La malédiction d’Oak Island – Saison 7, épisode 8: Triptyque


Ce qui suit est un résumé de l’intrigue et une analyse de la saison 7, épisode 8 de la série télévisée History Channel La malédiction d’Oak Island.

[SPOILER ALERT!!!]

Résumé de l’intrigue

L’épisode commence à Smith’s Cove, où le mystérieux mur en bois recouvert de papier goudronné et les restes éventuels du tunnel d’inondation de Smith’s Cove ont été découverts à la fin de l’épisode précédent. Divers membres d’Oak Island Tours Inc. s’interrogent sur la structure, qui, selon Rick Lagina, pourrait éventuellement être l’œuvre de Robert et Bobby Restall, car elle ressemble à d’autres structures que les Restalls ont construites. « Le seul problème que j’ai pour que ce soit le travail de Restall », dit Rick, « est [that the structure would have been] sous-marin [during the days of the Restall treasure hunt]. Maintenant, comment auraient-ils pu arriver ici?

Une interprétation de la nouvelle structure découverte à Smith’s Cove.

Le géologue Terry Matheson examine le mur en bois et pense que les rochers en forme de galets qui se trouvent à côté, que certains chasseurs de trésors ont suggéré qu’ils pourraient être les restes du tunnel d’inondation, ont été empilés par l’homme. Steve Guptill dit ensuite à Matheson que l’extrémité nord de cette structure se trouve juste à côté de l’extrémité sud de la cale découvert dans la saison 6, épisode 11. Matheson procède à l’examen des roches avec une pelle à main et trouve un morceau de bois intégré, qu’il identifie comme un bois. Cette découverte semble vérifier que la structure rocheuse est bien artificielle.

Cette nuit-là, le Fellowship of the Dig se réunit dans la War Room, où ils spéculent sur la nature de la mystérieuse structure récemment découverte à Smith’s Cove. Marty Lagina, qui assiste à la réunion via Skype, encourage ses collègues trésors à déterrer la structure et à «aller au fond» de celle-ci.

Le lendemain, plusieurs membres de l’équipe d’Oak Island continuent de creuser la structure à Smith’s Cove. Billy Gerhardt enlève une quantité de terre à côté du pavé supposé, et Gary Drayton scanne la nouvelle tranchée avec son détecteur de métaux. Drayton rencontre rapidement un pic effilé en fer forgé qui ressemble beaucoup à l’un des objets qu’il a découverts à Isaac’s Point dans la première de la saison 7, que l’expert en forge Carmen Legge a identifié comme un burin à main. L’objet présente également une certaine ressemblance avec le crèche de crèche découvert sur le lot 26 dans la saison 6, épisode 3, ainsi que le crampons de crèche découvert près de la cale de halage de Smith’s Cove dans la saison 6, épisode 16. Le narrateur suggère ensuite que la découverte de l’artefact pourrait constituer une preuve que le mur en bois récemment découvert a été construit au cours du 17e ou 18e Siècles (l’âge présumé des divers crampons de crèche), oubliant apparemment que le mur a été trouvé recouvert de 19e ou 20e Papier goudronné du siècle.

Cette nuit-là, l’équipage se réunit dans la salle de guerre avec le théoricien d’Oak Island, Corjan Mol. Mol présente sa théorie selon laquelle le peintre baroque français classique Nicolas Poussin a inclus des indices secrets quant à l’emplacement du trésor d’Oak Island dans deux de ses peintures, toutes deux intitulées Et dans Arcadia ego (aussi connu sous le nom Les bergers d’Arcadie) et inspiré de l’œuvre du même nom du peintre baroque italien il Guercino. La première interprétation de Poussin de Les bergers d’Arcadie, peint en 1627, représente deux bergers, un homme couché et une bergère dans un cadre pastoral découvrant un tombeau envahi et lisant l’inscription gravée sur le côté: «ET IN ARCADIA EGO». Mol suggère que l’inscription du tombeau pourrait être une anagramme de « GITE NEO ARCADIA », qui, en italien, signifie « Excursion à la Nouvelle Arcadie ».

Les peintures de Nicolas Poussin ‘Et in Arcadia Ego’, peinture en 1627 et 1637, respectivement.

Le narrateur explique ensuite que l’explorateur italien Giovanni da Verrazano a exploré la côte atlantique de l’Amérique du Nord de la Caroline du Nord à la Nouvelle-Écosse au nom du roi François Ier de France de 1523 à 24. Au cours du voyage, Verrazano a nommé la magnifique côte boisée au nord de la Virginie «Arcadia» d’après un paradis pastoral légendaire de la mythologie grecque antique. Au cours de cette exposition, le spectacle présente une ancienne carte portant le titre «Carte de l’Accadie», ou «Carte de l’Acadie» en français. Bien qu’il semble y avoir une certaine implication que la carte a été dessinée par Verrazano, la carte affichée sur le spectacle a été réellement dessinée par le géographe français Jacques-Nicolas Bellin en 1757.

Carte de l’Acadie de Jacques-Nicolas Bellin en 1757.

Une interprétation artistique de Samuel de Champlain.

Le narrateur explique ensuite que le nom «Arcadia» s’est progressivement déplacé vers le nord-est jusqu’à ce qu’au début des années 1600, il désigne une province de la Nouvelle-France qui couvrait une zone qui comprend maintenant les provinces maritimes du Canada et une grande partie de l’État du Maine. 17e Explorateur français du siècle Samuel de Champlain a décidé d’omettre le «r» de «Arcadia» et d’appeler la région «Acadie», peut-être dans un effort pour rendre le mot plus conforme aux noms indigènes des villages existants comme Shubenacadie (Nouvelle-Écosse).

De retour dans la War Room, Corjan Mol montre aux chasseurs de trésors un autre tableau de Nicolas Poussin intitulé Lavage Midas à la source du Pactole (1627). Cette peinture, Mol informe les chasseurs de trésors, a été réalisée juste après Les bergers d’Arcadie, et était destiné à former une peinture pendante avec elle (c’est-à-dire que les deux peintures étaient censées être accrochées l’une à côté de l’autre). Le tableau représente une scène de la légende grecque classique du roi Midas de Phrygie. Selon la légende, un satyre (une divinité des bois) a exaucé le souhait de Midas de pouvoir transformer tout ce qu’il touchait en or. Incapable de manger ou de boire en raison de sa nouvelle capacité, Midas a prié le dieu grec Dionysos (appelé « Bacchus » par les Romains) pour inverser le travail du satyre. Un sympathique Dionysos a ordonné à Midas de se baigner dans la rivière Pactolus. Ce faisant, le roi phrygien s’est nettoyé de son affliction, déposant ainsi de la poussière d’or dans le lit de la rivière. Mol avance la théorie selon laquelle la peinture de Poussin, qui représente Midas se baignant dans la rivière Pactolus, est une référence à la rivière Gold de la Nouvelle-Écosse – une voie navigable aurifère qui se jette dans la baie Mahone juste au nord-ouest d’Oak Island.

Peinture de Nicolas Poussin de 1927 «Lavage Midas à la source du Pactole».

Corjan Mol soutient en outre que la deuxième interprétation de Nicolas Poussin Les bergers d’Arcadie, peint en 1637/38, a été modelé sur une partie d’un pentagramme. Il suggère ensuite que la peinture et le pentagramme sur lesquels elle est modelée, superposés au-dessus de la croix de Nolan, forment une carte au trésor indiquant une zone d’intérêt près de la pointe du marais d’Oak Island. Mol termine sa présentation en suggérant que les Templiers ont enterré l’Arche de l’Alliance sur Oak Island, et que Nicolas Poussin est devenu en quelque sorte au courant de leur secret.

Le lendemain, Rick Lagina, Steve Guptill et Tony Sampson rencontrent les experts de GPR Don Johnston et Steve Watson au marais d’Oak Island. À l’aide d’un canot et d’une corde posée le long des lignes de quadrillage prescrites par Guptill, l’équipage effectue un balayage GPR flottant du marais. Au cours du processus, Johnston et Watson détectent une anomalie de 6 mètres de large située à trois mètres sous la surface.

Plus tard, Jack Begley et Gary Drayton continuent de creuser à la main la mystérieuse structure en bois de Smith’s Cove. Des fouilles supplémentaires effectuées hors caméra ont mis à jour quatre autres murs en rondins qui semblent former deux puits carrés ou des boîtes côte à côte. Les deux hommes sont ensuite rejoints par d’autres membres de l’équipe qui participent aux fouilles. À environ trois pieds sous la lèvre de l’une des boîtes, Doug Crowell découvre une plate-forme de poutres en bois. Malgré ce développement intéressant, Rick Lagina suggère qu’ils arrêtent de fouiller les boîtes pour le moment et explorent d’abord davantage les environs. Dans une interview ultérieure, Rick exprime sa crainte qu’une enquête rigoureuse de la structure en forme de boîte puisse nécessiter de creuser un trou plus large qui pourrait les empêcher d’accéder à d’autres zones de la bump-out avec un équipement lourd.

Le lendemain, Jack Begley, Dave Blankenship, Doug Crowell, Terry Matheson et Scott Barlow se rencontrent dans la région de Money Pit, où Choice Drilling est occupé à forer un trou de forage exploratoire à la recherche d’un autre des quatre murs de la profondeur de 114 pieds. Shaft 2 (l’un des quatre murs de Shaft 2 a peut-être été découvert à la fin de l’épisode précédent). Les chasseurs de trésors examinent un échantillon de carotte prélevé à une profondeur de 19 à 29 pieds sous la surface. Pour leur plus grand plaisir, l’échantillon contient un gros morceau de bois de 24 à 29 pieds qui semble être un morceau d’un coin du puits 2. Le narrateur nous informe que l’équipe devra croiser un mur de plus du puits afin de déterminer définitivement l’orientation de l’arbre 2.

L’équipe de Choice Drilling continue de creuser un autre trou à l’un des emplacements suspects d’un mur du puits 2. Un échantillon de carotte prélevé à une profondeur non divulguée (révélée plus tard à 98,5-103,5 pieds) dans ce trou contient une quantité importante de bois. «Nous avons maintenant trois points qui ne peuvent pas être un seul mur», explique Doug Crowell à propos de la découverte. « Nous avons donc deux murs. » L’équipage accepte alors de creuser un autre trou dans l’espoir de croiser le tunnel de 14 pieds de long qui reliait autrefois l’arbre 2 au puits d’argent d’origine, et de soumettre les échantillons de bois récemment découverts pour une datation dendrochronologique.

Les puits 9 et 2 d’Oak Island par rapport au puits d’argent.

Une semaine plus tard, l’équipage se réunit dans la War Room pour entendre les résultats du test dendrochronologique susmentionné. Craig Tester, qui est présent via Skype, révèle que le dendrochronologue Dr Colin Laroque (qui a daté de la bois provenant de plusieurs structures de Smith’s Cove dans la saison 6, épisode 21) daté du bois de 98,5-103,5 pieds de profondeur du mur présumé de Shaft 2 jusqu’en 1796. Le testeur rappelle à l’équipage que Shaft 2 aurait été construit en 1805, et remarque que la datation de Laroque correspond parfaitement avec cela. Le narrateur remarque ensuite que, puisqu’il semble que l’équipage ait déterminé l’emplacement et l’orientation de Shaft 2, ils connaissent enfin l’emplacement précis du Money Pit d’origine.

Une analyse

Scan GPR du marais d’Oak Island

Dans cet épisode, les experts GPR Steve Watson et Don Johnston ont effectué une analyse GPR flottante du marais d’Oak Island à l’aide d’un canot et de cordes posées le long du quadrillage prescrit par Steve Guptill.

Ce n’est pas la première fois qu’un balayage radar pénétrant au sol est effectué dans le marais d’Oak Island. De retour dans la saison 2, épisode 8, Pat Campbell et Matt Savelle de Canadian Seabed Research Ltd. ont scanné le coin sud-est du marais, le Mercy Point, et la zone dite de la chambre d’Enochean sur le bord ouest du marais avec un appareil GPR. Bien que les scans aient indiqué la présence de plusieurs anomalies souterraines, une enquête plus approfondie n’a suscité que peu d’intérêt.

Origine du nom «Acadie»

Dans cet épisode, le théoricien Corjan Mol a tenté de faire le lien entre le mot «Arcadia», qui est inscrit sur la tombe dans les peintures de Nicolas Poussin Les bergers d’Arcadieet l’Acadie, une ancienne province néo-française composée de ce qui est aujourd’hui la Nouvelle-Écosse, le Nouveau-Brunswick, l’Île-du-Prince-Édouard et une grande partie de l’État du Maine.

Peinture de 1937 de Nicolas Poussin «Et in Arcadia Ego», également connue sous le nom de «Les bergers d’Arcadie».

Dans la mythologie grecque classique, l’Arcadie est un paradis pastoral situé dans l’intérieur montagneux peu peuplé de la péninsule du Péloponnèse. Nommée d’après Arcas, un demi-dieu et chasseur grec légendaire, l’Arcadie de la mythologie grecque aurait abrité des bergers et des nymphes qui vivaient en harmonie avec la nature, gouvernée par le dieu Pan.

Comme cela a été mentionné dans cet épisode, l’explorateur italien Giovanni de Verrazano, au cours de son voyage en Amérique du Nord en 1523-24 au nom de François Ier de France, a appliqué le nom «Arcadia» à la magnifique côte atlantique boisée au nord de la Virginie. Selon le bibliographe canadien William F.E. Morley dans son article de 1979 sur Verrazano pour le Dictionnaire biographique du Canada, le mot Arcadia a fait sa première apparition cartographique sur la carte de 1548 de la côte atlantique de l’Amérique du Nord réalisée par le cartographe italien Giacomo Gastaldi.

Carte de Giacomo Gastaldi de 1548 sur la côte atlantique de l’Amérique du Nord

Le roi Henri IV de France – qui deviendrait un grand partisan et parrain de Samuel de Champlain, le soi-disant père de l’Acadie – a appelé les Maritimes canadiennes «La Cadie» dans une licence coloniale de 1603 pour l’explorateur français Pierre Dugua, Sieur de Mons. De nombreux historiens pensent que «La Cadie» trouve son origine dans un mot indigène repris par les explorateurs français, citant des noms de lieux indigènes similaires comme «Shubenacadie» et «Tracadie» comme preuve. Samuel de Champlain a apparemment épousé «Arcadia» de Verrazano avec «La Cadie» du roi Henry en nommant les Maritimes canadiennes «L’Accadie», ou «Acadie», dans ses écrits et ses cartes.

Théorie de Corjan Mol

Dans cet épisode, le chercheur Corjan Mol a présenté sa propre théorie d’Oak Island impliquant le peintre baroque français classique Nicolas Poussin et ses deux interprétations de Les bergers d’Arcadie. Plus précisément, Mol pense que les mots «Et dans Arcadia ego« , Qui forment l’inscription sur les tombes dans les peintures de Poussin, constituent une anagramme pour »Gite Neo Arcadia»- une phrase italienne qui se traduit par« Excursion à la Nouvelle Arcadie ». Mol soutient que ces mots visent à attirer l’attention sur un voyage particulier dans les Maritimes canadiennes, ou «Nouvelle Arcadie» – peut-être le voyage qui a conduit à l’inhumation du trésor d’Oak Island.

Représentation de 1627 par Nicolas Poussin de «Et in Arcadia Ego».

Mol a ensuite montré à l’équipage d’Oak Island une autre des peintures de Poussin intitulée Lavage Midas à la source du Pactole. Mol a informé les chasseurs de trésors que Poussin a créé ce tableau en 1627, la même année où il a peint sa première interprétation de Les bergers d’Arcadieet a affirmé qu’il était censé être accroché à côté. Cette affirmation est appuyée par l’inventaire posthume du Cardinal Camillo Massimo, un 17e Siècle, fonctionnaire de l’Église romaine et grand mécène des arts qui possédait les deux tableaux, qui désignaient les articles comme «due quadri compagni», Ou« deux autres tableaux ».

La peinture Lavage Midas à la source du Pactole dépeint une scène de la mythologie grecque classique et le chef-d’œuvre du poète romain Ovide Métamorphoses. Plus précisément, la scène dépeint l’apogée de la légende du roi Midas de Phrygie, à qui une divinité des bois avait accordé la possibilité de transformer tout ce qu’il touchait en or. Incapable de manger ou de boire en raison de sa nouvelle capacité, Midas a prié le dieu grec Dionysos (appelé «Bacchus» par les Romains) et lui a demandé de renverser la malédiction. La divinité sympathique a ordonné à Midas de se laver dans la rivière Pactolus. Ce faisant, le roi se nettoya de son affliction et déposa de l’or alluvial dans la rivière. Mol a soutenu que la peinture de cette scène par Poussin était conçue comme une référence à la rivière Gold de la Nouvelle-Écosse, une voie navigable aurifère qui se jette dans la baie Mahone juste au nord-ouest d’Oak Island.

Mol a terminé sa présentation en présentant la théorie selon laquelle la deuxième interprétation de Les bergers d’Arcadie, peint en 1636/37, est modelé autour de la forme d’un pentagramme. Mol semble avoir emprunté cette partie de sa théorie au scénariste britannique Henry Lincoln, co-auteur du tristement célèbre livre de 1982 Le Saint-Sang et le Saint-Graal, que j’expliquerai plus en détail ci-dessous. Mol a en outre soutenu que ce pentagramme sur lequel la peinture de Poussin a été modelée, superposé à la croix de Nolan, forme une carte au trésor indiquant une zone d’intérêt près du sommet du marais d’Oak Island. Il a conclu en suggérant que les Templiers ont enterré l’Arche de l’Alliance sur Oak Island, et que Nicolas Poussin est devenu en quelque sorte au courant de leur secret et y a fait allusion dans son travail.

Le mystère de Nicolas Poussin

Corjan Mol n’est pas le premier chercheur à inclure Nicolas Poussin dans sa théorie d’Oak Island. En fait, le peintre français apparaît si souvent dans diverses théories d’Oak Island, ainsi que dans des hypothèses concernant d’autres mystères potentiellement liés, qu’une brève biographie de l’artiste et une explication de sa place dans certaines des plus populaires de ces thèses peuvent s’avérer intéressant pour certains lecteurs.

Un portrait du peintre baroque classique français Nicolas Poussin.

Nicolas Poussin est né en Normandie, France, en 1594. Au début, Poussin a montré une aptitude naturelle et un intérêt pour le dessin. Contrairement à la volonté de ses parents, il s’installe à Paris à dix-huit ans, où il poursuit une carrière d’artiste. Poussin a fait son apprentissage avec une variété de peintres parisiens établis et, au début de la vingtaine, a commencé à recevoir ses propres commandes des églises et des couvents.

En 1622, la Compagnie de Jésus, également connue sous le nom d’Ordre des Jésuites, a engagé Poussin pour créer six aquarelles représentant les miracles de Saint Ignace de Loyala et de Saint François Xavier, les fondateurs de l’Ordre, qui venaient d’être canonisés par l’Église catholique. . Ces peintures ont été vues et admirées par Giambattista Marino, un poète napolitain. À cette époque, Marino était poète de cour de Marie de ’Medici, la mère du roi régnant Louis XIII. Dans le contexte d’Oak Island, il convient de noter que, bien que Marie de Médicis semblait peu intéressée par l’exploration des Amériques, son défunt mari, le roi Henri IV de France, avait utilisé l’argent qu’elle avait hérité d’elle. riche famille florentine pour financer les voyages de l’explorateur Samuel de Champlain, le soi-disant «Père d’Acadie».

Giambattista Marino, poète de cour de Marie d’Médicis et patron de Nicolas Poussin.

Impressionné par les peintures de Poussin, Marino a commandé au jeune artiste français quinze dessins, dont onze représentant des scènes du chef-d’œuvre du poète romain Ovide Métamorphoses et quatre d’entre eux représentant des batailles romaines historiques. Il semble probable que Poussin, qui avait reçu peu d’éducation formelle dans sa jeunesse, apprit pour la première fois l’histoire du roi Midas pendant cette période, comme cette légende figure dans le livre XI de Métamorphoses (rappelons que l’histoire de Midas fait l’objet de la Lavage Midas à la source du Pactole (1627), qui a formé une peinture pendante avec sa première interprétation de Les bergers d’Arcadie).

Les «dessins de Marino» de Nicolas Poussin.

En 1623, Marino s’installe à Rome et invite Poussin à le rejoindre. Poussin a accepté de le faire après avoir réalisé plusieurs commandes importantes pour la résidence de Marie de Médicis et la chapelle familiale de l’archevêque de Paris dans la cathédrale Notre-Dame.

En 1624, Nicolas Poussin s’installe à Rome, où il passe la majeure partie de sa vie professionnelle. Pendant près de quatre décennies, l’artiste français a peint des centaines de pièces pour les cardinaux romains et les aristocrates italiens dans son propre style baroque classique français. En 1627, il peint sa première interprétation de Et dans Arcadia Ego, qui semble être basé sur une autre peinture du même nom de l’artiste baroque italien Giovanni Barbiere, plus connu sous le nom de il Guercino.

Représentation de 1627 par Nicolas Poussin de «Et in Arcadia Ego».

Il Guercino’s Et dans Arcadia ego, peint entre 1618 et 1622, représente deux bergers en milieu rural regardant un crâne reposant sur un cippus, une étape romaine parfois utilisée comme mémorial funéraire. Les briques du cippus sont inscrits avec les mots « Et dans Arcadia Ego », ou « Même dans Arcadia I ». Comme mentionné précédemment, Arcadia est le nom de l’intérieur montagneux de la péninsule du Péloponnèse, qui, selon la mythologie grecque classique, était un paradis peuplé de bergers et de nymphes. La phrase latine ambiguë inscrite sur le livre de Il Guercino cippus semble servir de momento mori– un rappel qui donne à réfléchir sur notre propre mortalité – affirmant que la mort est partout, même dans le paradis d’Arcadie.

Peinture d’Il Guercino ‘Et in Arcadia Ego’.

Le rendu de 1627 de Nicolas Poussin Et dans Arcadia Ego dépeint deux bergers et une bergère habillée de façon provocante examinant une tombe envahie par la nature dans le désert. Comme il Guercino cippus, La tombe de Poussin est inscrite de la phrase «Et dans Arcadia Ego« . Au premier plan du tableau se trouve un homme couché portant une couronne de laurier sur la tête, que certains historiens de l’art ont interprété comme Alphée, un dieu de la rivière de la mythologie grecque qui figure dans Ovide Métamorphoses. Il est intéressant de noter que cette figure ressemble beaucoup à Dionysos dans la peinture de Pouissin de 1627 Lavage Midas à la source du Pactole, qui devait servir de compagnon à Et dans Arcadia Ego.

Près de dix ans plus tard, de 1637 à 1638, Poussin peint une deuxième interprétation de Et dans Arcadia Ego pour le cardinal Giulio Rospigliosi, un chef de l’Église italienne qui allait devenir le pape Clément IX. Cette peinture diffère de la version antérieure de Poussin à plusieurs égards, notamment la robe et le port plus dignes de la bergère et la lettre de l’inscription vers laquelle pointe l’un des bergers; dans le tableau de 1627, un berger pointe vers la lettre «D», tandis que dans le dernier tableau, un berger pointe vers la lettre «R».

Peinture de 1937 de Nicolas Poussin «Et in Arcadia Ego», également connue sous le nom de «Les bergers d’Arcadie».

La résidence de quarante ans de Nicolas Poussin à Rome a été ponctuée par un illustre passage de deux ans à Paris; à la fin de 1640, le peintre français retourne dans son pays d’origine pour servir de premier peintre au roi Louis XIII. Pendant deux ans, Pouissin a créé des tableaux pour les églises françaises, les organisations religieuses et le célèbre «Éminence rouge», le cardinal Richelieu.

Poussin est revenu à Rome en décembre 1642, où il a passé le reste de sa vie à peindre pour un certain nombre de clients qu’il avait acquis en France. Il est décédé à Rome le 19 novembre 1665 et a été enterré dans la basilique romaine de San Lorenzo in Lucina.

Pendant des siècles, une aura de mystère et d’intrigue a entouré Nicolas Poussin et son œuvre. Ce sentiment est incarné dans une inscription cryptique sur la tombe de l’artiste, qui se trouve en dessous d’un relief sculpté représentant la deuxième version de Poussin de Et dans Arcadia Ego, fabriqué en 1832. Une fois traduite du latin à l’anglais, l’inscription se lit comme suit:

«Épargnez vos larmes pieuses. Poussin vit dans cette urne. Il avait donné sa vie sans savoir comment mourir. Dans cet endroit, Poussin est silencieux, mais si vous voulez l’entendre parler, c’est surprenant: il vit et parle à travers ses tableaux. »

L’idée que le grand artiste français aurait pu être au courant d’un secret important est apparue pour la première fois le 17 avril.e, 1656, dans une lettre écrite par l’abbé Louis Fouquet (futur évêque d’une région du sud de la France appelée Agde) à son frère aîné, Nicolas Fouquet, surintendant des finances à la cour du roi de France Louis XIV. Louis était l’un des mécènes de Poussin et vivait à Rome à l’époque. À son frère aîné à Paris, il a écrit, en français:

«J’ai remis à M. Poussin la lettre que vous lui avez fait l’honneur de lui écrire; il l’a lu avec une joie imaginable. Vous ne croiriez, Monsieur, ni les peines qu’il prend pour votre service, l’affection avec laquelle il les prend, ni le mérite et la probité qu’il apporte en toutes choses.

«Lui et moi avons prévu certaines choses, dont je pourrai vous parler en profondeur, qui vous donneront par M. Poussin des avantages (si vous ne voulez pas les mépriser) que Kings aurait bien du mal à tirer de lui, et qu’après lui peut-être personne au monde ne se remettra jamais dans les siècles à venir; et, de plus, cela pourrait se faire sans trop de dépenses et pourrait même se transformer en profit, et ce sont des choses si difficiles à découvrir que personne, peu importe qui, sur cette terre aujourd’hui, pourrait avoir une meilleure fortune ou peut-être égale… »

Nicolas Fouquet, ministre français des Finances sous le roi Louis XIV.

Cette lettre cryptique intrigue doublement à la lumière de certains événements qui lui ont succédé. Au début de l’automne 1661, Nicolas Fouquet est arrêté par le capitaine des mousquetaires du roi et inculpé de détournement de fonds. Après un procès inéquitable qui a duré près de trois ans, Fouquet a été reconnu coupable et condamné à la réclusion à perpétuité. L’ancien ministre des Finances a passé le reste de ses jours enfermé dans la forteresse de Pignerol (située dans l’actuelle ville de Pinerolo, en Italie). Comme il était un homme de haute naissance, Fouquet s’est vu attribuer un valet de chambre, ou valet de chambre, pendant son incarcération. Fait intéressant, chaque fois que le valet régulier de Fouquet était indisposé, il était remplacé par le soi-disant «homme au masque de fer», un mystérieux prisonnier non identifié qui était autrement détenu à l’isolement et forcé à tout moment de porter un masque de fer ou de velours .

Interprétation par un artiste de l’Homme au masque de fer.

Cinq ans après la mort de Nicolas Fouquet en 1680, le roi Louis XIV achète un certain nombre de tableaux de Nicolas Poussin, dont sa deuxième interprétation de la Bergers d’Arcadie, et l’a ajouté à la Collection royale française. Dix ans plus tard, le Bergers d’Arcadie a été exposé au château de Versailles, où il est resté jusqu’à sa relocalisation au musée du Louvre en 1806. Curieusement, le tableau aurait disparu entre son introduction à Versailles et sa relocalisation à Paris; il a curieusement échoué à apparaître dans une exposition de 1750 de la Collection royale française au Luxembourg.

Le roi Louis XIV de France.

Vers la même époque, au milieu du 18e Siècle, un riche député britannique nommé Thomas Anson – le frère aîné de L’amiral George Anson de la Marine royale britannique qui a fait le tour du globe dans les années 1740; qui figure dans la théorie d’Oak Island de Gary Clayton, qui a été présentée dans la saison 4, épisode 13 – a décoré la cour de Shugborough Hall, la maison ancestrale de sa famille dans le Staffordshire, en Angleterre, avec huit monuments mégalithiques sur mesure. Parmi les plus étranges d’entre eux se trouve le soi-disant monument du berger – une arche rustique dans laquelle se trouve une copie en relief d’une image miroir de la deuxième interprétation de Poussin de Les bergers d’Arcadie, conçu par le sculpteur flamand Peter Scheemakers. Le monument contient également la tête chauve sculptée d’un homme souriant, une tête sculptée avec des cornes de chèvre ressemblant au dieu Pan de la mythologie grecque (la règle d’Arcadie), et huit lettres romaines flanquées d’un «  D  » en bas à gauche et un «M» en bas à droite. La séquence de lettres sur le Shepherd’s Monument, également connu sous le nom de Shugborough Inscription, semble former une sorte de code. Bien que de nombreux cryptographes aient proposé une variété de solutions possibles au code, aucune de ces solutions n’a été universellement acceptée.

Le monument du berger à Shugborough Hall.

Certains chercheurs pensent que le monument de Shugborough est en quelque sorte lié au mystère d’Oak Island. Beaucoup d’entre eux indiquent que l’un des bergers de la sculpture du Monument a son index placé sur la lettre «R» de «ET IN ARCADIA EGO», presque comme pour le couvrir. La suppression du «R» de «Arcadia» fait de «Acadia», le nom de l’ancienne province française des Maritimes canadiennes dans laquelle se trouve Oak Island. Lorsque cette possibilité alléchante est considérée dans le contexte du reste de la scène, la sculpture semble impliquer que quelque chose d’important est enseveli en Acadie ou en Nouvelle-Écosse.

La tristement célèbre inscription Shugborough.

Le directeur artistique suédois Peter Oberg est un partisan de la théorie selon laquelle le monument de Shugborough est lié d’une manière ou d’une autre au mystère d’Oak Island. Oberg pense que les lettres de l’inscription de Shugborough représentent des chiffres qui, une fois additionnés, correspondent à 2 810, la distance en milles du Shepherd’s Monument à la fosse à Oak Island. Il arrive à ces chiffres en calculant le diamètre des cercles dessinés sur la gravure du monument et en interprétant certaines lettres comme des chiffres romains.

Un autre scandinave qui croit en un lien entre l’inscription de Shugborough et le mystère d’Oak Island est un organiste et cryptographe norvégien Petter Amundsen, qui a présenté sa propre théorie d’Oak Island dans la saison 1, épisode 4. Amundsen pense que l’inscription forme un chiffre à trois niveaux. Au premier niveau, les lettres forment une sorte d’anagramme qui, lorsque certaines lettres sont remplacées par leurs formes grecques, semble suggérer le nom «Thomas Anson», l’homme qui a commandé le Shepherd’s Monument. Le deuxième niveau de chiffrement – décodé à l’aide d’une clé d’un poème, de la mythologie grecque et de l’astronomie – crée prétendument une carte céleste qui mène à Oak Island. Le troisième niveau de chiffrement présumé – découvert pour la première fois par un autre Norvégien du nom d’Oystein Bruno Larson – implique de transformer les lettres d’inscription en coordonnées géographiques qui mènent à un emplacement à 1,5 mille marin d’Oak Island. Amundsen a présenté sa théorie dans le livre qu’il a co-écrit avec le romancier norvégien Erlend Loe, intitulé Organisten, ou L’Organiste.

Quand on considère la mystique que Nicolas Poussin et ses peintures ont accumulée au fil des ans grâce au monument de Shugborough et à l’inscription cryptique qui orne sa tombe, il est facile de comprendre comment le peintre français et sa célèbre deuxième interprétation de Les bergers d’Arcadie ont trouvé leur chemin au cœur d’un astucieux et sinistre 20e Canular du siècle sur lequel repose tout un genre de théories erronées de Oak Island. L’histoire de ce canular commence en 1969, lorsque le scénariste britannique Henry Lincoln a pris une copie du livre récemment publié Le Tresor Maudit de Rennes-le-Châteauou «Le trésor maudit de Rennes-le-Château», de l’auteur français Gérard de Sede. Le livre donne une tournure à une petite légende locale endémique d’une ville endormie du sud de la France appelée Rennes-le-Château.

Rennes-le-Château.

La légende originale sur laquelle de Sede a basé son livre a été proliférée pour la première fois au milieu des années 1950 par un restaurateur local nommé Noel Corbu, et traitait d’un ancien personnage local nommé Père Berenger Saunière. Saunière était un prêtre catholique romain qui a été nommé à l’église Sainte-Marie-Madeleine de Rennes-le-Château en 1885. À la fin des années 1800, Saunière a rénové sa paroisse délabrée et a construit une bibliothèque et une villa en forme de château pour lui-même, en payant les projets coûteux avec de l’argent mystérieusement acquis. L’Église catholique a mené une enquête sur la mystérieuse richesse de Saunière et l’a finalement accusé de simonie – vente frauduleuse de faveurs religieuses. Plus précisément, l’Église a accusé le prêtre de faire pression sur les gens pour qu’ils fassent des dons dont il n’avait pas besoin et d’accepter des paiements pour des centaines de messes qu’il n’avait jamais voulu dire (dans l’Église catholique, il est courant pour les paroissiens de demander à un prêtre d’offrir une messe pour une intention spécifique, comme le repos d’un parent récemment décédé). Selon Noel Corbu, cependant, la source de la richesse de Saunière n’était pas la simonie, mais plutôt le trésor perdu du 13e Century French Queen Blanche de Castile, who raised ransom money for her son, Prince (and later Saint) Louis IX, after his capture by Egyptian Saracens in the Seventh Crusade at the Battle of Al Mansurah. Sauniere located this treasure by following clues laid out in parchments he discovered in a particular pillar in his church during the renovations he financed in the late 1800s.

Father Berenger Sauniere of Rennes-le-Chateau.

The French author Gerard de Sede put a different spin on the legend of Berenger Sauniere. In his book, he wrote that the priest, during his renovation of the Church of Saint Mary Magdalene, discovered four parchments in a pillar which supported the altar. De Sede included what purported to be photocopies of these parchments in his book. Two of the parchments contained genealogies which stretched back to the days of the Frankish Merovingian dynasty. The other two contained passages from the Gospels written in Latin. According to de Sede, Sauniere suspected that the parchments contained coded messages within their texts, and took them to Paris to have them deciphered. During his Parisian excursion, the French priest visited the Louve Museum, where he purchased prints of three paintings, one of them Nicolas Poussin’s The Shepherds of Arcadia. Upon his return to Rennes-le-Chateau, Sauniere began spending an extraordinary amount of money on various building projects, having become inexplicably and spontaneously wealthy. De Sede implies in his book that Sauniere, aided by the codes in the parchments, must have discovered some sort of treasure in Rennes-le-Chateau.

During this time, locals observed that Sauniere spent many a night in the church cemetery engaged in some strange and mysterious business, moving tombstones and effacing epitaphs. One of the graves which the priest defaced was that of Marie de Blanchefort, a local aristocrat who died in 1781. Fortunately, the markings on de Blanchefort’s grave had already been recorded in a booklet entitled Les Pierres Gravees du Languedoc, or “The Engraved Stones in Languedoc”, written by a man named Eugene Stublein in 1884. De Sede included photocopies of Stublein’s interpretations of these markings- which included those inscribed on de Blanchefort’s headstone as well as words carved into a rectangular stone set perpendicular to it- in his book.

In 1969, while vacationing in the Pyrenees, an English screenwriter named Henry Lincoln purchased a copy of de Sede’s book. While examining a photocopy of one of the parchments Sauniere is said to have discovered hidden in a pillar in his church, he noticed that some of the Latin letters dipped below the others. To his astonishment, Lincoln found that these anomalous letters, when put together, formed a message in French. When translated to English, the message reads: “To Dagobert II, King, and to Sion belongs this treasure and he is there dead.”

Fascinated, Lincoln believed that de Sede’s story of Sauniere and the mysterious treasure of Rennes-le-Chateau would make for an excellent BBC documentary. He said as much to a certain BBC producer, who agreed with him and sent him to Paris to interview Gerard de Sede. Ever since he deciphered the code in the parchment, Lincoln had suspected that the French author had discovered the secret message as well, and was curious as to why he failed to include the decipherment in his book. He said as much to de Sede in his interview, to which the author replied, “Because we thought it might interest someone like you to find it for yourself”. De Sede’s use of the word “we” troubled Lincoln, as it implied the presence of some shadowy association behind the mystery of Rennes-le-Chateau.

As the BBC prepared their documentary on the tale of Berenger Sauniere, Henry Lincoln received a letter from Gerard de Sede in which the French author disclosed the solution to the code in another of the parchments discovered in the Church of Mary Magdalene. When translated from French to English, the coded message reads:

“SHEPHERDESS NO TEMPTATION THAT

POUSSIN TENIERS HOLD THE KEY

PEACE 681 BY THE CROSS AND THIS

HORSE OF GOD I COMPLETE THIS

DAEMON GUARDIAN AT MIDDAY

BLUE APPLES”

The words “Shepherdess” and “Poussin” reminded Lincoln that, in de Sede’s book, Sauniere is said to have purchased a print of Nicolas’ Poussin’s 1637 painting The Shepherds of Arcadia. With this in mind, Lincoln looked at the various photocopies in de Sede’s book and made an extraordinary discovery. One of the inscriptions on the tomb of Marie de Blanchefort is flanked by columns of letters, some from the Latin alphabet and others from the Greek alphabet. When the letters from the Greek alphabet are exchanged for their Latin counterparts, a Latin phrase emerges: “Et in Arcadia Ego”- another clear connection between Nicolas Poussin and the mystery of Rennes le Chateau.

Rennes-le-Chateau, France.

Around this time, Lincoln received another letter from Gerard de Sede. In the letter, the French author claimed that he and his shadowy associates, to which he alluded earlier, had discovered a tomb near Rennes-le-Chateau which bore remarkable resemblance to that depicted in Poussin’s painting. Using the directions that de Sede provided, Lincoln found this tomb on the side of the road between the villages of Serre and Arques, just a few miles from Rennes-le-Chateau. Indeed the tomb and its setting was nearly identical to that in Poussin’s The Shepherds of Arcadia, down to the foliage in the background and a rock which rests at the base of the sarcophagus. Even more startling were the similarities between the surrounding landscape and the backdrop of Et in Arcadia Ego. Lincoln quickly identified four mountaintops in Poussin’s painting which corresponded almost perfectly in both shape and placement with those surrounding this roadside sarcophagus. It seemed clear that Nicolas Poussin had painted this particular tomb and its surroundings in The Shepherds of Arcadia, either having visited the location or worked off of detailed sketches.

Henry Lincoln spent the next seven years attempting to solve the mystery of Rennes-le-Chateau, assisted on occasion by tips he received from the author de Sede and his mysterious associates. Lincoln produced three films for the BBC which documented his progress: The Lost Treasure of Jerusalem, produced in 1971; The Priest, the Painter, and the Devil, produced in 1972; et L’ombre des Templiers, produced in 1979. In his second film, he consulted Professor Christopher Cornford of London’s Royal College of Art. Cornford analyzed The Shepherds of Arcadia and determined that it appeared to be modeled around a portion of a pentagram. The professor attempted to explain the presence of this pentagram by suggesting that its inclusion implied Poussin’s attempt to connect his painting with the occult, or with the Cult of Pythagoras- an ancient Greco-Italian religion which revolved around geometry, mathematics, and Classical Greek mythology. Corjan Mol, who presented his own theory in this episode of The Curse of Oak Island, appears to have borrowed this part of Lincoln’s work.

Following the publication of The Shadow of the Templars in 1971, Henry Lincoln teamed up with New Zealander Michael Baigent and New Jerseyite Richard Leigh- researchers who shared his interest in the Knights Templar. Together, the three men began to research the mystery of Rennes-le-Chateau. Shortly after the formation of this alliance, Lincoln was contacted again by Gerard de Sede, who directed him to a particular document in the Bibliotheque Nationale, the national library of France. This document, called the Dossiers Secret d’Henri Lobineau, or the “Secret Files of Henri Lobineau”, contained, among other things, diagrams depicting the genealogy of the Merovingian dynasty and references to an ancient secret society called the Priory of Sion. The Priory of Sion, the document contented, was formed in the year 1099 by descendants of the Merovingian dynasty. Following the First Crusade, it formed the Knights Templar as its military arm and financial branch. Over the years, it has been led by men of status and acclaim, including Leonardo da Vinci, Sir Isaac Newton, and Victor Hugo. Its motto is “Et in Arcadia ego”, and its stated mission is the reinstallation of a Merovingian king on the throne of France. De Sede later confessed to Henry Lincoln that he was a member of the Priory of Sion, and that the organization’s current Grandmaster was a Frenchman named Pierre Plantard, who was the heir to the Merovingian dynasty.

The Priory of Sion.

Using the Dossiers Secret as one of their major sources, Lincoln, Baigent, and Leigh wrote a book entitled Le Saint-Sang et le Saint-Graal, which was published in 1982. The book revolves around an offensive thesis which I will not dignify here with an exposition. One of the many propositions put forth in the book is that the phrase “Et in Arcadia Ego” could be considered an anagram for “I! Tego Arcana Dei”- Latin for “Begone! I Conceal the Secrets of God”. This proposal appears to have inspired Corjan Mol’s own interpretation of “Et in Arcadia Ego” as an anagram for “Gite Neo Arcadia”, or “Excursion to New Arcadia”.

Due to its controversial nature, Le Saint-Sang et le Saint-Graal was commercially successful, prompting its three authors to pen a sequel to it entitled the Messianic Legacy. In 2003, American writer Dan Brown wrote an enormously successful mystery thriller novel entitled Le « Da Vinci Code, which appears to be based on the thesis outlined in Le Saint-Sang et le Saint-Graal. Three years later, Brown’s novel was adapted into a controversial Hollywood movie featuring actor Tom Hanks, bringing the mystery of Rennes-le-Chateau, in a roundabout way, to an international audience.

For decades, a number of researchers- foremost among them French journalist Jean-Luc Chaumeil- have chipped away at the story of Rennes-le-Chateau and the Priory of Sion. Beneath a façade of mystery and intrigue, they have uncovered evidence of an extraordinarily complex hoax concocted by three men: the writer Gerard de Sede; the Priory of Sion’s supposed Grandmaster, Pierre Plantard; and a French surrealist named Phillipe de Cherisey. Plantard, the mastermind of the plot, conceived the story of the Priory of Sion, a medieval secret society with roots in the Merovingian dynasty responsible for the formation of the Knights Templar, whose Grandmasters included the movers and shakers of European culture. A fifty-year-old tomb near Rennes-le-Chateau which bore remarkable resemblance to that depicted in Et in Arcadia Ego prompted him to give Nicolas Poussin and his famous painting places of prominence in the story. Phillipe de Cherisey then created ‘evidence’ for the organization’s existence by fabricating a number of historical documents, including the parchments which Sauniere purportedly discovered in his church; the 1884 booklet of Languedoc engravings by Eugene Stublein; and the all-important Dossier Secret, which Plantard submitted to the Bibliotheque Nationale in 1967. Gerard de Sede completed the hoax by writing his book The Accursed Treasure of Rennes-le-Chateau, a colourful spin on a local legend, including photocopies of several of de Cherisey’s forged documents therein, and waiting for someone like Henry Lincoln to stumble upon it and take the bait.

Although the alleged connection between Nicolas Poussin and the Priory of Sion has been debunked, the unsolved Shugborough Inscription and cryptic inscription on Poussin’s tomb hint at the possibility that the French painter was privy to some sort of secret, clues to which he embedded in his paintings. Is it possible that this secret has something to do with the Oak Island mystery? Let me know your thoughts in the Comments section below.

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The Curse of Oak Island- Season 7, Episode 8: Triptych was last modified: January 21st, 2020 par Hammerson Peters



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