Comment deux enfants des années 50 qui jouaient sur les voies ferrées ont trouvé un trésor national | Dans le Smithsonian


En 1959, la Smithsonian Institution a reçu une lettre de Mme James « Shirley C. » Wade propose de vendre une bannière en lin avec un portrait à l’encre du troisième président des États-Unis, Thomas Jefferson. Un aigle a porté le portrait de Jefferson victorieusement haut encadré dans un halo d’étoiles à sept branches. Du bec de l’oiseau est sortie une bande proclamant: « T. Jefferson, président des États-Unis. John Adams n’existe plus.

Les images il a été élaboré dans la promotion d’une campagne âpre qui a été à peine résolue par un tel système de vote défectueux (un problème puis effacé dans le 12e amendement) qui a nécessité l’intervention du Congrès pour obtenir la victoire de Jefferson. Pendant la campagne, les républicains de Jefferson ont accusé John Adams de conspirer pour établir une nouvelle monarchie alignée sur les Britanniques, et les partisans fédéralistes d’Adams ont averti que l’impie Jefferson mettrait fin à la religion dans la république. Les campagnes des candidats étaient si controversées dans leur rhétorique et leurs accusations que les historiens les ont souvent mentionnés comme un exemple extrême de la faiblesse des élections présidentielles. Jefferson a déclaré sa victoire comme la deuxième révolution américaine, et ses partisans ont rempli les rues et les tavernes pour célébrer où cette bannière aurait été ajoutée aux festivités. L’inauguration de Jefferson des mois plus tard deviendrait le premier test de la nation du transfert pacifique du pouvoir d’un parti politique à un autre.

Aujourd’hui, la bannière, l’un des rares artefacts survivants des élections de 1800, se trouve dans les collections du Smithsonian Musée national d’histoire américaine.

Mais comment Mme Wade a-t-elle eu une partie si importante de l’histoire des États-Unis? Il a rapporté qu’en 1958, son fils de 14 ans, Craig, et son frère de 11 ans, Richard, ont découvert la relique dans un fossé de chemin de fer près de Pittsfield, Massachusetts. Le fils aîné l’a ramené chez lui et l’a cloué sans cérémonie sur le mur de sa chambre. La famille n’a réalisé son importance qu’après que les frères se soient relayés pour l’emmener à l’école pour montrer et raconter, et leurs professeurs ont recommandé de le montrer dans un musée local.

Bannière Thomas Jefferson

Après que Thomas Jefferson a remporté la victoire, ses partisans ont rempli les rues et les tavernes pour célébrer et cette bannière aurait été ajoutée aux festivités.

(NMAH)

En tant que conservateurs du musée « Division de l’histoire politique et militaire« Nous avons toujours entendu l’histoire des deux enfants qui sont tombés sur un trésor national, mais nos enregistrements se sont concentrés principalement sur le processus de prise de la bannière au musée, pas sur sa découverte. Cela semblait être une histoire fantastique, mais était-ce vrai? Eh bien Pourquoi ne pas le savoir? De nos jours, avec l’avènement des réseaux sociaux, trouver quelqu’un peut être aussi simple que d’entrer son nom dans la barre de recherche Facebook.

« Je suis tellement surpris que vous m’ayez trouvé », nous a expliqué Craig Wade lorsque nous l’avons localisé dans sa maison actuelle à Anchorage, en Alaska. Soixante ans après avoir trouvé la bannière sur une route poussiéreuse pendant les vacances d’été, Craig et Richard Wade sont maintenant des militaires à la retraite; Richard a également pris sa retraite du service de police d’Attleboro (Massachusetts).

Ses souvenirs de trouver la bannière étaient remarquablement similaires, à la fois entre eux et avec les comptes que nous avions trouvés dans nos archives et les archives des journaux, bien qu’avec un peu plus de couleur.

Un an après que les enfants ont récupéré la bannière, la famille a consulté des experts des sociétés historiques d’État et des professeurs de l’Université de Harvard. Après un examen physique des matériaux utilisés et du style de la bannière, les experts ont convenu que l’artefact était authentique et qu’il appartenait à un musée. « Nous tous ici [at The Massachusetts Historical Society] ceux qui ont vu la bannière de Jefferson étaient convaincus de son authenticité incontestable, et pensaient que c’était vraiment un article très remarquable « , a déclaré Lyman Butterfield, rédacteur en chef de Papiers Adams, au Smithsonian.

Apparemment, plusieurs institutions ont fait des offres à Mme Wade avant de contacter le Smithsonian. Les reportages journalistiques ont indiqué qu’ils lui avaient initialement offert entre 50 et 100 dollars, mais ils lui ont également dit que sa conclusion était difficile à évaluer, car elle était incroyablement unique. En 1959, elle a déclaré au Mansfield Nouvelles et temps« Je ne sais pas si je dois le vendre au musée ou le garder. Et si je dois le vendre, devrais-je obtenir 100 $ pour cela, ou 500 $ ou 1000 $? Combien cela coûte-t-il? »

C’est ainsi qu’a commencé une recherche de deux ans par l’Institution pour obtenir ce trésor unique. Le musée a reçu la bannière sur un prêt à court terme. Le personnel du musée a procédé à son propre examen du matériel de la bannière et a convenu avec les conclusions d’autres experts que la bannière était vraiment authentique. Ils ont contacté d’autres institutions, dont la Massachusetts Historical Society, l’Université de Virginie, l’Université de Princeton et Monticello pour voir si quelqu’un connaissait l’objet. Tout le monde est revenu enthousiasmé par la pièce mais négatif de l’avoir vue auparavant.

Pour aider à l’acquisition de la bannière, le musée s’est tourné vers Ralph E. Becker, un avocat de Washington et un grand collectionneur de politique américain, qui a fini par faire don de sa collection au Smithsonian. En utilisant ses contacts politiques, Becker a demandé à Clarence Barnes, l’ancien procureur général du Massachusetts, de conseiller la famille Wade dans la négociation de la vente de la bannière. Après avoir fait des va-et-vient pour le prix, Mme Wade a d’abord demandé 5000 $ et a finalement accepté l’offre de Becker de 2000 $ (environ 17 000 $ en dollars d’aujourd’hui): En 1961, un accord final a été conclu pour que Becker achète personnellement la bannière et la donne au musée.

Craig Wade se souvient bien de l’été où lui et son frère ont trouvé la bannière. Il se souvient que sa mère les avait envoyés chez leurs parents pendant un moment pendant les vacances d’été. Cela représenterait une pause pour elle et pour les enfants, issus d’une famille de dix enfants. «J’étais en septième année à Mansfield, Massachusetts. Ma mère nous a envoyés pendant l’été, pour quelques semaines, chez ma tante Selma et mon oncle George, qui vivait à Pittsfield », explique Wade.

Craig wade

« Nous faisons déjà ce que font les enfants », se souvient Craig Wade. « Nous marchions sur la voie ferrée de Pittsfield et il y avait une boîte là-bas. »

(NMAH)

Sa grande découverte survint alors qu’ils passaient l’un de leurs après-midi. « Et puis nous faisons ce que font les enfants, vous savez, nous marchions sur les voies ferrées de Pittsfield et il y avait une boîte là-bas … J’ai vu une boîte que vous savez, quelque chose comme les voies ferrées de la banque, puis Je l’ai ouvert … J’ai vu le drapeau, j’ai levé le drapeau et j’ai dit: « Oh, c’est super. » Mon frère Ricky jetait des pierres ou faisait n’importe quoi, alors je l’ai mis sur ma veste et j’ai pris soin de mes affaires. .. Vous savez, nous marchions le long des voies ferrées où nous ne devions pas être, et je pense qu’il est probablement tombé d’un véhicule, si je devais deviner. Quelqu’un aurait pu bouger », se souvient Wade.

« Nous étions à l’école l’année suivante … mon professeur de huitième année, M. Serious, nous parlions de la guerre révolutionnaire … et il a mentionné Thomas Jefferson. Je lève la main et dis » Salut, M. Serious, j’ai trouvé un drapeau cet été avec Thomas Jefferson, « et je pensais que ses dents allaient tomber. Il était excité à ce sujet. Il a dit: » Avez-vous quoi? « Et je lui ai raconté l’histoire. Il a dit: » Pouvez-vous apporter cela et laissez-moi le voir? « Et je dis: » Oui, je vais l’apporter demain. « Alors je l’ai apporté à l’école le lendemain matin, et je pensais que ça allait exploser. Lui seul, vous savez, a perdu la tête quand il a vu ça … M. Serio le regarda et dit: « Oh mon Dieu, savez-vous ce que vous avez ici? » Et j’ai dit non, je n’en ai aucune idée, puis il a appelé ma mère … c’est l’histoire. « 

Le frère cadet Richard avait un souvenir similaire d’avoir jeté des pierres le long des voies ferrées et son propre spectacle et histoire à l’école. «Eh bien, évidemment, j’étais très jeune, et je me souviens avoir marché sur la voie ferrée avec mon frère; Il a trouvé la boîte et a apparemment retiré le drapeau de la boîte. Nous n’avons jamais trop pensé qu’il était si jeune. Et puis nous l’avons ramené à la maison, et je pense qu’il l’a amené à l’école dans un instant et le professeur était excité, puis je l’ai amené pour montrer et raconter, je pense, dans ma classe d’histoire de cinquième année et, quand je l’ai sorti de le sac en papier, le professeur était sans voix. Et à partir de là, vous savez, cela s’est juste accéléré. « 

Richard Wade

«Je l’ai apporté pour montrer et raconter», explique Richard Wade. « Quand je l’ai sorti du sac en papier, le professeur était sans voix. »

(NMAH)

Les enfants eux-mêmes ne se souvenaient pas avoir eu grand-chose à voir avec les négociations de vente, bien que Mme Wade ait toujours pris soin de placer le drapeau comme appartenant à son fils Craig et non à elle-même. Craig se souvient avoir reçu au moins une compensation pour sa conclusion: « J’ai reçu 25 $ de [the purchase price] pour aller au Canada l’année prochaine, c’est ce que j’ai obtenu de la bannière. « 

Étonnamment, les enfants Wade n’ont jamais su à quel point leur découverte était devenue célèbre. Lorsque nous avons dit à Richard que c’était l’une des normes politiques les plus importantes du pays, il a réagi: « Eh bien, c’est bon à entendre. Je suis content qu’il ait été conservé. Si nous l’avions conservé, il serait resté dans un sac en papier une des chambres. « 

Au sein de la famille de 12 personnes, selon Richard, « c’était quelque chose d’oublié … C’est bon d’entendre que c’est un trésor, et c’est bien de faire partie de quelque chose comme ça. Une histoire à transmettre.

Craig a fait écho aux pensées que beaucoup d’entre nous au musée ont également eues: « Maintenant que je vous parle, c’est formidable qu’il ait joué un rôle. » Je veux dire, que se serait-il passé si je n’avais pas été un enfant marchant sur la voie ferrée? Qu’est-il arrivé à cette chose? Je veux dire, c’est incroyable. « 

Incroyable en effet. Un trésor national qui n’est apparu que parce que deux enfants ont tué du temps pendant les vacances d’été.

Mais il y a un mystère: le musée ne sait toujours pas comment la boîte avec le trésor s’est arrêtée sur le côté de la voie ferrée.

La bannière de Jefferson n’est actuellement pas visible.





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