avons également remarqué dans un autre petit jardin un piédestal en pierre supportant une Vierge. Le piédestal était très ancien et magnifiquement travaillé, mais avait été restauré afin d’approfondir le travail de secours et, ce faisant, l’ouvrier lui avait volé tout mérite artistique. Une visite au cimetière a conduit à la découverte d’une grande dalle dans un coin, fissurée au milieu, mais avec une inscription clairement déchiffrable. Il mesurait 1m30 0m65

L’article d’Elie Tisseyres a fourni un diagramme de ce que l’on prétendait être le pierre tombale de Marie de Negri dAbles, Comtesse Hautpoul-Blanchefort (1713-1781)

1906

Le pape Pie X a condamné la séparation de l’Église de l’État
en France dans deux encycliques

Brenger Saunire a commencé à collecter des cartes postales écrivant à de nombreux correspondants qui lui ont envoyé une ou plusieurs (voire des centaines) à la fois

12 mars: Inventory of the Church of St Mary Magdalene performed following the split between Church and State with all Religious Buildings becoming the property of The French Republic, that Brenger Saunire refused to sign instead signed by Abb Jean Rivire, the cur of Espraza on 9 December

septembre: Saunires sister Mathilde with her husband took the cur to Court in Couiza to force him to take responsibility for his mother for three months when she was ill, or either contribute 3 francs per day for that period a draft of a letter in Marie Dnarnauds handwriting exists stating the priest could not afford such a sum the Court ordered Saunire to pay the sum

1906 election results:

Republicans 441 seats; Right 174 seats
(Conservatives 78 seats; Liberals 66 seats; Nationalists 30
seats)

1907

Pope Pius X extends the Feast of the apparition of Our Lady of
Lourdes to the whole church

Brenger Saunire produces a series of Rennes-le-Chteau Postcards presenting his personal achievements in the village and containing a Historical Notice: Rennes-le-Chteau has its origins in the garrison town of Rhedae, which was home to approximately 30,000 people and which was founded in the 5th century by the Visigoths on the plateau extending south-eastwards which lies at the foot of the present-day village

1908

Article by Antoine Fags entitled From Campagne-les-Bains to Rennes-le-Chteau published in Bulletin de la Socit d’tudes Scientifiques de l’Aude (Volume 20, 1909) describing a journey in 1908 to Rennes-le-Chteau how, At the foot of the Missionary Cross (The Calvary) we notice a tombstone which was discovered at the time the church was paved. It was found lying flat in front of the high-altar. It is made of a very crumbly type of sandstone, and the carving which constitutes its beauty would have disappeared long ago if it had not been found with the design facing downwards. In this carving we can see two knights with lances in their hands, set in a Gothic design: could this be a reproduction of a tournament? Directly opposite this and to the left of the door of the church, serving as a base for the Virgin of Lourdes, is a pillar which formerly supported the high-altar. According to Abb Saunire the high-altar was composed of a large flagstone set into the wall on one side and supported in front by two pillars, one of them coarse and the other just referred to, which appeared to us to date from the same period as the tombstone

1909

15 January: Brenger Saunire received a letter from the Vicar General containing documents informing him that he had been transferred to the village of Coustouge and had to begin his Ministry there on 1 February Saunire refused the Nomination and resigned his post on 28 January, that Bishop de Beausjour would only accept if Saunire left Rennes-le-Chteau. Saunires response was to celebrate his future Masses in a Private Chapel (that he called his oratory) situated in the Villa Bethanie serving as prtre libre a non-stipendiary Free Priest without a parish that lasted to his death

6 February: The Mayor of Rennes-le-Chteau wrote a letter to Monsignor de Beausjour advising the Bishop that the Presbytery would not be made available to any replacement priest.

2 July: Abb Henri Marty (1871-1924) priest of Coustaussa appointed Parish Priest of Rennes-le-Chteau and Charity Steward in charge of the orphans at Espraza, arriving there on 4 July Rennes-le-Chteau: Last Sunday was installed the new priest, M. labb Marty. The ceremony took place in the afternoon before a large crowd, composed of the parishioners of Rennes and of the faithful coming from neighbouring villages. After the customary ceremony, presided by M. lAbb Saglio, M. lAbb Marty addressed his new parishioners with a moving short speech, promising them all his affection and devotion. The gifts of farewell presented to him by his previous parishioners at Coustaussa was the best measure of how well he was appreciated there for his zeal (La Semaine Religieuse de Carcassonne 9 July 1909). Abb Marty was to be the Parish Priest of Rennes-le-Chteau until 15 December 1912 when he was replaced by the cur of Couiza

1910

27 May: The Bishop’s Court of Carcassonne began an investigation of Brenger Sauniere’s activities at Rennes-le-Chateau. The Bill of Indictment referred to:

* Trafficking in Masses
* Disobedience to the Bishop
* Exaggerated and unjustified expenditure to which fees from Masses that have not been said seem to have been devoted

16 July: First Hearing that Brenger Saunire failed to attend with his Defence Lawyer Matre Mis, and adjourned to 23 July that Saunire also failed to attend. Saunire was Sentenced in his absence, being suspended of his priesthood for one month and
obliged to make restitution of the fees for the Masses that he has not said

23 August: Second Hearing that Saunire initially failed to attend and was adjourned until 5 November 1910 and was to be the only Hearing that Saunire attended – with the Prosecution against Saunire outlining:

1) of having trafficked in fees for Masses for many years and especially since 1896; he has requested fees everywhere and has obtained a very large number of them, the discharge of which he is unable to prove;

2) of having availed himself of these fees in whole or in part in order to carry out building work and repairs at Rennes-le-Chteau;

3) of having disobeyed the Bishop who, in February 1909, had forbidden him to make requests for fees, offering to provide him with such fees himself, a ban that Abb Brenger Saunire had promised to observe and which he has disobeyed;

and:

CONSIDERING that Abb Brenger Saunire admits to having requested and obtained a considerable number of Masses, without contesting the figures given by the Official Prosecutor;

and:

That nonetheless Monsieur Saunire has, since then, requested fees for Masses outside the Diocese, indirectly perhaps, but so obviously that several of his correspondents have not been deceived thereby, and they felt that they must forward his letters to the diocesan Bishop of Carcassonne;

and Sentencing:

We sentence Abb Brenger Saunire to withdraw to a house of priestly retreat or into a monastery of his choice, there to undertake spiritual exercises for a period of ten days, requiring him, within a period of two months, to present to us a certificate confirming that he has carried out these exercises.

Brenger Saunire carried out his period of penance in the Monastre de Prouille

2 September: Henri Rouzaud visited Rennes-les-Bains, where he witnessed the remains of a putative Roman temple also mentioning that most of the Roman coins listed in the 1709 Mmoire by Abb Delmas were taken by Dr Vaysse of Quillan. Rouzaud also referred to Boudets collection of coins and to his discovery of Gallo-Roman pottery; also mentioning the square marble C. POMPEIVS QVARTVS plaque (Cahier N 2, pp. 22-32).

12 September: Henri Rouzaud visited Rennes-le-Chteau, where he was informed by the old maid of Abb Saunire that the Dalle des Chevaliers was a tombstone discovered in the church that covered a pile of human bones. Rouzaud also noted how the pillar that supported the statue of Notre Dame de Lourdes resembled a pillar in the museum of Narbonne (Cahier N 4, pp. 93-95).

12 September: Abb Louis Gazel, the cur of Floure, suggests to Saunire I don’t see what could prevent you from living in Lourdes, as we cannot go to Lourdes this week I am dropping the idea for this year

15 October: Brenger Saunire appointed Dr Huguet of the diocese of Agen as his Defence Lawyer, in place of Matre Mis, as advised by the Abb Eugne Grassaud (1859-1946)

17 December: Brenger Saunire sent a letter to The Holy Congregation of The Council in Rome to plea for his reinstatement as parish priest of Rennes-le-Chteau The Congregation of The Discipline of The Sacraments judged the case obscure, and on 14 February 1911, despite a petition addressed by Saunire to the Sovereign Pontiff, The Congregation returned a lectum recursum which settled absolutely nothing and also notified the Bishop of Carcassonne of Saunires manoeuvres

1910 election results:

Republicans 441 seats; Right 149 seats
(Conservatives 129 seats; Liberals 20 seats)

5 December: La Semaine Religieuse de Carcassonne announced that Brenger Saunire no longer had the right to say masses

1911

Rennes-le-Chteau appears for the first time in a French Tourist Guide in La Cit de Carcassonne et les pays de l’Aude (Syndicat d’initiative de Carcassonne et de l’Aude, page 71, note 19) citing Rennes-le-Chteau, ses ruines et ses curieuses constructions modernes

1 February: The Bishop of Carcassonne issued a strong warning against Brenger Saunire in February, accusing him of selling masses without his consent and forbidding him to administer the Sacraments:


La Semaine Religieuse De Carcassonne, 3 February 1911

COMMUNICATION OF THE BISHOPRIC
Relative advice to M. l’Abb Saunire
Former priest of Rennes-le-Chteau

Following an account dated 11 December 1910, in the supplement
to Nr13 of VEILLEES DES CHAUMIERES, thus: Always as before inform
Violette de l’Aisne, that M. l’Abb Saunire, in
retreat at Rennes-le-Chteau, by Couiza (Aude), France, performs
masses at 1 Franc per time and is obliged to receive money for
other religious works, literary articles, pamphlets, stamps, etc

The Diocesan authority of Carcassonne deems it right to inform
the faithful of this diocese, and so far as is able to inform
other dioceses:

1* That M. l’Abb Saunire, former priest of
Rennes-le-Chteau, is in no way authorised to demand beyond this
diocese, or to receive from other dioceses, money for saying
masses

2* That he has not been given any assignment or authorisation,
to undertake or conduct any works whatever having as their
objective the (Catholic) Ritual

Carcassonne, 1 February 1911

This announcement was also published in La Croix dated 9 February 1911, also reprinted in the anticlerical newspapers Le Rappel et Le XIX Sicle on 11 February 1911, with the additional comment: So, Let’s run off with the money! eh?[[Sauvons la caisse was a catchphrase used by street entertainers in 19th century France]. Abb Saunire is obviously selling his services far too cheaply by offering such a large discount and so, due to the unfair competition he’s offering, he’s being boycotted by the traders association of the priests of his part of France

18 February, et 9 March: The Carcassonne Bishopric made a formal command to Saunire to present his accounts to the Bishop of Carcassonne by 2 March at the latest. The Bishop of Carcassonne appointed a Commission of Enquiry under the direction of the Vicar General, Jean Saglio, charged with the detailed examination of Saunires accounts

13 March: Brenger Saunire submitted 61 Invoices to the Bishopric to account for his expenditure, claiming that he had lost the rest, and that in any case he did not possess records for longer than two years

25 March: Saunire submitted an explanation of the source of his finances since arriving at Rennes-le-Chteau, together with a ‘List of Donors’ producing a figure of 193,150 Francs

8 April: Brenger Saunire’s letter to the Carcassonne Bishopric protesting You are aware of Romes first decision. Does it refer anywhere to the keeping of accounts? Not at all

14 July: Saunire submitted a ‘Statement of Expenditure’ claiming the renovation of his church and the building of his Estate had cost 193,050 Francs (alleging the Villa Bethanie cost 90,000 Francs, the Tour Magdala 40,000 Francs)

August: Brenger Saunire goes on a Pilgrimage to Lourdes

4 October: The Saglio Commission of Enquiry submitted its Report, stating that only 36,000 francs could be accounted for out of the 193,000 francs that Brenger Saunire claimed to have spent on his various works (his original Defence draft claimed only 71,600 francs), also referring to the discovery of a receipt dated 8 July 1902 of the sum of 412.50 francs for furnishing and the roofing of the Villa Bethanie

21 November: The Third Hearing, Saunire and his Defence Lawyer Dr Huguet did not attend, adjourned until 5 December

27 November: Brenger Saunire negotiates with the Parisian Banque Petitjean over the sale of his Estate

5 December: The Third Hearing Saunire and his Defence Lawyer Dr Huguet not attending again the Sentence of the Court was carried out in their absence:

We condemn the priest Abb Brenger Saunire to a suspension a divinis for a period of three months, effective from the day of the notification of the present sentence, which suspension in any case will continue until he has undertaken the restitution into the hands of the rightful owner and according to canon law of the goods misappropriated by him

The three month suspension from priestly duties levelled against Brenger Saunire on 5 December 1911 was to last a lifetime, since the priest was unable to fulfill the obligation of the restitution into the hands of the rightful owner and according to canon law of the goods misappropriated by him an article published in La Semaine Religieuse de Carcassonne dated July 1915 reminded the local parishioners of his suspension from the priesthood and a letter to Saunire dated 22 January 1917 the date of his death from his Defence Lawyer Canon Huguet, referred to an offer made in August 1916 by the Bishop that the suspension would be lifted only if he were to accept the position of priesthood in another parish

At no stage during the entire Trial did Brenger Saunire ever show his Account Books to the Court of the Bishopric instead he produced a bogus List of Donors that only served as an evasive tactic in order to hide his guilt of the Charge of Trafficking in Masses that was levelled against him.

1912

5 February: Church of the Blessed Virgin Mary at Notre Dame de Marceille decreed a Minor Basilica

14 June: Letter to Brenger Saunire, who placed his Estate up for sale through the Parisian Banque Petitjean



August: Brenger Saunire goes on a Pilgrimage to Lourdes

1913

The Crdit Foncier de France offered Brenger Saunire a
6,000 Francs loan, having valued the priest’s Estate at
18,000 Francs, after he had asked it for a loan to clear his
debts

August: Brenger Saunire goes on a Pilgrimage to Lourdes

1914

1914 election results:

Republicans 475 seats; Right 120 seats
(dont Fdration rp. 37; Action libert 23; divers droite
15; non inscrits 45)

7 January: Furniture Dealer Gme Noubel presses Brenger Saunire over his debts: On checking your account balance I note that you still owe me 6,037 francs, not including interest, for furniture mostly supplied to you in 1908. As we have to come to some sort of conclusion regarding this matter, I am asking you to settle this outstanding balance. Should you not be able to pay me the whole amount I would ask you to agree to me taking out a lien on your property. That would not cause you any inconvenience and I myself would feel much happier about things. On these terms you could then take the time you needed to settle the bill, paying me interest half-yearly at the customary rate of 5%. I look forward to hearing from you

May: Brenger Saunire plans to build a summer house but gave up on the idea at the end of 1915 because the price was too high: 2,500 francs

20 August: Pope Pius X died

3 September: Pope Benedict XV (to 1922)

1915

La Semaine Religieuse de Carcassonne, 3 July 1915

It is for the Diocesian administration of Carcassonne a great regret, but a great duty to inform the faithful of the district that abb Saunire, former vicar of Rennes-le-Chteau, still resident of the same place, was officially divested of his sacerdotal duties on 5 December 1911, that he is no longer entitled to celebrate the Mass or to take part in the Ceremony to which he was once entrusted

octobre: Brenger Saunire goes on a Pilgrimage to Lourdes

1915-1917

Brenger Saunire enjoyed a second period of success at
selling masses – although not as successful as during the
first period of 1896-1905– France was at War and the priest
received requests for masses from neighbouring dioceses, despite
his suspension

1916

Letter by Canon Huguet to Brenger Saunire, dated 22 January 1917 (extract):

In the interview which you had with the potentate (Bishop of Carcassonne) in August (1916) he suggested that you leave Rennes-le-Chteau and that he instead offer you a post nearer the seat of the Diocese; refusal to agree to this would result in you being banned in perpetuity

1917

22 January: Brenger Saunire died: his suspension only lifted in articulo mortis (at the moment of death). The Last Rites were administered by Abb Jean Rivire (1867-1929), the cur of Espraza. Saunire was not described as a priest in the Obituary column of Semaine Religieuse de Carcassonne dated 27 January. Marie Dnarnaud could not afford to pay for his coffin until 12 June 1917. Claims that Brenger Saunire was immensely rich in 1917 and had ambitions to undertake another building project were the inventions of Nol Corbu of the 1950s

23 January: Death Certificate of Brenger Saunire

24 January: Brenger Saunire buried at 10 oclock in the morning

25 March: Town Council of Rennes-le-Chteau approves the rental of the village Presbytery to Marie Dnarnaud from 15 April, in her own name, for the next nine years

1918

15 April: Marie Dnarnaud borrows money for the first time 1,100 francs to pay interest on a loan from the Crdit Foncier de France and to pay off some outstanding bills

10 May: Abb Eugne Grassaud informs Marie Dnarnaud about the arrival of a potential buyer for Saunires Estate. He advises to sell it for 200,000 francs down if necessary to 190,000 francs

octobre: The legal succession of Brenger Saunire is finally settled by a Certificate of Insolvency due to an absence of assets. The Saunire family will therefore inherit nothing

1919

Joseph Dalbies, Mayor of Rennes-le-Chteau 1919-1924

1921

Marie Dnarnaud owes 3,638 francs to the person who lent her 1,100 francs in 1918, informing them that she is unable to pay

1922

6 February: Pope Pius XI (to 1939)

1925

Marie Dnarnaud takes as her lodger the new village schoolteacher, since the commune does not have the financial resources to accommodate her elsewhere. The young schoolteacher, who is in her first teaching post, will remain there until her departure from Rennes-le-Chteau in 1929. Her successors as the village schoolteacher will be similarly lodged, in return for payment, at the Presbytery, the last of them from 1949 to 1954

The Testimony of Ren Espeut (1911-1978) from Perpignan:

…I would like to state that the Abb Saunire never found any treasure. You see, I was actually born in Espraza. My family knew the Dnarnaud family. In 1925, when I was 14 years old, I used to go up regularly to Rennes-le-Chteau. I used to go and see Marie Dnarnaud. She was living in rather pitiable circumstances. I did my harmony lessons on the organs in the salon, which have now disappeared. In the library of the Tour Magdala, I read all the correspondence of the priest with his ecclesiastical lawyer at the time of his trial at the court of Rome. It was by collecting money for saying masses that the Abb Saunire was able to construct his estate. He published small ads in the Catholic press throughout the world. I was able to read their texts, and I have seen thousands of replies. I would also like to state that, between the ages of 15 and 20, I thoroughly searched the area within a 500-metre radius of the Villa and the Tour Magdala. I never found the slightest evidence of a hidden treasure. I am telling you this out of respect for the truth… (Midi Libre, 13 February, 1973)

Franois Pechou, Mayor of Rennes-le-Chteau 1925-1935

1927

Article by Henri Guy entitled Reproduction of a Carolingian Gravestone discovered in Rennes-le-Chteau published in Bulletin de la Socit d’tudes Scientifiques de l’Aude (Volume 31, page 197) describing the discovery of a Carolingian Gravestone beneath the Altar of the church in Rennes-le-Chteau in 1884-1885, and how it was situated in a garden before the cemetery, set on a platform as a souvenir monument

1930

Emmanuel Coste, Bishop of Carcassonne 1930-1931 (transferred to Aix)

1931

Brochure-format of Elie Tisseyre’s 1906 article entitled Excursion on 25 June 1905 to Rennes-le-Chteau deposited in the Bibliothque Municipale of Carcassonne by Marty

1932

Jean-Joseph Pays, Bishop of Carcassonne 1932-1951

1935

tienne Delmas Mayor of Rennes-le-Chteau, 1935-1968

1936

The Testimony of Dr Jean Girou (1889-1972):

We are now in the heart of Visigoth country. It remains to us only to visit the capital of the Razs, the former Rd, known to the Romans as Rhedae. At the exit from Couiza a road rises steeply to the left thats the road to Rennes-le-Chteau. Outlined against the ridge of the plateau is a most unusual sight: ruined houses and a dilapidated feudal castle overhang and are partly mixed up with the chalk-cliff. Then we see villas and towers with verandahs, which are new and modern and which form a strange contrast with the ruins. This is the house of a priest who built these sumptuous living-quarters with the money from a discovered treasure or so the locals say anyway! (Litinraire en Terre dAude; Causse, Graille & Castelnau, Montpellier; 1936)

1938

Urbain Gibert (1903-1989) recounted a Fairy-Mitouni legend about the shepherd Jean at Rennes-le-Chteau without knowing anything about the legend of Ignace Paris that Nol Corbu was later to make popular during the 1950s and 1960s. Urbain Gibert co-Founded Groupe dtudes rgionalistes et de folklore audois and the journal Folklore (Aude).

1939

2 March: Pope Pius XII (to 1958)

1941

Urbain Gibert reprised the legend of the Devils Treasure in 1941 as originally given by Auguste de Labousse-Rochefort in his book Voyage Rennes-les-Bains published in 1832 (“la lgende de Blanchefort”, Folklore (Aude) N 23, juillet 1941, pp 153-155). Later utilised by the Rennes-le-Chteau mythmakers

1946

22 July: Marie Dnarnaud bequeathed Saunires Estate by Holographic Will to Nol and Henriette Corbu. Nol Corbu settled Marie Dnarnauds debts of 31,529 francs.

1948

4 March: Article by Roger Crouquet (1901-1987) entitled Visite Une Ville Morte: Rennes-le-Chteau published in the Belgian magazine Le Soir illustr (number 819), is the earliest known press-article about Brenger Saunire portrayed as a rather strange priest who preferred wine and women to practising the priesthood. At the end of the last century he had a rather original idea. He placed in foreign newspapers, especially in the United States, an advertisement announcing that the poor priest of Rennes-le-Chteau lived among heretics and had only the most meagre of resources, et The stoup which decorates the entrance to the chapel is carried by a horned devil with cloven hooves. An old woman remarked to us: Its the old priest, changed into a devil the inhabitants did not refer to any treasure discovery but to gifts and to trafficking in masses, indicating that the source of Saunires wealth was an open secret to the villagers in 1948. Neither Nol Corbu or Marie Dnarnaud were mentioned in this article

1949-1954

Jean Bousquet village schoolmaster at Rennes-le-Chteau, and a lodger with the Corbu family (died 21 June 1989). His testimony:

As for Mademoiselle Marie, she has, on each and every occasion, evaded the questions that I was able to put to her regarding, in particular, the source of Saunires fortune. And yet, for 5 years, we even took our meals together at the table of Monsieur and Madame Corbu (who had been kind enough to offer me lodgings). Since I am mentioning Monsieur and Madame Corbu, let me say that I cannot ever praise their generosity and their kindness highly enough. They looked after Mademoiselle Marie with a great deal of affection, and for me they were the most charming of hosts. I shall always revere their memory (cited by Gilbert Tappa in Les Cahiers de Rennes-le-Chteau, tome 9; 1989)

1952

Pierre-Marie Joseph Puech, Bishop of Carcassonne 1952-1982 (retired)

1953

January 29: Marie Dnarnaud died aged 85. Nol Corbu inherits her archives relating to Brenger Saunire

1954

octobre: Nol Corbu temporarily becomes a member of la Socit d’tudes Scientifiques de l’Aude

1955

avril: Nol Corbu transforms the Villa Bthanie into a restaurant called Hotel de La Tour

1956

12, 13, 14 January: Albert Salamons series of articles entitled The Fabulous Discovery of The Millionaire Priest of Rennes-le-Chteau in La Dpche de Midi. The origin of The Myth of Rennes-le-Chteau involving Nol Corbu, who claimed for the first time (12 January) that, while the old Church altar was being dismantled one of the old pillars of the altar providentially revealed a hole, from where slipped some tubes of hollow wood containing parchments written in Latin. Nol Corbu also claimed (14 January) that Brenger Saunire had thanks to the parchments falling into his handsdiscovered the famous treasure of Blanche of Castile, a royal treasure equivalent now to a minimum of 50 billion francs, since it comprises in part 18,500,000 francs in gold pieces, which at the very least is worth at the present time, in view of its historic and archaeological value, more than 400 million francs

12 janvier: series of articles entitled Trsors cachs de l’Aude published in le Midi Libre included: Le fabuleux trsor des Wisigoths a-t-il t dcouvert par le cur de Rennes-le-Chteau?

Mars: Dr Andr Malacan (1927-1997) obtains permission from the necessary authorities to conduct the first official archaeological excavation of the church of St Mary Magdalene in Rennes-le-Chteau. The excavators start by thoroughly examining the subsoil of the church. Once the tiling had been properly removed they come across a crumbly layer of soil where, at a depth of about one metre, in a layer of lime, there still [lay] some bones. But, besides this burial the location of which is not specified they do not discover n’importe quoi […] worthy of interest [Descadeillas[DescadeillasMythologie du Trsor, 1974]. This was where Malacan found a skull marked with a groove a ritual groove according to its discoverer.

On 31 March a dowser Monsieur dEsperonnat suggested they dig Saunires garden where they exhumed the skeletons of three men, to which scraps of flesh and clothing still adhered. Andr Malacan was interested in Parapsychology and in 1952 authored La Sorcellerie et les Sorciers dans lOeuvre et la Pense dAmbroise Par (Carcassonne, Impr. Bonnafous et Fils)

The La Dalle des Chevaliers referred to in articles by Elie Tisseyre (1906), Antoine Fags (1908) and Henri Guy (1927) was transferred from Rennes-le-Chteau to the stone-carving depository in the City of Carcassonne, later displayed in the City Museum. Discovered by Pierre Embry, Curator of Classified Material for the department of the Aude

1958

Robert Charroux (1909-1978), founder of Club des Chercheurs du Trsors in 1951, with his wife Yvette, unsuccessfully scanned Rennes-le-Chteau for gold and jewels using a metal-detector; joined by the actress Denise Carvenne (1918-1980). Visitors included the dancer and actress Lycette Darsonval (Alice Andre Marie Perron, 1912-1996) and artist Jean Raffy Le Persan (1920-2008)

Pendulum enthusiast and hypnotist Rolland Domergue with medium Germaine Goyard also soon appeared on the scene hoping to find evidence of the treasure discovered by Brenger Saunire. The beginning of the Pilgrimages to Rennes-le-Chteau by those becoming convinced by the now-quickly escalating post-1956 myths and legends

28 October: Pope John XXIII (to 1963)

1959-1963

Jacques Cholet (1911-1985): Chief Engineer for the Parisian transport authority Rgie Autonome des Transports Parisiens (R.A.T.P.), undertook official excavations in the church of Rennes-le-Chteau, yielding negative results:

On my own account I excavated both under and behind the altar but found nothing. I also excavated in line with and in front of the altar again nothing….I was also made to tear up the floor of the church, starting from the pulpit: my sponsor, a pendulum enthusiast, had located the entrance of the underground passageways there but we found nothing. I persevered as far as the foundations of the church, digging as far as virgin soil. We found the outline of numerous empty vaults. We resumed the same task along the south wall, with approximately the same result, the only difference being that all the human remains, which were missing on the other side, had been placed there higgledy-piggledy. On the advice of a female clairvoyant we were urged to excavate behind the altar but found nothing (The Cholet Report, 25 April 1967)

The Cholet Report also serves as testimony to the evolving mythology of the parchments involving two different alleged discoveries a single parchment found in a piece of wood that had fallen from the belfry and of parchments found in a hollow pillar that supported the Main Altar (and introducing Abb Antoine Bigou, 1719-1794, into this mythology):

One morning the old bell-ringer, while performing his duties, was almost hit on the head by a piece of wood that had fallen from the belfry. He kicked it inside and continued ringing the Angelus. That evening he came across the piece of wood again and, out of curiosity, picked it up and found it rather light for its size. Looking at it more closely he found that it was hollow and that it contained some ferns. Inside the ferns he found a parchment wrapped around a bone. The text on this parchment was written in Latin

and:

One day a lady, who was both pious and quite rich, said that she thought it was unseemly that people were continuing to say Mass (in this beautiful church restored to new condition) on such an old altar. With the agreement of the cur and without any regard for archaeology, she had the old altar, which dated from the Carolingian period, or perhaps even from that of the Visigoths, demolished and had it replaced with the one that is there now. Once again there was a find: in one of the pillars which held up the heavy altar slab the workmen found three parchments which the non-juring cur of the time [Abb Antoine Bigou] of the Convention had hidden there. This time the translation was an easier task. It is thanks to the first two parchments that we know what we have written above about the local history of the region. The contents of the third parchment were not divulged, but Cur Saunire’s subsequent conduct is a clear indication of its content. He asked some workmen who were busy building the conservatory at that time to come into the church with their shovels and pickaxes He made them dig behind the altar and soon there appeared the neck of an earthenware jar. He wanted to continue on his own: he had just found the secret hiding-place of the cur who had fled to Spain. It was in this earthenware jar that he found the magnificent ciborium which he offered to the canon of St. Paul de Fenouillet [Abb Eugne Grassaud] to thank him for having pleaded his cause before the court in Rome

1961

29 April: Marina Grey (1919-2005) directed La Roue Tourne (The Wheel Turns) that was the first television documentary about Brenger Saunire at Rennes-le-Chteau broadcast on the French channel RTF (Radiodiffusion-Tlvision Franaise), with Nol Corbu playing the role of Brenger Saunire

Rolland Domergue, now also the excavation partner of Jacques Cholet, discovers a forged parchment in a well dated 25 June 1249 and ascribed to Brother Dominic de Mirepoix a hoax perpetrated by unknown villagers using a page from a 17th century book, with enigmatic words in Chinese ink added, placed in a bottle dating from Saunires time

1962

14 June: Nol Corbu, Essai Historique sur Rennes-le-Chteau five paged manuscript deposited in the Archives de lAude in Carcassonne Nol Corbu was given a tape-recorder by a guest to The Hotel de La Tour in 1962 who was unable to pay his bill and the text was recorded onto that used by Nol Corbu to entertain his guests

avril: Robert Charroux, Trsors du Monde enterres, emmurs, engloutis (ditions Fayard 1962; J’ai Lu 1968; Revised Edition, ditions Fayard 1972; ditions du Trsor 2013)

July: Frances-Inter Radio Programme presented by Robert Arnaut and Robert Charroux, and interviewing Nol Corbu, referred to the gravestone of Marie de Negri dAbles and to the existence of another stone bearing the inscriptions SAE and SIS, announcing: It is sincerely hoped that an appeal will be launched on the air-waves to find two triangular stones bearing various key inscriptions. These two stones could be in Paris. One bears the following inscription: P.S. Reddis cellis regis arcis praecum and the other: Sae sus in media linea ubi M cecat linea parva P.S. Praecum.

1 August: The newspaper La Dpche du Midi repeated the appeal made on the Frances-Inter Radio Programme

1963

21 June: Pope Paul VI (to 1978)

1964

Henri Buthion (1924-2002) buys Saunires Estate from Nol Corbu

1965

28 July: Municipal Council of Rennes-le-Chteau unanimously voted a local by-law prohibiting excavations in the village

1967

Spring: Gérard de Sède, L’Or de Rennes (René Julliard), later entitled Le Trésor Maudit de Rennes-le-Château in 1968 (J’ai Lu). Revised Edition entitled Signé: Rose+Croix: l’Énigme de Rennes-le-Château in 1977 (Éditions Plon).
* Historical Romance dressed-up as Historical Fact, utilising and amending the earlier claims of Noël Corbu to fit-in with Pierre Plantard’s agenda and related to the Priory of Sion Document Les Dossiers Secrets d’Henri Lobineau (27 April, 1967), this book was criticised as unreliable when first published by Mgr Georges Boyer (“Mise au point et mise en garde”, Semaine Religieuse de Carcassonne, 1 June 1967), by
Midi-Libre (3 December 1967), by

L’Indépendant (29 November & 9 December 1967).

1 June: Georges Boyer, Focus And A Warning (La Semaine Religieuse de Carcassonne)

9 December: Georges Boyer commented in LIndpendant: That the Abb Saunire could have received the last sacraments two days after his death is absolutely incredible. And that dear old Abb Rivire, the cur of Espraza, who died in 1929, and who was the Dean of Coursan (where I got to know him well) never smiled again after the death of the Abb Saunire, to whom he had administered extreme unction, is another puzzling statement, as I myself saw him roar with laughter

1968

20 May: Nol Corbu killed in a car crash, buried in the cemetery of Rennes-le-Chteau in a tomb next to his wife Henriette who had died in 1966, that was situated close to the grave of Brenger Saunire

Brenger Saunires grave dynamited

Henri Lembge, Mayor of Rennes-le-Chteau 1968-1987

1970

Village of Rennes-le-Chteau obtained the necessary permission to bring back La Dalle de Chevaliers from Carcassonne, becoming stored in a glass-cabinet display aimed at tourists to the village

1974

Ren Descadeillas (1909-1986), Mythologie du Trsor de Rennes: Histoire Veritable de LAbb Saunire, Cur de Rennes-Le-Chteau (Mmoires de la Socit des Arts et des Sciences de Carcassonne, Annes 1971-1972, 4me srie, Tome VII, 2me partie; 1974) [Reprinted 1989, Savary, Carcassonne; 1991, Editions Collot, Carcassonne]

Mythologie du Trsor de Rennes was the first reasoned assessment of the story of Brenger Saunire, providing details of the priests activities based upon documented evidence found in the departmental archives, the Carcassonne Bishopric, as well as the Saunire-Dnarnaud archives in the possession of Antoine Captier and Claire Corbu. Mythologie du Trsor de Rennes did contain several mistakes however notably the mistaken claim that Rome revoked Saunires suspension in October 1915

Ren Descadeillas accepted that Saunire did make a discovery whilst renovating his church from what he called eye-witnesses: Shortly after he removed the old altar, something happened the importance of which will rapidly become apparent (and three eye-witness accounts suggest that it did se produire). While hollowing out the soil of the church behind the altar, Saunire found a pot, more precisely an oule filled with gold coins. But, adds the eye-witness, it was nothing to get excited about. We think, indeed, that it was nothing to get excited about. Even so, the amount of money he found on that occasion was certainly large enough to whet Saunires appetite for more

* Mythologie du Trsor de Rennes, awarded 1975 Prix Toutain de lAcadmie Franaise

1976

le Jesu medela vulnerum inscription at the bottom of the Main Altar in the church of Rennes-le-Chteau erased by vandals

1978

26 August: Pope John Paul I (deceased 28 September 1978)

16 October: Pope John Paul II (to 2005)

1981

2 March: Franois Mitterrand (1916-1996) visited Saunires Estate and the church of St Mary Magdalene in Rennes-le-Chteau during his Presidential Campaign accompanied by the Prsident of the Conseil Gnrale of the Aude (Robert Capdeville, 1919-2001) and the Mayor of Rennes-le-Chteau (Henri Lambge). This inspired Pierre Plantard to later falsely claim that Roger-Patrice Pelat (1918-1989) was the Grand Master of the Priory of Sion, resulting in his arrest and detainment in 1993 by Judge Thierry Jean-Pierre (1955-2005) when he was investigating the scandal involving French Prime Minister Pierre Brgovoy (1925-1993), resulting in the Police search of Plantard’s house and Plantard’s retirement from his Priory of Sion activities.

1982

Michael Baigent, Richard Leigh, Henry Lincoln, The Holy Blood and The Holy Grail (Jonathan Cape) the book responsible for placing the village of Rennes-le-Chteau onto Mappa Mundi although initially successful due to several highly popular documentaries shown on British Television during the 1970s it later transformed into an essential grimoire cherished by believers in assorted esoterica, followers of alternative history and New Age Romantics

Jacques-Joseph-Marie Despierre, Bishop of Carcassonne 1982-2004 (retired)

1983

Jacques Rivire (1945-2006), Le Fabuleux Trsor de Rennes-Le-Chteau! Le Secret de LAbb Saunire (dedicated to Dodat Roch, with Notes Complementaires by Gilbert Tappa listing Saunires 61 Invoices; Editions Blisane, 1983)

First part of Rivires book is devoted to Brenger Saunires Ministry and its political background. Second part is devoted to the restoration of Saunires church and reproducing the Invoices. Third part is devoted to the construction of Saunires Estate. Fourth part is devoted to Saunires Ecclesiastical Trial 1910-1911, reproducing Saunires correspondence and providing transcripts of the material in the Carcassonne Bishopric. An essential book for anyone interested in Brenger Saunire and Rennes-le-Chteau

1984

Brenger Saunire (1852-1917), Mon Enseignement Antugnac, 1890 (edited by the Abb Bruno de Monts, Editions Blisane)

8 March: Lampe Rosaire in the church of Rennes-le-Chteau destroyed by vandals

1985

Pierre Jarnac, Histoire Du Trsor de Rennes-Le-Chteau
(L’Association pour le dveloppement de la lecture; 1985)

Claire Corbu, Antoine Captier, LHritage De LAbb Saunire (Editions Blisane; 1985; 2000; 2012) although written from the perspective of Saunire discovering a secret the book presents a Treasure Trove of Archive relating to Brenger Saunire and Marie Dnarnaud actual reproductions of correspondence, notable photographs, drafts of Wills, as well as the preliminary drafts Saunire prepared for his defence during his 1910-1911 ecclesiastical Trial. The book ends on a poignant note about Saunire: If the soul of the Abb, so often invoked by mediums, did return to earth, it would certainly be disturbed by the sulphurous odour of occultism which has attached itself to his memory. At the same time, he would no doubt derive some satisfaction from seeing the long queue of tourists who have come to admire his church, even if they do not visit it for the pious reasons for which he himself might have hoped

1987

Jean-Michel Thibaux published his novel LOr du Diable (Paris: ditions Olivier Orban) that inspired the 6 part Television Mini-Series of the same name shown on FR3 in 1989, Jean-Franois Balmer playing the role of Brenger Saunire (directed by Jean-Louis Fournier)

Roger Pujol, Mayor of Rennes-le-Chteau 1987-1997

1987-1988

Pierre Jarnac, Les Archives De Rennes-Le-Chteau, Tome 1
& 2
(Editions Blisane; 1987-1988)

1989

23 February: Declaration of Les Amis de Brenger Saunire to the Prefecture of Alpes-Maritimes. An association that was part of Editions Blisane that also published the journal Les Cahiers de Rennes-le-Chteau (first issue published in 1984)

10 May: Formation of Association Terre de Rhedae to perpetuate the memory of Brenger Saunire and to welcome and inform visitors to the Saunire Museum of its wider Mission the conservation, management, promotion and the development of the commune. The first issue of its journal was published in January 1990

juin: Abb Bruno de Monts (1910-2003), Brenger Saunire, Cur Rennes-Le-Chteau 1885-1909 (Editions Blisane, Collection Les Amis de Brenger Saunire; 1989; 2000)

1990

Jean-Jacques Bedu, Rennes-Le-Chteau: Autopsie d’un Mythe (Ed. Loubatires; 31120 Portet-sur-Garonne; 1990, 2002)

1992

Formation of Le Reflet de la Fabuleuse Rhedae by Celia Brooke (1944-2012) and Nicole Dawe (President, Christophe Jankowiak) an association which aim is to provide a welcome and information centre for visitors to the area interested in its history and legends and is particular for the large English-speaking percentage, working alongside Association Terre de Rhedae the Number 1 issue of Le Reflet Newsletter in English was published in Autumn, 1993

1993

The original Visigothic Pillar transferred to the Saunire Museum following the renovation and re-opening of the Museum on 1 July, and replaced by a replica manufactured by Alain Fral as a result of becoming more and more eroded and damaged due to natural weather conditions. The Statue of Notre Dame de Lourdes was restored and repainted by Alain Fral

It was when the Saunire Museum was re-opened on 1 July that confusion arose over the display of a B.S. Bookplate

30 décembre: Henry Buthion sold Saunires Estate to Bert Gerards and Robert L. Kroon (1924-2007)

1994

Jean-Luc Robin (1949-2008) leases Saunires Estate and opens it to the public.

Renovations carried out on the Villa Bethanie and Saunires Private Chapel, refurbishments on the Tour Magdala with the belvedere becoming the site for a second museum in the village that displayed the original relics, documents and Priests Vestments that were transferred from the original Saunire Museum situated in the Presbytery run by the Association Terre de Rhedae

26 July: The church of St Mary Magdalene was registered a Historical Monument

1996

Vinciane Denis, Rennes-Le-Chteau, Le trsor de l’abb
Saunire
(Editions Marabout, Collection “les Grands
Formats”; 1996)

Les Cahiers de Rennes-le-Chteau Number 11 (Le Vrai Trsor edition) containing essential new information about Brenger Saunire in articles written by Abb Bruno de Monts

21 April: The statue of the Devil in the church of Rennes-le-Chteau vandalised decapitated with its right hand torn off

30 November: Letter by Abb Dominique Verge, on behalf of Monseigneur Jacques Despierre, the Bishop of Carcassonne 1982-2004 to Rennes-le-Chteau treasure researcher Geoffrey Morgan

1997

Brenger Saunire, Cur : Cahier de Correspondances 1915-1917 (Avant-propos Pierre Jarnac, 1997)

13 October: Declaration of Club Horizon to the Sub-Prefecture of Limoux. Based in the Villa Bthanie its aim was to promote the socio-economic and cultural history of Rennes-le-Chteau

Jean Balaguero, Mayor of Rennes-le-Chteau 1997-1998

1998

Germain Blanc-Delmas, Chronique sur Rennes-le-Chteau: Marie d’Etienne, Le trsor oubli (ditions Envole)

Germain Blanc-Delmas is the son of tienne Delmas, the former Mayor of Rennes-le-Chteau 1935-1968

Jean-Franois Lhuilier, Mayor of Rennes-le-Chteau 1998-2008

2000

The Municipality of Rennes-le-Chteau buys Saunires Estate

2001

29 June: Declaration of Rennes-le-Chteau Le Cercle to the Paris Prefecture of Police. Based in Paris, its aim was to establish contact amongst all similar groups and members for the exchange of information and ideas in the search of knowledge on the theme of Rennes-le-Chteau

1 August: Declaration of Association Internationalle des Chercheurs de Trsors (A.I.C.T.) to the Sub-Prefecture of Limoux. Founded by Jean Francois Crinon, Michel Bellec, Jean-Claude De Brou, Robert Montminy its aim to conduct historical researches and investigations pertaining to the discovery of treasures, organising debates and conferences about the histories of treasures

2002

12 September: Declaration of LAssociation pour la Restauration de la Tombe de Brenger Saunire to the Paris Prefecture of Police its aim was to restore the tomb of Brenger Saunire. Now called LAssociation pour les Recherches Thmatiques de Brenger Saunire (ARTBS). President: Yves Lignon. Its Bulletin is entitled Actes du Colloque d’tudes et de Recherches sur Rennes-le-Chteau

Pierre Jarnac, Bibliographie de Rennes-le-Chteau: Les Cahiers de Rennes-le-Chteau Number 12 (Editions Blisane)

2003

Bill Putnam, John Edwin Wood, The Treasure of Rennes-le-Chteau: A Mystery Solved (Sutton Publishers 2003; Revised Paperback Edition, Sutton Publishers 2005)

Dan Brown, Le « Da Vinci Code (Random House) The novel responsible for accelerating the most interest in Rennes-le-Chteau since the publication of The Holy Blood and The Holy Grail by Michael Baigent, Richard Leigh and Henry Lincoln in 1982. It has become the biggest-selling novel of all time. Other titles that inspired Dan Brown included The Woman With The Alabaster Jar by Margaret Starbird (1993) and The Templar Revelation by Lynn Picknett & Clive Prince (1997)

12 February: Declaration of Socit Perillos to the Sub-Prefecture of Narbonne, its aim to promote the historical value of the abandoned village of Prillos, by Perpignan. President: Andr Douzet, who has been promoting the existence of a Maquette, a topographical model of Jerusalem that he claims was commissioned by Brenger Saunire as well as unproven links between Saunire and Prillos, Opoul and Lyon (producing spurious receipts that cannot be independently examined), since the publication of Lumires Nouvelles sur Rennes-le-Chteau, Spcial Numro 1, CEP dOR de PYLA in 1995, written by Antoine Bruzeau and Benoist Rivire (Andr Douzet).

20 August: Digging under the Tour Magdala in search of buried treasure headed by the Mayor of Rennes-le-Chteau yielded negative results with Professor Robert Eisenman, Professor Andrea Baratollo and Michael Baigent witnessing proceedings as spectators the archaeological project dating from April 2001 sponsored by The John Merrill Foundation. The event was filmed for a History Channel documentary entitled Investigating History: The Holy Grail that was shown on 19 April 2004. Ground Penetrating Radar Scans of the church at Rennes-le-Chteau conducted by Professor Harry Jol allegedly revealed the existence of a possible burial crypt beneath the church floor (although not all archaeologists were convinced of this) permission to physically excavate the church had been refused by the Archaeological Body of France (Directions Rgionales des Affaires Culturelles, ou DRAC), due to the frail condition of the building, and DRAC later filed a complaint against the Mayor of Rennes-le-Chteau for illegal excavations after digging under the Tour Magdala. The archaeological project had been inspired by the claims of American citizen Jean-Louis Genibrel, who claimed his grandfather’s uncle was a foreman of Saunire’s works. The story of Brenger Saunire burying a wooden box about the size of a baby under the Tour Magdala was first published in the article Les Dmons du Midi by Pierre Sourbs in L’Indpendant of 3 December 1967.

2004

14 septembre: Brenger Saunires remains re-interred in a mausoleum situated in the village cemetery, from which time it became closed to the General Public

A Notice on the Cemetery Door read: LACCESS DU CIMETIERE EST RESERVE AUX FAMILLES DES DEFUNTS. Les familles extrieuses la commune ne possdant pas de cl sadresseront la Boutique du Presbytre. Tous le jours de: 10H 12H, et de 14H 16H30.

Marie-France Etchegoin, Frdric Lenoir, Code Da Vinci: L’Enqute (ditions
Robert Laffont, Paris, 2004) The story of Rennes-le-Chteau functions as a powerful catalyst, attracting all the mysteries, all the speculations as well as all the deceptions that swarm in the esoteric nebula. We have before us the creation of a contemporary myth

L’Association Lgendes d’Oc founded by Stphanie Buttegeg, dedicated to promoting the cultural, tourist and historical heritage of the Razs. Its Bulletin is entitled A la Recherche du Secret Perdu

Alain-Emile-Baptiste Planet, Bishop of Carcassonne 2004-

2005

19 April: Pope Benedict XVI (to 2013)

avril: Bernardo Sanchez da Motta, Do Enigma de Rennes-le-Château ao Priorado de Sião: História de um Mito Moderno (Editora Ésquilo; reprinted in 2019)

15 September: Massimo Introvigne, Gli illuminati e il Priorato di Sion. La verità sulle due società segrete del Codice da Vinci e di Angeli e Demoni (Edizioni Piemme)

30 November: Declaration of Le Cercle du 17 Janvier to the Sub-Prefecture of Limoux. Founded by Asmod, Blanchefort, Deg, and Rambiel its aim to hold annual meetings on 17 January for people interested in the subject matter of Rennes-le-Chteau. Members of this Association have voluntarily restored the grave of Abb Antoine Glis (1827-1897) in Coustaussa in 2005, the Delmas Calvary in Rennes-les-Bains on 17 January 2007, the grave of Abb Jean Vi (1808-1872) in Rennes-les-Bains on 17 January 2009

10 December: Declaration of Association Rennes-le-Chteau.doc to the Sub-Prefecture of Provins. Created by Patrick Mensior its aim is to collect and to collate all the known documentation relating to Brenger Saunire and Rennes-le-Chteau with updates provided in the Bulletin Parle-moi de Rennes-le-Chteau

2006

26 April: Declaration of Le Cercle Boudet to the Sub-Prefecture of Limoux historical research on Abb Henri Boudet (1837-1915) and the histories of Rennes-le-Chteau and Rennes-les-Bains. Also called Cercle Boudet 11

2 November: La Dpche du Midi published an interview with Jean-Franois Lhuillier, Mayor of Rennes-le-Chteau, entitled Rennes-le-Chteau: After Six Years Research The Mayor Pours Cold Water On All The Wild Theories That Surround It

6 November: Declaration of LAssociation Pour La Prservation de lme de Rennes-le-Chteau (APARC) to the Sub-Prefecture of Limoux. Founder and Chairman was Jean-Luc Robin (1949-2008), with Henry Lincoln Honorary President to promote the heritage of the village, to prevent further vandalism, and to encourage harmony. Andr Galaup was elected Chairman of APARC on 4 October 2008 following the death of Jean-Luc Robin

2007

Mars: Renovation work on the Presbytery in Rennes-le-Chteau began

10 June: Grard Jean of the Socit dtudes Scientifiques de lAude & Acadmie des Arts et Sciences de Carcassonne stated at the annual 2007 ARTBS seminar that the stle of Marie de Negri dAbles, Countess Hautpoul-Blanchefort still existed (in private ownership) that it was taken away by Monsieur Marty to Carcassonne during the excursion led by Elie Tisseyre to Rennes-le-Chteau in 1905 (Patrick Mensior, Parle-Moi de Rennes-le-Chateau! Number 4, Quelques mots sur Antoine Fages, pages 108-109, 2007).

30 September 1 October: The Miraculous Statue in the Minor Basilica of Notre Dame de Marceille vandalised decapitated with its Mantle torn off

2008

17 April: Richard Heygate wrote a letter to the Rennes-le-Chteau Municipal Council asking it for permission to do Ground Penetrating Scans in the village church, which was approved.

LABC de RLC – lEncyclopdie de Rennes-le-Chteau, edited by Patrick Berlier, Daniel Dugs, Thierry Garnier, Antoine Captier, Michel Vallet, Franck Daffos, Jean Brunelin, Gil Alonso-Mier, Georges A D Martin, Michel Crozet, Jean-Luc Chaumeil, Alain Caradec, Laurent Octonovo’ Buchholzer, Gabriel DAtilia, Jean-Pierre Monteils, Jocelyne Bartolini, Paul Saussez, Gino Sandri, Andr Goudonnet (preface by Michel Vallet; Arqa editions, April 2008; 684 pages)

Claudie Voisenat (Editor), Imaginaires archologiques (preface by Daniel Fabre and Christian Hottin), Cahier Number 22, Ethnologie de la France, ditions de la Maison des sciences de lhomme
Pages 61-86: chapter by Christiane Amiel entitled Labme au trsor, ou lor fantme de Rennes-le-Chteau

Alexandre Painco, Mayor of Rennes-le-Chteau 2008-

2009

1 March: Opening of the new Brenger Saunire Museum in Rennes-le-Chteau. Preliminary plans were drawn-up in August 2008 involving Mariano Tomatis, Antoine Captier, Daniel Dugs, Christian Doumergue and the Municipality of Rennes-le-Chteau to produce an extensive and comprehensive presentation of all the major data on the subject matter to visitors in four languages English, Italian, German and Spanish. Mariano Tomatis was awarded the Prix Brenger Saunire on 5 June 2010 by ARTBS (LAssociation pour les Recherches Thmatiques de Brenger Saunire) for his innovative efforts in designing the new version of the Museum

4 June: Letter by Henri Marchesi, the Regional Conservator of Archaeology, to Albert Fagioli, responding to his plans to undertake excavations at Rennes-le-Chteau

2010

3 June: Declaration of Association Trsor Cathare to the Sub-Prefecture of Limoux, based in Campagne-sur-Aude. Officially created 10 July 2010 by Yannick Laffont and Grard Vidal. Activities: Day trips to Celtic megalithic temples near Rennes-le-Chteau, to the church at Campagne-sur-Aude and picnics. Also visits to Celtic, Gallo-Roman and Knights Templar exhibitions in the village. Its goal is to safeguard historic treasures buried in the depths of the ground and memories of time

Restoration work on The Tour Magdala

Germain Blanc-Delmas, Le crne perce d’un trou de Sainte-Marie Madeleine de Rennes-le-Chteau (Carcassonne: Impr. Antoli, 2010)

David Rossoni, L’Histoire Rve de Rennes-le-Chteau:
Eclairages sur un Rcit Collectif Contemporain
(Books on
Demand Editions)

2011

8 April: Letter by DRAC to Albert Fagioli concerning his request to excavate the church of St Mary Magdalene

May: Restoration work on the Exterior and Interior of the church of St Mary Magdalene completed

2012

Andr Galaup, Rennes-le-Chteau: En qute de vrit (Messages Imprimerie, 2012)

* Pages 202-210 contain information about Ren Guilhem, the former headmaster of the school at Rennes-le-Chteau, who lodged with Marie Dnarnaud and the author maintains that Brenger Saunire belonged to a circle of priests that supported the restoration of the French monarchy

2013

13 March: Pope Francis

14 April: La Dpche du Midi, The Dreams of Rennes-le-Chteau. The article quotes the Mayor as saying: We’re going to do some researches within the so-called local built-heritage (petit patrimoine) framework… if we make some interesting discoveries then, perhaps, under the auspices of DRAC, we will finally excavate at Rennes-le-Chteau. But they will be proper, official excavations! Belgian architect Paul Saussez, member of a community of believers in the treasure, was also appointed as the official representative of the Rennes-le-Chteau Municipal Council on 26 August 2011 in an attempt to persuade DRAC, in conjunction with Frdric Loppe of the Amicale Laque de Carcassonne and the archaeologist Marie-Elise Gardel, into making official excavations into the burial crypt beneath the village church (Paul Saussez, Point sur le dossier des fouilles concernant l’glise de Rennes-le-Chteau, pages 73-76, Actes du Colloque d’tudes et de Recherches sur Rennes-le-Chteau 2012, Editions de l’Oeil du Sphinx, 2013). However, the anticipated updates between Paul Saussez and DRAC never materialised and the archaeological excavations of Rennes-le-Chteau were never undertaken.

1 August: Using a dowsing-rod, Albert Fagioli claimed to have discovered underground cavities and a cache beneath the church of Rennes-le-Chteau. Philippe Hui stated that in the absence of any official excavating by DRAC, a fibre-optic cable would be inserted into the ground (L’Indpendant, 2 August 2013). The same kind of treasure hysteria that dominated the village of Rennes-le-Chteau during the 1950s with Nol Corbu (1912-1968) and Robert Charroux (1909-1978) continues on into the 21st century except that most of the local inhabitants have been forced to leave the village because of unwanted and fallacious-based mass tourism

August: Christian Doumergue, President of the Association Terre de Rhedae, holds a controversial exhibition devoted to Pierre Plantard in Rennes-le-Château to coincide with the publication of his book, that drew hostile reactions from other believers in the alleged mystery (published in L’Indépendant, “Une exposition très controversée à Rennes-le-Château”, 9 August, 2013; in La Dépêche du Midi, “Rennes-le-Château. La réhabilitation d’un personnage controversé crée la polémique”, 27 December 2013; and again in La Dépêche du Midi, “Rennes-le-Château: Le passé de Plantard fait polémique”, 9 January 2014)

6 September: Creation of the magazine Rennes-le-Chteau Le Mag, a collaboration of local associations – ARTBS, APARC, Association Rennes-le-Chteau.doc, l’Oeil du Sphinx, Legende d’Oc and Pgase – in a crucial attempt to produce a legitimate presentation of the flashy mystery that they all treat seriously. The inaugural issue is dated June 2014

2014

22 May: The grandson of Dr Andr Malacan returned the skull to Rennes-le-Chteau that was discovered in the church in 1956 following legal wranglings since April 2013 the story was covered in L’Indpendant (31 May 2010) and in La Dpche du Midi (19 May 2010, 4 June 2010, 30 June 2014). The aim is to have it Carbon-14 dated

2015

6 June: Commemorative plaque marking the centenary of Henri Boudet’s death was placed in the church porch in Rennes-les-Bains. It was unveiled by the village mayor Andr Authier in the presence of the deputy mayor Marcelle Delmas.

6 July: Article in La Dpche du Midi by Jean-Luc Letitre entitled Light is Shed on the Mystery of the Pierced Skull stated that tests showed the skull found by Andr Malacan in 1956 belonged to a male about 50 years of age, with the external loss of bone at the top of the skull showing he had died from a powerful blow of a halberd. Carbon-14 tests gave a date for the pierced skull of between 1281 and 1396. The skull became a display in the Le Muse Domaine de l’Abb Saunire by 7 August 2016.

2016

12 March: The newly refurbished and renovated Saunire Museum re-opened in Rennes-le-Chteau (now called Le Muse Domaine de l’Abb Saunire)

July: Michel Azens, Rennes-le-Chteau: Le Domaine de labb Saunire. Histoire de sa construction. Informations sur son architecture (ditions Pgase, 2016).
* Essential reference guide giving source materials about the construction of Saunires Estate contemporary correspondence, plans and photographs.

18 October: The Rennes-le-Chteau bookshop, Atelier Empreinte, first opened in March 1986 by Sonia Moreau and Alain Fral (1942-2013), auctioned.

2017

22 January: Centenary of Brenger Saunires death

3 March: Xavi Bonet, Oscar Fabrega, Enric Sabarich, Compendium Rhedae, 100 Aos de Rennes-le-Chteau (prologue by Mariano F. Urresti, Editorial Crculo Rojo)

7 April: Kris Darquis premiers a film in Rennes-le-Château about Pilate’s apocryphal wife Claudia Procula, marking a Rennes-le-Château tourist attraction linked to Christian Doumergue’s two books, La Tombe Perdue (2008) and Le Secret Dévoilé (2013), linking the “village mystery” to Jesus Christ and Mary Magdalene (easily debunkable because the so-called “Apocryphal letter of Claudia Procula” is a story called “La Mort du Juste” by Éveline Ribbecourt first published in 1846).

Claudia Procula, pays des Rhedons & Narbonne
Rennes-le-Chteau, Vindicta Salvatoris, Doumergue
Vindicta Salvatoris
Tomb of Christ Translation

Tomb of Jesus Christ in Septimania
Saint-Thibry (Saint Tiberius), Blessed Martyr

23 April: Statue of the Devil in the church of Rennes-le-Chteau decapitated and vandalised. The story was reported in La Dpche (24 and 29 April), L’Indpendant (24 and 25 April) and Midi-Libre (24 April, reprinted on Fdesouche). The 30 year-old female who committed the vandalism (under the pretext of it serving as publicity for a book she had written), was given a two-year suspended prison sentence, placed on probation for 24 months, barred from entering the commune of Rennes-le-Chteau and fined 17,718 Euros, to which she protested: I refuse to pay even a single symbolic Euro! (La Dpche, 24 November; L’Indpendant, 24 November). The statue of the devil had previously been decapitated and vandalised on 21 April 1996.

12 August: Donation of 1,000 Euros by the Prieur de Sion Ordre de la Rose Croix Vritas toward the repair of the vandalism committed in the church of Rennes-le-Chteau. Gino Sandri (Grand Patriarch) and Marco Rigamonti (General Secretary & Grand Master) preserve the lineage of Pierre Plantard de Saint-Clair. The order (founded in 1099) is a conflation of Hermetic, Gnostic and Rosicrucian influences, dating back to ancient Babylon and Egypt involving the revelation of the Holy Grail which is the hereditary DNA of Jesus Christ and Mary Magdalene. Brenger Saunire codified this information into his church (Par ce geste, le Prieur de Sion «embrasse Rennes-le-Chteau» L’Indpendant, 6 November, ladepeche, 8 November 2017).

22 August: Documentary-maker Philippe Brunel started the Projet Kisskissbankbank, (Labb, le diable et les chercheurs, Little Big Films) hoping to attract enough subscribers to plan about 6-7 documentary episodes about the subject matter of Rennes-le-Chteau (reported in La Dpche du Midi on 2 September). Un online appeal for donations quickly attracted the sum of over 5.000 Euros from 40 people. The unrelenting and voracious appetite about the mystery and treasure of Rennes-le-Chteau continues unabated in 2017 despite the existence of evidence showing that Brenger Saunire amassed over 200,000 francs between 1896-1915 from trafficking in masses was summoned to a trial in 1910-1911 to explain his actions was stripped of his priesthood and planned to move to Lourdes, but was unable to do so because he could not sell his property (through the Banque Petitjean) to finance his plan.

septembre: Le journal de labb Saunire 1901 1905: comment par Patrick Mensior (Les ditions de LOeil du Sphinx; Les ditions Rennes-le-Chteau.doc, 2017)
* Changing hands between Nol Corbu, Henri Buthion and Monsieur Delpine, Saunires journal found its way for sale on the internet by Francis Marchand in 2011.
* Companion book to the one by Michel Azens, 2016
* Saunires journal doesnt contain any references to a treasure

2018

7 July: Claire Corbu & Antoine Captier, Brenger Saunire Marie Dnarnaud lis par un secret. RENNES-LE-CHTEAU (written in the form of a novel, preface and supplment Le secret de labbb Saunire: au milieu du tunnel by Michel Vallet, includes Limited Edition of 250 numbered copies, ditions Pgase)

25 July: Philippe Brunel shows his first L’abb, le diable et les chercheurs documentary (Little Big Films) in Rennes-les-Bains. First part of a trilogy representing the formulated propaganda of the believers: There is not one treasure, but several treasures: being part of a complex and enigmatic mystery

2019

janvier: Bernardo Sanchez da Motta, O Priorado de Sião e a Ordem do Templo (independently published, 2019)
* This book contains an interview with Antoine Captier, who maintains his belief in Brenger Saunire’s treasure discovery that the material proof was burnt by Marie Dnarnaud and that for obvious reasons the location of Saunires treasure discovery must be kept secret (pages 85-95).

22 March: Completion of the restoration of the statue of the Devil in the church of Rennes-le-Chteau (now protected by glass), that was decapitated and vandalised on 23 April 2017


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