Guide du voyageur: Languedoc-Roussillon | L’indépendant


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Le Languedoc-Roussillon est la Méditerranée française en troisième vitesse, avec un charme shabby chic confortable qui lui est propre. L’un de ses grands atouts est qu’il raye

beaucoup de géographie passionnante dans une petite zone, des zones humides de la Petite Camargue et ses chevaux blancs et taureaux noirs au fouillis accidenté de la Côte Vermeille par la frontière espagnole. Des plages de sable sans fin et des lagons remplis de flamants remplissent l’espace entre les deux. L’intérieur, les vignes, les pins parasols et les maquis méditerranéens dominent un arrière-pays spectaculaire, caractérisé par des hauts plateaux de causses et de garrigue, des forêts de châtaigniers et de chênes, des gorges et des montagnes sauvages – les Cévennes, la Montagne Noire et les Pyrénées – le tout à seulement une heure de route de la côte.

La région a prospéré à l’époque romaine, ses principales villes se développant le long de l’Italie vers l’Espagne via Domitia: Montpellier, Nîmes, Béziers et Narbonne. Au début du Moyen Âge, ce qui était connu sous le nom de «Languedoc» (alors une grande partie du sud de la France) était une nation indépendante, abritant une civilisation sophistiquée et tolérante, inspirée de la culture maure d’Al-Andaluz en Espagne voisine. C’était l’époque des troubadours, qui ont fait de la langue locale, l’occitan la première langue littéraire laïque en Europe – à tel point que même Dante a joué avec l’idée de l’utiliser pour The Divine Comedy.


Désillusionnés par la corruption de l’Église médiévale, de nombreux habitants du Languedoc ont adopté le catharisme: une vision dualiste du christianisme, avec des idées étonnamment modernes; les femmes, par exemple, ont des droits égaux. En 1209, le Pape a appelé contre eux une guerre sainte connue sous le nom de Croisade des Albigeois qui a mis un terme brutal à l’éclat précoce du Languedoc – ainsi qu’à son indépendance.

Que reste-t-il des Cathares?

Châteaux principalement, à commencer par celui de Carcassonne. Cette citadelle imprenable était le siège du vicomte Raymond-Roger Trencavel, qui offrait aux Cathares une protection contre les croisés – jusqu’à ce que Simon de Montfort, leur capitaine impitoyablement efficace, trompe le jeune vicomte en le laissant sortir de sa forteresse imprenable, puis l’emprisonne et l’empoisonne pour le saisir son titre et ses terres.

Les murs et les tours aux chapeaux de sorcière de la Cité de Carcassonne, restaurée au XIXe siècle par Eugène Viollet-le-Duc, forment un majestueux diadème de conte de fées sur la vallée de l’Aude, aujourd’hui assiégée par plus d’un million de visiteurs par an. Allez-y tôt le matin ou hors saison si vous le pouvez. Visitez le Château-Comtal (00 33 4 68 11 70 70, ouvert de 9h30 à 18h30) et visitez les remparts; pour une immersion totale au Moyen Âge, séjournez et dînez à l ‘Hôtel princier de la Cité (00 33 4 68 71 98 71;
hoteldelacite.com, chambre double à partir de 383 € seulement), chez l’ancien évêque.

Même après la capture et les exécutions massives à Montségur en 1244, quelques Cathares ont tenu le coup. Au sud de Carcassonne, dans la nature sauvage des Corbières, ils se sont réfugiés dans des châteaux vacillant sur des pinacles vertigineux tombés depuis dans de splendides ruines. Il y en a plusieurs à visiter: les plus spectaculaires sont Quéribus (00 33 4 68 45 03 69, ouvert de 10h à 17h) et Peyrepetuse (00 33 4 68 45 40 55;
chateau-peyrepertuse.com, ouvert de 9h à 19h).

La rumeur veut que quelques cathares se soient enfuis à Rennes-le-Château et aient caché un trésor secret, qui a été découvert par la suite par le curé du village, l’abbé Saunière. C’est une théorie derrière le mystère qui a captivé les fans de Holy Blood, Holy Graal; à découvrir au Domaine de l’Abbé Saunière (00 33 4 68 74 05 84;
rennes-le-chateau.fr).

Lumières de la ville?

Montpellier est la ville de France qui connaît la croissance la plus rapide grâce à Georges Frêche, maire de longue date (1977-2004) et récemment réélu président de la région Languedoc-Roussillon. Abritant une grande université et un beau centre du XVIIIe siècle, Montpellier possède la meilleure vie nocturne de la région, des boutiques et de grandes attractions. Premièrement, une excellente collection d’art au Musée Fabre (00 33 4 67 14 83 00;
museefabre-en.montpellier-agglo.com; ouvert mardi, jeudi – dimanche 10h-18h mer 13h-21h). Ensuite, l’aquarium Mare Nostrum entièrement du 21e siècle (00 33 4 67 13 05 50;
aquariummarenostrum.fr; ouvert de 10h à 19h tous les jours sauf le lundi). Troisièmement, la Serre Amazonienne remplie de flore et de faune (00 33 4 67 54 45 23;
zoo.montpellier.fr, ouvert 10h-19h tous les jours sauf le lundi). Si vous pouvez vous dépenser, mangez au légendaire Le Jardin des Sens (00 33 499 58 38 38;
jardindessens.com), siège des chefs cuisiniers jumeaux Jacques et Laurent Pourcel; ils ont aussi des chambres (doubles à partir de 152 €, sans petit déjeuner).

Nîmes, la « Rome de France », est un joyau, avec un temple romain parfaitement conservé, la Maison Carrée et les Arènes (00 33 4 66 21 82 56;
arenes-nimes.com, ouvert de 9 h à 6 h 30 tous les jours) – un amphithéâtre romain mieux nick que le Colisée. L ‘eau de la ville a été délivrée par pas moins d’ un chef – d’œuvre de l ‘ingénierie ancienne, le Pont du Gard (00 33 8 20 90 33 30;
pontdugard.fr, ouvert de 9h à 17h30 tous les jours, jusqu’à 20h en été), à 16 km au nord-est de la ville.

À l’ouest, Béziers est la ville du Languedoc par excellence, non twee. Cela fait une vue saisissante, empilée sous une immense cathédrale gothique qui a été construite après l’incendie brûlé lors du tristement célèbre massacre des Cathares (et de tout le monde) lorsque le légat du pape aurait ordonné aux croisés albigeois: « Tuez-les tous; Dieu saura Sa posséder. »

Plus à l’ouest, Narbonne était la ville la plus importante du Languedoc au Moyen Âge; sa pièce maîtresse est la cathédrale gothique et un palais épiscopal fortifié. Ce dernier abrite aujourd’hui d’excellents musées d’art et d’archéologie (tous deux au 00 33 4 68 90 30 54, ouverts de 10h à 12h et de 14h à 17h tous les jours).

Perpignan est effectivement la dernière ville de France avant la frontière espagnole, et a des influences des deux pays; la gare a un monument au héros catalan local Salvador Dali, qui a décrit la gare comme « le centre de l’univers ».

Quelque chose de moins occupé?

Commencez par le petit Uzès chic, avec son clocher de style Pise, la Tour Fenestrelle et son château ducal unique: Le Duché (00 33 4 66 22 18 96;
uzes.com) au centre de la ville. Sommières, ancienne résidence de Lawrence Durrell, possède un pont romain et des charmes de paresseux boules sous le platane, tandis que Pézenas, autrefois capitale du Languedoc, regorge de beaux hôtels particuliers du XVIIe siècle et de souvenirs de Molière, dont la troupe s’est produite ici.

A l ‘ouest, Sète est un port de pêche jonché de canaux, qui abrite l’ amusant Musée International des Arts Modestes (00 33 4 99 04 76 44;
miam.org; ouvert de 10h à 12h et de 14h à 18h tous les jours sauf le mardi) et à un calendrier complet des festivals d’été. Parmi les plus appréciées, les joutes nautiques, un sport unique au Languedoc. Ces affrontements, propulsés par des rameurs au lieu de chevaux, ont été inventés par les Croisés de LouisV CIX tout en tuant le temps à Aigues Mortes, un port fortifié et cloué maintenant échoué haut et sec dans la Petite Camargue.

Et les plages?

Dans les années 1960, Paris a fait du Languedoc-Roussillon la Floride de la France, pour détourner les vacanciers français (et leur argent) de la Costa Brava. Parmi les nouvelles stations, deux sont particulièrement populaires: la désormais pittoresque et futuriste La Grande Motte près de Montpellier; et Le Cap d’Agde, dont une partie est la plus grande station naturiste d’Europe. Il se trouve près de la vieille ville d’Agde. Cette communauté est connue sous le nom de « Black Pearl » du Languedoc pour son architecture basaltique; il abrite également de magnifiques bronzes grecs anciens au musée de l ‘Éphèbe, dédié à l’ archéologie subaquatique (00 33 4 67 94 69 60;
ville-agde.fr).

A Roussillon, les plages de sable blanc (et les stations de St-Cyprien-sur-Mer et Canet Plage) rencontrent la belle Côte Vermeille, où le port d’anchois arty de Collioure déborde de charme.

Et le reste du Roussillon?

Parce que Roussillon a été épargnée par les bashings pendant les guerres de religion (elle faisait partie de la Catalogne jusqu’en 1659), c’est le lieu à visiter pour les églises médiévales exquises – à Perpignan, la capitale animée du département, et Elne, St Michel-de-Cuxa ( Prades) et Serrabonne. Il y a aussi de l’art moderne dans un musée avec Picassos et Matisses à Céret (00 33 4 68 87 27 76;
musee-ceret.com; ouvert de 10h à 18h) où les cubistes sont venus peindre.

En tant que frontière, Roussillon a sa part de forts, dont la Forteresse de Salses ultramoderne de Ferdinand et Isabelle (00 33 4 68 38 60 13,
salses.monuments-nationaux.fr; ouvert de 9h30 à 19h) et les citadelles de montagne plus tardives Villefranche-de-Conflent et Mont Louis, toutes deux conçues par le sorcier des fortifications de Louis XIV Vauban. Les deux derniers, et la station d’altitude de Font Romeu, sont reliés par le Petit Train Jaune de 63 km, l’un des trajets ferroviaires les plus excitants d’Europe (20 € aller-retour). Font Romeu a également une surprise qui ressemble à un miroir funhouse construit pour Gargantua: le plus grand four solaire du monde (00 334 68 30 77 86;
foursolaire-fontromeu.fr; ouvert de 10h à 12h30 et de 14h à 18h).

Puis-je faire transpirer?

Oh oui. Les Pyrénées méditerranéennes sont un terrain de jeu d’hiver et d’été, parfait pour la randonnée, le kayak, le canyoning, la spéléologie et l’escalade: les pourvoiries incluent Extérieur Nature (00 33 4 68 05 72 12,
exterieur-nature.com) et Exploration Pyrénéenne (00 33 6 22 45 82 02; ex-pyr.com).

Le département de la Lozère au nord du Languedoc englobe une grande partie du magnifique Parc National des Cévennes (une excellente pourvoirie, Cévennes Evasion, 00 3304 66 45 18 31; cevennes-evasion.com propose 24 activités). Le parc comprend les 65 km des Gorges du Tarn et des merveilles karstiques impressionnantes, sculptées dans le calcaire: les Gorges de la Jonte, où les vautours ont été réintroduits; la Grotte de Dargilan (00 33 4 66 45 60 20;
grotte-dargilan.com; ouvert de 10h à 17h30), et un abîme, l’Abîme de Bramabiau (00 33 4 67 82 60 78;
abime-de-bramabiau.com; ouvert de 10h à 17h30). Ou suivez les traces des Voyages avec un âne de Robert Louis Stevenson dans les Cévennes (1879): louez un âne pour transporter vos valises le long du Chemin de Stevenson de 8 jours avec Rando-Âne Gaëlle Bruchet (00 33 4 71 03 99 32;
bourricot.com).

Si vous avez amené les enfants, ne manquez pas de grimper sur les installations artistiques de la réponse de la Lozère à Disneyland Paris, le Vallon du Villaret à Bagnols les Bains (00 33 4 66 47 63 76;
levillaret.fr

Je préfère simplement dériver

Essayez le Canal du Midi, qui relie la Méditerranée à Toulouse (puis l’Atlantique). Les 240 km du canal ont été achevés en 15 ans (1666-1681) par 12 000 ouvriers, dont 64 écluses. Les chemins de fer l’ont rendu obsolète, mais grâce à des sociétés britanniques de location de barges telles que Minervois Cruisers (
minervoiscruisers.com ), il fait partie des principales attractions de la région. Vous pouvez prolonger le voyage le long du canal du Rhône à Sète, qui rejoint le Rhône à Beaucaire.

Et le vin?

Plus grande région viticole du monde, le Languedoc-Roussillon remplit quelque deux milliards de bouteilles par an. Le sol rocheux, les collines escarpées et le climat sec et ensoleillé offrent des conditions parfaites pour les vignobles, un fait d’abord apprécié par les anciens Grecs et Romains. C’est aussi la maison de la plus ancienne pétillante du monde, la Blanquette de Limoux (inventée au XVIe siècle) et une gamme de vins naturellement doux comme le Banyuls et le Rivesaltes.

Le plonk du Languedoc-Roussillon a étouffé la soif des masses pendant la révolution industrielle, mais au cours des dernières décennies, ses vignerons ont amélioré la qualité. Aujourd’hui, c’est la région viticole la plus passionnante du monde, non seulement pour les 24 vins AOC, mais aussi pour sa myriade de vins de pays, où les règles du laxiste permettent plus d’expérimentation. Un excellent endroit pour les découvrir est la Vinécole (00 33 4 4 68 31 64 14;
vinecole.com ) près de Limoux, dirigé par le maître anglais du vin Matthew Stubbs, qui propose des cours allant de la dégustation rapide aux cours pour les professionnels.

Bon appétit Saveurs de la région

Les marchés du Languedoc-Roussillon regorgent d’excellents ingrédients locaux: huîtres de Bouzigues, anchois de Collioure, olives, fruits de mer, canard et foie gras, boeuf de Camargue, truffes d’Uzès, fruits frais (Céret en Roussillon est la capitale de la cerise de France), agneau de la Lozère, la charcuterie et les fromages de chèvre des Cévennes et bien plus encore.

La région n’était pas traditionnellement connue pour ses restaurants, bien qu’une nouvelle génération de chefs avertis travaille dur pour changer cela. Certains des meilleurs travaux de l ‘Ambassade (00 33 4 67 76 06 24;
restaurant-lambassade.com ) et Octopus (00 33 4 67 49 90 00;
restaurant-octopus.com ) tous deux à Béziers; La Maison de la Lozère) à Montpellier (00 33 4 67 66 46 36;
celliermorel.com; Gilles Goujon à Fontjoncouse (00 33 4 68 44 07 37;
gilles-goujon.fr ), Le Parc Franck Putelat à Carcassonne (00 33 4 68 71 80 80;
leparcfranckputelat.com ) et l’Auberge Saint-Paul à Villefranche-de-Conflent (00 33 4 68 96 30 95;
pagesperso-orange.fr/auberge.stpaul/sommaire.html ).

Les incontournables du voyage: Languedoc-Roussillon

Quand doit-on aller

Juillet et août sont la haute saison: les plages sont bondées et le Languedoc-Roussillon propose un éventail ininterrompu de festivals et de ferias. Avril à juin et septembre à octobre ont des températures plus fraîches, moins de foules et des prix plus bas, et sont également les meilleurs moments pour marcher. Montpellier reste animée toute l’année et pourrait faire un week-end amusant.

S’y rendre

Le Languedoc-Roussillon est desservi par cinq aéroports régionaux: Nîmes, Montpellier, Carcassonne, Perpignan et Béziers, qui sont desservis par Ryanair (0871 246 000;
ryanair.com) à partir d’un certain nombre d’aéroports britanniques. Flybe va à Perpignan depuis Southampton, et Bmibaby va à Perpignan depuis Manchester. Vers l’aéroport Méditerranée de Montpellier, easyJet vole depuis Luton et Gatwick.

RailAccess depuis Paris Gare du Lyon est rapide. Nîmes est à environ trois heures de route. Le service de Paris à la gare Saint-Roch de Montpellier dure environ trois heures et 15 minutes. Béziers est accessible en un peu plus de quatre heures, Narbonne et Perpignan étant légèrement plus longues, des trains rapides font également escale à Sète et Agde.

Les billets aller-retour depuis Londres St Pancras peuvent être organisés par Eurostar (08705 186 186;
eurostar.com) vers les gares de l’Hérault à partir de 109 £.

Du 10 juillet au 11 septembre, un service d’été de trains directs opère entre St Pancras et Avignon-Centre, avec des liaisons faciles vers le Languedoc-Roussillon.

Par la route: depuis la ville d’Orange, l’autoroute A9 passe du nord-est au sud-ouest du Languedoc-Roussillon, permettant un accès rapide à la côte. Si vous arrivez des ports de la Manche, cependant, l’approche la plus pittoresque du Languedoc est le long de l’autoroute A75 qui traverse le Massif Central; Dieppe et Le Havre sont particulièrement bien placés pour éviter la congestion autour de Paris.

Se déplacer

Les services ferroviaires atteignent profondément la région, complétés par des dizaines de lignes de bus. De la mer à la montagne, une voiture offre le moyen le plus pratique d’explorer cette région variée. Les options de location de voitures disponibles depuis les aéroports incluent Hertz (08708 44 88 44;
hertz.com) qui a un taux de 310 £ pour une semaine.

Pour la planification d’itinéraire, visitez quelleroute.com.

Dana Facaros et Michael Pauls sont les auteurs du nouveau guide de Footprint sur le Languedoc-Roussillon, qui est maintenant disponible. Pour acheter une des séries Footprint France à un tarif spécial de seulement 10 £, frais de port inclus, visitez
www.footprinttravelguides.com
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